Meirionydd Oak Woodlands National Nature Reserves, Gwynedd, Pays de Galles

Réserves naturelles, nord du Pays de Galles
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Désignations: SSSI, Meirionydd Oakwoods et Bat Sites SAC

Ci-dessous: Une scène forestière hivernale à Coed Llyn Mair
Mixte Llyn Mair

Ces forêts de la vallée de Ffestiniog sont des vestiges des forêts de chêne de l'Atlantique qui couvraient autrefois une grande partie des côtes de l'Europe, s'étendant du nord de l'Écosse jusqu'au Portugal. En raison des gorges rocheuses escarpées et des cascades, elles ont une humidité très élevée et sont parfois appelées «forêts pluviales tempérées».

Ensemble, les forêts côtières de l'Atlantique du nord-ouest du Pays de Galles forment le SAC Meirionydd Oakwoods et Bat Sites.

Il existe un certain nombre de réserves naturelles dans toute la région, bien qu'elles ne soient pas toutes adaptées et sûres à un accès public en raison de la nature escarpée de leur terrain. Ces bois abritent de nombreuses fougères, mousses, hépatiques, lichens et champignons rares et menacés qui sont des vestiges de la dernière période glaciaire. Les forêts offrent également un habitat idéal pour les oiseaux, les insectes et les mammifères, en particulier les chauves-souris.

Les bois de chêne de Meirionydd ont été désignés à l'origine comme NNR en 2004. Outre les forêts elles-mêmes, la région possède d'autres habitats importants, notamment un réseau de landes, des marais riches en espèces, des prairies humides et une plaine inondable dynamique. Ces zones en dehors de la forêt abritent de nombreuses plantes et animaux - la plaine inondable est un refuge important pour la sauvagine, et parmi les plantes spéciales se trouvent Globeflower (Trollius europaeus) et Creeping-jenny (Lysimachia nummularia).

C'est en partie à cause de l'inaccessibilité de bon nombre de ces terres boisées, qui sont principalement situées dans des gorges de rivière escarpées et rocheuses, que certaines d'entre elles restent dans un état presque intact. Même les sites qui ont été endommagés au fil des ans par la conversion en terres agricoles ou forestières méritent d'être restaurés, car les graines de plantes à fleurs et d'arbres qui sont restées dans le sol peuvent encore germer et pousser même après de nombreuses années de dormance. Un certain nombre de programmes de restauration et de gestion sont en cours dans les bois de Meirionydd Oakwood.

Sur les huit réserves naturelles des Meirionydd Oakwood gérées par Natural Resources Wales (NRW), trois sont bien développées pour les visiteurs: Coed Llyn Mair, Ceunant Cynfal et Ceunant Llennyrch. Voir ci-dessous pour les directions et les détails d'accès. Les cinq autres NNR, également décrits brièvement ci-dessous, ne sont certainement pas pour les timides! Tous n'ont pas de chemins, et là où il y a des chemins, ils sont rugueux, rocheux et criblés de racines d'arbres, ce qui rend les choses très difficiles.

Faune des réserves naturelles de la forêt de chêne de Meirionydd

Ci-dessous: Une scène d'été à Coed Llyn Mair - photo Mike McCabe CCW
Coed Llyn Mair en été

Les arbres sont principalement des chênes sessiles avec quelques hêtres matures. Entre les deux, il y a Holly, Hazel, Silver Birch et Rowan.

En raison de l'humidité élevée, les bois de chêne de Meirionydd offrent un habitat idéal pour les fougères, les lichens et les mousses. Plus de 200 espèces d'hépatiques ont été recensées dans les forêts, et parmi les lichens rares au niveau national qui ont été trouvés, il y a Graphina ruiziana, qui se produit sur de jeunes écorces de bouleau, et Parmeliella Horrescens, qui pousse sur l'écorce de bouleaux plus âgés. Parmi les nombreuses mousses trouvées sur les éboulis rocheux, on trouve la fougère Filmy de Wilson (Hymenophyllum wilsonii) , et il y a quelques plantes de fougère du chêne ( Gymnocarpium dryopteris ) ainsi que la fougère à boucle étroite (Dryopteris carthusiana) .

Au printemps et en été, les forêts de chênes sont animées par le chant des oiseaux. Parmi les oiseaux qui se reproduisent, il y a les Redstarts (Phoenicurus phoenicurus) , les Moucherolle pie (Ficedula hypoleuca) , la Sittelle (Sitta europaea) et la Paruline des bois (Phylloscopus sibilatrix) . Le cri du tambour des pics se fait souvent entendre. De nombreux animaux vivent dans les bois et les plus petits font de bons repas pour les buses (Buteo buteo) , qui s'assoient silencieusement dans les arbres en attendant quelque chose de convenable, comme un campagnol des champs (Clethrionomys glareolus) ou une souris des champs à longue queue ( Apodemus flavicollis)- également connu sous le nom de souris des bois - pour se précipiter dans la gamme. Ces deux petits mammifères ont une fourrure de couleur roux, ce qui les rend plus colorés (et peut-être plus faciles à repérer) que certains de leurs proches parents plus bruns tels que le campagnol des champs et la souris domestique.

Le long des bords des ruisseaux à travers ces bois, on peut parfois voir des loutres (Lutra lutra) chasser du poisson. Les cueillettes doivent sûrement être limitées, car ces rivières escarpées et acides n'abritent pas de truites dodues ni d'autres poissons de taille raisonnable. Il est plus probable que les loutres dépendent principalement d'un régime de grenouilles et d'autres amphibiens.

Ci-dessous: Le ruisseau à Ceunant Cynfal - photo Mike McCabe CCW
Stream à Ceunant Cynfal

Ce sont cependant les chauves-souris de la forêt de chênes de Meirionydd qui en font un lieu si exceptionnel. Le Grand Rhinolophus ferrumequinum - l'espèce de chauve-souris la plus menacée de Grande-Bretagne - et le Petit Rhinolophus hipposideros utilisent des grottes et des bâtiments anciens de la région pour se percher et élever leurs petits. (Le nom «Horseshoe» est une référence à la forme extraordinaire du nez de ces chauves-souris.) La canopée des arbres offre aux chauves-souris une bonne couverture et l'humidité encourage une riche communauté d'insectes dont elles peuvent se nourrir. Les autres chauves-souris connues pour fréquenter les forêts du Val de Ffestiniog sont la chauve-souris brune à longues oreilles (Plecotus auritius) , la chauve -souris de Natter (Myotis nattereri) , la chauve-souris à moustaches (Myotis mystacinus) -qui vole parfois de jour - la chauve-souris Pipistrelle (Pipistrellus pipistrellus) , notre plus petite chauve-souris, et la chauve-souris Noctule (Nyctalus noctula) .

Les bois eux-mêmes ne sont pas de bons endroits pour les plantes à fleurs, qui jouent un rôle subordonné aux mousses, hépatiques, fougères et lichens en raison des niveaux d'humidité et d'ombre (et du pâturage occasionnel), qui ne conviennent pas bien aux plantes vasculaires. Quelques exceptions qui apparaissent dans certaines des zones les moins rocheuses sont le blé de vache commun jaune vif (Melampyrum pratense) et la délicate fleur blanche de l'oseille des bois (Oxalis acetosella) .

La forêt de Ceunant Llennyrch a encore des traces de l'ancien bois de chêne sessile qui dominait une grande partie de cette région, mais elle abrite également des ormes et des frênes Wych. La flore boisée est meilleure ici que dans la plupart des réserves de la région, et là où la terre n'est pas pâturée, il y a des tapis de myrtille (Vaccineum myrtillus) et de ling (Calluna vulgaris). Les bryophytes sont très bien représentés et comprennent la population britannique totale connue de la rare mousse de plumes prostrée (Sematophyllum demissum) ainsi que de la mousse de cou de cygne soyeuse (Campylopus setifolius) et du flapwort (Leptoscyphus cuneifolius) . Les fougères sont également prolifiques, y compris la fougère royale (Osmunda regalis), Buckler-fougère parfumée au foin (Dryopteris aemula) et Tunbridge Filmy Fern (Hymenophyllum tunbrigense) .

Réserves naturelles dans les chênes de Meirionydd et les sites de chauves-souris SAC

Panneaux d'information et / ou dépliantsToilettes sur place ou près de l'entréeAccès en fauteuil roulantRafraîchissements sur place ou près de l'entrée

Réserve naturelle nationale de Coed Llyn Mair - partie de Coedydd Maentwrog

Coedydd Maentwrog comprend deux sections boisées distinctes: Coed Llyn Mair et un bloc adjacent de trois autres bois connus sous le nom de Coed Ty Coch, Coed Bronturnor et Coed Glanrafon.

Ci-dessous: l'une des ravissantes sculptures sur bois de Coed Llyn Mair
L'une des sculptures sur bois de la réserve

Coed Llyn Mair est très bien développé pour les visiteurs et dispose de bonnes installations. Cette réserve naturelle boisée magique est décrite comme étant une forêt tropicale galloise, mais ne vous laissez pas décourager d'y aller. C'est vraiment un endroit charmant à visiter et a une promenade circulaire d'environ 3/4 km (1/2 mile) à travers la forêt de chênes et avec un petit ruisseau qui descend la colline à côté du chemin.

Dans toute la forêt, des sculptures d'animaux et de plantes attendent d'être découvertes - un défi spécial grandement apprécié des enfants.

En raison de ses précipitations et de son humidité supérieures à la moyenne, Coed Llyn Mair abrite de nombreux types de lichens, de mousses, d'hépatiques et de fougères qui s'accrochent aux rochers et aux arbres, créant une atmosphère merveilleuse.

instructions

Grille Ref: SH668415

Tournez sur la B4410 depuis la route A487 entre Porthmadog et Maentwrog à l'Oakley Arms Hotel. Continuez à monter la colline pendant environ 500 m (300 mètres) jusqu'à ce que vous voyiez Llyn Mair (un beau lac bordé d'arbres) sur la gauche et le parking NNR sur la droite.

Accès

Ouvert toute l'année.

Il y a un parking pour jusqu'à 12 voitures dans le parking NNR donnant sur Llyn Mair (le lac), et depuis le parking, il y a un accès à une promenade circulaire d'environ 800 m (1/2 mile). Ce sentier forestier n'est pas adapté aux personnes en fauteuil roulant ou aux landaus ou poussettes. Le chemin est escarpé et rocheux par endroits et peut être glissant en hiver, donc des chaussures appropriées sont nécessaires. Il y a aussi un parking à la gare de Tan y Bwlch, qui se trouve à côté de la B4410 qui relie Maentwrog à Beddgelert. La gare est l'une des nombreuses sur la route du chemin de fer Ffestiniog de Porthmadog à Blaenau Ffestiniog. Les trains circulent pendant les mois d'été.

Installations

En haut de la promenade depuis Llyn Mair (environ à mi-chemin du sentier forestier), il y a un accès à la gare de Tan y Bwlch, où se trouvent des toilettes, un magasin et un café.

Faune de Coed Llyn Mair NNR ...

Réserve naturelle nationale du Ceunant Cynfal

Cette réserve a des sentiers bien définis à travers les bois et le long d'un très joli ruisseau.

Ci-dessous: La route A470 avec le parking juste à travers Bont Newydd. La voie de droite mène à la réserve naturelle.
Le carrefour routier et laybt à proximité

instructions

Grille Ref: SH706410

De Blaenau Ffestiniog continuer sur l'A470 en direction de Porthmadog / Dolgellau, continuer à travers Llan Ffestiniog jusqu'à Bont Newydd. Bont Newydd n'est pas signé, alors cherchez un petit pont sur le ruisseau; le pont est immédiatement suivi d'un léger virage à droite avec virage à droite dans une voie sur la droite, et 40m plus loin, il y a une aire de repos sur la gauche (voir photo, à gauche). Il est préférable de se garer dans cette aire de stationnement, puis de revenir sur la voie.

Descendez la ruelle jusqu'à ce que vous arriviez à une maison appelée «Cynfal» sur la droite. Tournez à droite juste après la maison.

Ci-dessous: Le sentier forestier de Ceunant Cynfal longe cette jolie vapeur.
Le ruisseau dans la réserve

L'entrée de la réserve est sur la droite quelques mètres plus loin dans cette voie.

Accès

Ouvert toute l'année.

Il y a un réseau de sentiers dans la réserve qui longent le bord d'un joli ruisseau avec des cascades et des bassins profonds, mais les chemins sont étroits et pourraient être glissants après la pluie et pendant l'hiver. La réserve n'est pas adaptée aux utilisateurs de fauteuils roulants, aux landaus et poussettes, ni aux personnes ayant des problèmes de mobilité.

Installations

Il n'y a pas d'installations sur le site. Les toilettes publiques les plus proches sont à 5 km (3,5 miles) à Blaenau Ffestiniog, où vous trouverez plusieurs magasins, pubs et cafés.

Faune du Ceunant Cynfal NNR ...

Réserve naturelle nationale de Ceunant Llennyrch

Ci-dessous: le parking aménagé juste avant l'entrée de Ceunant Llennyrch NNR
Ceunant Llennerch

Cette réserve naturelle possède des sentiers escarpés et boisés. À environ 800 mètres de l'entrée, il y a une cascade spectaculaire. Les rives escarpées sont habillées de myrtille (Vaccinium myrtillus) et de fleurs sauvages des bois en été.

instructions

Grille Ref: SH665390

De Porthmadog, prendre l'A487 en direction de Dolgellau puis tourner à droite en direction de Maentwrog sur l'A496. Continuez sur cette route, puis tournez à gauche en direction de Gellylidan, qui passe par une petite route étroite avec des portes le long du chemin.

Bien qu'il n'y ait pas de parking officiel dans la réserve, il y a de la place pour plusieurs voitures sur la route, et il y a un parking juste avant la réserve - voir photo à droite - qui peut accueillir plusieurs voitures.

Il y a une porte pour les baisers non signée sur le côté droit de la route lorsque vous marchez depuis le parking; cela mène à un champ qui, à son tour, vous emmène à l'entrée de la réserve naturelle.

Ci-dessous: la jolie cascade de Ceunant Cynfal NNR.
Ceunant Llennerch

Accès

Les sentiers à travers le bois sont étroits, assez raides et comportent de nombreuses marches. La marche de 800 mètres (1/2 mile) jusqu'à la cascade est raide par endroits mais vaut bien l'effort. La réserve n'est pas adaptée aux utilisateurs de fauteuils roulants, aux landaus et poussettes, ni aux personnes ayant des problèmes de mobilité.

Installations

Il n'y a pas d'installations dans la réserve.

Faune de Ceunant Llennyrch NNR ...

Autres réserves naturelles de Meirionydd Oakwoods:

Coed Cymerau - Grille ref: SH687428

Cette réserve naturelle, gérée par CCW, a un court sentier menant aux cascades d'eau mais est par ailleurs raide et inaccessible.

Coed Tremadog - Grille réf: SH569406

Cette réserve naturelle, gérée par CCW, n'a pas d'accès public et est dangereuse en raison de graves chutes de pierres.

Coed Ganllwyd - Grille ref: SH722243

Cette réserve naturelle, gérée par CCW, possède un chemin escarpé et rocheux menant à une cascade, mais n'est autrement pas accessible au public.

Coed Camlyn - Grille ref: SH655397

Cette réserve naturelle, gérée par CCW, est la moins accessible des réserves naturelles de chêne.

Coed y Rhygen - Grille ref: SH679370

Cette réserve naturelle, gérée par CCW, n'a pas de sentiers pédestres et le terrain n'est pas adapté à l'accès public.