Aeschna cyanea, Southern Hawker, guide d'identification

Phylum: Arthropoda - Classe: Insecta - Ordre: Odonata - Famille: Aeschnidae

Aeschna cyanea, libellule Hawker du Sud
Ci-dessus: un Southern Hawker mâle nouvellement émergé reposant sur des feuilles d'Iris drapeau jaune.

Le Southern Hawker est une vue très courante en été dans toute l'Angleterre et au Pays de Galles, où il se reproduit dans les étangs de jardin ainsi que dans les canaux et les lacs. Cette libellule est moins commune dans le nord et ne se produit que dans quelques endroits du nord de l'Écosse. Il n'y a pas de colonies de cette libellule connue en Irlande. En Grande-Bretagne, on peut généralement le voir sur l'aile de la mi-juin au début octobre.

Gros plan de la tête et du thorax, Aeschna cyanea, libellule Hawker du Sud
La tête et le thorax d'un Southern Hawker nouvellement émergé.

Le mâle a principalement des taches vertes le long de son abdomen supérieur à l'exception des segments 8, 9 et 10, qui ont des taches bleues. Il y a aussi des taches bleues sur les côtés. Les femelles ont des abdomens plus larges que les mâles mais sont par ailleurs assez similaires, sauf qu'elles n'ont que des taches vertes.

Principalement vu au-dessus des étangs, des canaux ou des ruisseaux à faible débit, comme les autres membres du genre Aeschna, ce bel insecte vole pendant de longues périodes sans se reposer, ce qui en fait une créature difficile à étudier et à photographier.

La femelle pond ses œufs en été et au début de l'automne, en poignardant son ovipositeur dans la végétation marginale en décomposition ou le bois en décomposition. Les œufs sont dormants pendant l'hiver, puis éclosent au printemps suivant.

Larve d'Aeschna cyanea, libellule Hawker du Sud

Les nymphes du Southern Hawker mettent trois ans à atteindre la maturité, période pendant laquelle elles se nourrissent de petits invertébrés, y compris les nymphes et les larves d'autres insectes ainsi que des têtards et, quand elles peuvent les attraper, des nouveau-nés (appelés efts).


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