Réserve naturelle nationale de Clearwen, Elan Valley Estate au Pays de Galles

Réserves naturelles, East Wales
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Ci-dessous: Réservoir Claerwen sur le domaine d'Elan Valley
Réservoir Claerwen sur le domaine d'Elan Valley

Désignations: Fait partie d'Elenydd SSSI et SAC

(D'autres parties du domaine d'Elan Valley forment la SPA d'Elenydd-Mallaen)

Cette réserve naturelle nationale n'est pas facilement accessible et y accéder nécessite une longue randonnée sur un terrain très accidenté. Si vous n'êtes pas tout à fait à la hauteur, ne vous inquiétez pas: il est possible de voir de nombreuses plantes et oiseaux spéciaux qui habitent la réserve et ses environs dans d'autres parties du domaine d'Elan Valley qui sont un peu plus faciles à obtenir. et marcher dedans. Toute la région est une Mecque pour la faune et a des paysages exceptionnels.

Le site est géré conjointement par Elan Valley Estate et Natural Resources Wales (NRW); il fait partie du domaine Elan, qui appartient à Dwr Cymru-Welsh Water.

instructions

Grille Réf: SN830689

Rhyader Village se trouve sur la route principale A470 entre Llangurig et Builth Wells.

Depuis Rhayader, suivez les panneaux indiquant Elan Valley sur la route B4518 qui part de Rhyader vers l'ouest en direction du pont Devils.

Accès

Il n'y a qu'une seule piste qui traverse Claerwen NNR. Il peut être récupéré au-dessus de l'extrémité nord du réservoir Claerwen, mais sachez que cette piste passe sur un terrain extrêmement difficile, qui par endroits est escarpé et peut également être boueux. Cette route aurait été utilisée par les moines voyageant entre Aberystwyth et la vallée d'Elan. Comme la marche est largement considérée comme extrêmement punitive, on ne peut que supposer que les moines accomplissaient une pénitence en la parcourant!

Au 18ème siècle, cette piste servait également de route pour les bouviers.

Installations

Il n'y a pas d'installations sur la réserve elle-même, mais le domaine d'Elan Valley possède un excellent centre d'accueil avec un café et des toilettes publiques ainsi qu'un magasin, un bureau d'information et une petite exposition. Le Centre est proche du village d'Elan, et il y a beaucoup de places de parking ainsi que des zones herbeuses au bord de la rivière où vous pourrez vous détendre ou faire un pique-nique.

Ci-dessous: L'orchidée des marais, l'une des plantes les plus rares de Grande-Bretagne, pousse dans le domaine d'Elan Valley
Orchidée des tourbières à Elan Valley

Description du site

Les raisons des désignations spéciales de conservation pour cette réserve naturelle sont certains de ses habitats de haute qualité, les plantes spéciales qui y poussent et ses oiseaux.

Parce que le terrain est si inhospitalier, certaines parties de la terre n'ont pas été améliorées à des fins agricoles, et certains des nombreux lacs et de nombreux cours d'eau de la réserve n'ont pas non plus été soumis au prélèvement d'eau ou à la pollution agricole.

Les eaux stagnantes sont ce que l'on appelle des «lacs oligotrophes», ce qui signifie qu'elles contiennent très peu de nutriments pour les plantes mais ont un niveau élevé d'oxygène dissous. L'une des plantes spéciales (et rares) qui pousse dans cet habitat est le plantain d'eau flottante (Luronium natans) , une espèce de haute valeur de conservation car le Royaume-Uni compte une grande partie de la population mondiale. En raison de ses exigences en matière d'habitat très spécifiques, cette plante est très difficile à cultiver. Le plantain d'eau flottant fleurit rarement et l'identification sans la présence de fleurs est difficile. D'autres endroits au Pays de Galles où cette plante rare pousse sont le Dowrog Common dans le Pemrokeshire et le canal de Montgomery.

Les autres habitats et espèces intéressants que vous pouvez voir à Claerwen NNR sont les marais de couverture - en fait, Claerwen possède la plus grande superficie de cet habitat dans les hautes terres du centre du Pays de Galles. Les tourbières couvertes sont de larges étendues de tourbières acides, et elles ne se produisent que dans des endroits où il y a beaucoup de pluie. Les plantes qui poussent dans Blanket Bog comprennent le romarin des tourbières (Andromeda polifolia) et le linaigrette à queue de lièvre (Eriophorum vaginatum), ainsi que des espèces de bruyères plus courantes. La plante carnivore Drosera rotundifolia (Drosera rotundifolia) pousse également dans la tourbière de couverture; il se nourrit des myriades de petits insectes qui y habitent également.

Bien qu'une grande partie de la vie végétale intéressante que l'on trouve à Claerwen résulte du manque d'interférence de l'homme, il existe également une zone qui abrite des espèces intéressantes en conséquence directe de l'intervention de l'homme - le régime intensif de 1000 ans d'extraction des métaux lourds. . Les affleurements rocheux et les bâtiments anciens qui en résultent ont été colonisés par des espèces d'hépatiques et de mousses tolérantes aux métaux lourds, y compris la rare mousse de plomb, Ditrichum plumbicola, qui pousse dans des nattes jaunâtres denses. Les autres espèces rares associées à la zone minière sont Vezdaea cobria, Gyallidea subscutellaris et Lecanora handelii.

L'avifaune de la région de la vallée d'Elan est probablement sa caractéristique la plus connue, et plus de 180 espèces d'oiseaux y ont été enregistrées depuis le début des relevés dans les années 1880. Certains des oiseaux nicheurs les plus rares sont les Merlins (Falco columbarius) , les Hawfinches (Coccothraustes coccothraustes) et le Pic épeiche (Dendrocopus minor) qui a des `` barres '' blanches sur le dos et une couronne rouge beaucoup plus grande que le Pic épeiche ( Dendrocopus major). Les autres oiseaux souvent observés dans la région comprennent les milans rouges (Milvus milvus) , les buses (Buteo buteo) , les pluviers dorés (Pluvialis apricaria) et les corbeaux (Corvus corax) .