Papillon bleu clouté d'argent, Plebejus argus, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Papillon bleu clouté d'argent

Ce papillon des landes est en déclin en raison de la perte d'habitat convenable. Heureusement, cependant, il existe encore de nombreux bons sites côtiers et calcaires dans les basses terres où le bleu clouté d'argent peut être vu en bon nombre. Ils sont communautaires et ont tendance à rester assez rapprochés dans des colonies de quelques centaines ou exceptionnellement de plusieurs milliers d'individus.

Le mâle, photographié ici, est particulièrement splendide avec le dessus des ailes bleu; les femelles sont beaucoup plus brunes et moins visibles.

Papillon bleu clouté d'argent, Pays de Galles

Le nom commun du papillon bleu clouté d'argent fait référence à des écailles réfléchissantes bleu pâle sur la face inférieure des ailes postérieures; ces écailles peuvent briller de façon spectaculaire lorsque vous voyez ce joli papillon en plein soleil.

Distribution

En Grande-Bretagne, des colonies éparses de papillons bleus cloutés d'argent peuvent être trouvées dans le centre et le sud de l'Angleterre et dans de nombreuses régions du Pays de Galles; les principales concentrations et les plus grandes colonies se trouvent dans les landes et dans les zones de plaine calcaire du sud de l'Angleterre.

Ailleurs, ce papillon est assez commun dans de nombreux pays d'Europe continentale centrale; sa gamme s'étend en Asie, y compris au Japon.

Cycle de la vie

Le Bleu clouté d'argent produit une seule couvée, qui peut être vue en vol en juillet et dans la première quinzaine d'août. Celui-ci des papillons qui a une relation symbiotique avec les fourmis.

Les œufs sont pondus sur le sol ou très bas dans la végétation, et sous cette forme les insectes hivernent pour éclore sous forme de chenilles à la fin mars ou au début avril. Les plantes alimentaires larvaires sont très variées. Dans les landes, les chenilles se nourrissent des différents gorses ainsi que de la bruyère ou du ling ( Calluna vulgaris) , de la bruyère de Bell ( Erica cinerea ) et de la lande à feuilles croisées ( Erica tetralix ). En aval de craie, les larves se nourrissent de plantes typiques de ces habitats, notamment le thym sauvage ( Thymus spp), le trèfle à pattes d'oiseau ( Lotus corniculatus ) et le rosier commun ( Helianthemum nummularium ).

Les chenilles produisent un liquide semblable au miellat dont les fourmis se nourrissent, et pour protéger leurs fournisseurs de nourriture, les fourmis éloignent à leur tour les prédateurs qui pourraient autrement consommer les chenilles.

Même les chrysalides sont capables de produire de la nourriture de rosée de miel, et ainsi les fourmis continuent à protéger les chrysalides jusqu'à ce que le papillon adulte émerge.

Note étymologique: le nom générique est orthographié de différentes manières Plebeius et Plebejus .

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par le Countryside Council for Wales.

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