Pipistrellus pipistrellus, Pipistrelle Bat, guide d'identification

Phylum: Chordata - Classe: Mammalia - Ordre: Chiroptères - Famille: Vespertilionidae

Pipistrelle bat avec les jeunes
Photo gracieuseté du Countryside Council for Wales

Les chauves-souris les plus petites et les plus abondantes de Grande-Bretagne, et répandues dans la majeure partie de l'Europe, la pipistrelle commune (une femelle est représentée ici avec ses petits) mesure généralement entre 3,5 et 5 cm de longueur tête et corps et pèse entre 4 et 8 g. Parce que ces chauves-souris très communes se rencontrent aussi bien en ville qu'à la campagne et qu'elles volent souvent à hauteur de tête, elles sont extrêmement visibles malgré leur petite taille. La plupart des pipistrelles sont d'un brun plus foncé sur le dos que sur le dessous.

Chauve-souris pipistrelle adulte
Photo gracieuseté du Countryside Council for Wales

Jusqu'à récemment, on pensait que toutes les chauves-souris pipistrelle appartenaient à la même espèce, mais la plupart des experts conviennent maintenant qu'il existe trois espèces distinctes de chauves-souris pipistrelle.

Les différentes espèces sont très similaires en apparence, mais elles diffèrent par la fréquence de leurs appels d'écholocation. (Il existe également des différences génétiques, bien sûr.) Par exemple, Pipistrellus pipistrellus , la pipistrelle commune, a une fréquence d'écholocation d'environ 45 kHz, tandis que Pipistrellus pygmaeus (connu sous le nom de Soprano Pipistrelle) utilise une fréquence de 55 kHz. L'autre pipistrelle, assez rare, est la Pipistrelle de Nathusius - Pipistrellus nathusii.

Habitat et vol

Émergeant peu après le coucher du soleil, une chauve-souris pipistrelle peut consommer jusqu'à 3000 insectes en une nuit: cela représenterait plus de millions d'insectes par an si le froid hivernal ne rendait pas les chauves-souris moins actives (et les insectes moins abondants). Les chauves-souris Pipistrelle peuvent vivre jusqu'à seize ans; donc dans une vie, ils font tous beaucoup pour contrôler les populations de moucherons piqueurs qui, autrement, rendraient la vie intolérable pour les humains.

Dortoirs

Pipistrelle bat avec les jeunes

En été, les pipistrelles se perchent dans des trous d'arbres, dans des combles confinés et dans de petites crevasses à l'extérieur des bâtiments. Les pipistrelles ont généralement une seule progéniture, mais parfois des jumeaux, en juin ou juillet. Les jeunes sont nourris avec le lait de leur mère jusqu'à ce que, dans les trois semaines suivant la naissance, ils puissent faire leurs premiers vols et commencer à chercher de la nourriture. Les gîtes de maternité sont occupés entre mai et août et parfois jusqu'en septembre, les pipistrelles se déplaçant périodiquement sur le site; cela rend le comptage des nombres de chauves-souris plus difficile.

Les pipistrelles peuvent utiliser des gîtes similaires en hiver - il est certainement assez inhabituel de trouver de grandes colonies dans des grottes souterraines, où de nombreux autres types de chauves-souris passent en effet l'hiver.


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