Juniperus communis, genévrier commun, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Pinopsida - Ordre: Pinales - Famille: Cupressaceae

Juniperus communis - Genévrier commun

L'un des trois seuls conifères originaires de Grande-Bretagne, le genévrier commun Juniperus communis est un petit arbre à feuilles persistantes (souvent pas plus qu'un arbuste) qui est très difficile à identifier à partir de sa forme; c'est parce que l'habitude de croissance d'un genévrier est grandement influencée par son emplacement. Dans les habitats côtiers exposés, ils épousent le sol et s'étendent horizontalement, ne dépassant jamais 0,5 mètre de hauteur. Dans les endroits abrités, les arbres peuvent atteindre une hauteur de 10 mètres et parfois plus. Les genévriers sont des arbres à croissance lente et peuvent vivre jusqu'à 200 ans.

Genévriers de craie en aval

Les genévriers illustrés ci-dessus se trouvent sur des terres en pente de craie dans le sud de l'Angleterre.

Fleurs mâles de genévrier commun

Les cônes mâles jaunes (fleurs mâles), comme on le voit ci-dessus, apparaissent au printemps et poussent sur des plantes séparées des cônes femelles. Les arbres avec cette caractéristique sont appelés «dioïques».

Cônes femelles de genévrier commun

Les fleurs femelles sphériques (ce sont strictement des cônes) sont vertes au départ, mais à mesure qu'elles mûrissent lentement sur une période d'environ 18 mois, elles deviennent bleu violacé et ressemblent beaucoup à des baies mûres. La pollinisation se fait par le vent qui souffle le pollen des arbres mâles sur les cônes des arbres femelles. Chaque cône femelle a (généralement) trois écailles couvrant chacune une graine.

Les usages

Le genévrier a une valeur limitée en tant que bois de construction en raison de sa petite taille et de ses troncs et branches souvent tordus, mais le bois une fois coupé a une odeur agréable et durable et sert donc d'alternative au pot pouri. La nature dense et épineuse des buissons et des arbres de genévriers en fait des lieux de nidification attrayants pour les petits oiseaux, tandis que les baies mûres sont mangées par les plus grands oiseaux, notamment les grives chanteuses, les grives brumeuses et les anneaux ouzels. Il s'agit de la plante alimentaire de plusieurs types de papillons de nuit, dont le carlin du genévrier et le papillon du tapis du genévrier.

Plus célèbre peut-être, les baies de genièvre sont utilisées comme arôme dans la fabrication du gin. Un nom péjoratif pour cet esprit est `` ruine des mères '', et ce n'est pas parce que les femmes qui boivent trop de gin se comportent mal ou deviennent alcooliques (bien que cela puisse arriver) mais plutôt parce que l'huile des baies, qui était utilisée pour traiter les voies respiratoires et digestives maladies, a été pris par (ou donné à!) des femmes dans la conviction qu'il pourrait mettre fin à des grossesses non désirées en provoquant une fausse couche. La consommation de baies de genièvre est connue pour provoquer l'avortement du bétail, il peut donc y avoir une certaine substance à l'histoire de la «ruine des mères».