Grand papillon bleu, Maculinea arion, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Grand papillon bleu, Maculinea arion

C'est le plus grand des «bleus» en Grande-Bretagne et aussi le plus rare. En fait, il a disparu en 1979 et ne tient plus que maintenant à cause d'une réintroduction pionnière depuis l'Europe continentale.

La description

Sa grande taille (pour un `` bleu '', c'est-à-dire) - une envergure de 38 à 48 mm pour les mâles et de 42 à 52 mm pour les femelles - et le motif caractéristique des ailes antérieures de points noirs allongés sont tout ce dont vous avez besoin pour identifier avec confiance ce papillon distinctif .

Habitat

Le Grand Bleu est un papillon des prairies chaudes et sèches où le thym sauvage (et parfois la marjolaine sauvage) sont présents avec des colonies de fourmis rouges Myrmica sabuleti .

Distribution

Après des réintroductions réussies de Suède, le Grand Bleu est présent dans des sites du Gloucestershire, du Somerset et du Devon. Cette initiative de conservation de `` reboisement '' dépendait d'une gestion prudente des sites non seulement pour le grand papillon bleu lui-même mais, surtout, pour les colonies de fourmi rouge Myrmica sabuleti sur lesquelles les larves du papillon parasitent pendant leur stade final avant la pupaison. Ailleurs, le Grand Bleu se trouve dans de nombreuses régions d'Europe centrale et à travers l'Asie jusqu'en Chine et au Japon.

Grand papillon bleu, Maculinea arion, Portugal

Cycle de la vie

Ces papillons pondent leurs œufs en juin, et les œufs éclosent après deux ou trois semaines. La principale plante alimentaire larvaire utilisée par les chenilles du Grand Bleu au cours de ses trois premiers stades est le Thym sauvage Thymus polytrichus . Au quatrième stade, les chenilles tombent au sol et, si elles sont trouvées par une fourmi rouge, imitent une larve de fourmis afin que la fourmi adulte soit amenée à transporter la grande chenille bleue jusqu'à son nid souterrain; là, les chenilles se nourrissent de manière parasitaire des larves de fourmis avant de se nymphoser en mai. Les papillons adultes émergent après environ trois semaines et sont vus sur l'aile de la fin mai jusqu'au début juillet.

Grand papillon bleu, Maculinea arion, Algarve, Portugal

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Rob Petley-Jones.

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