Réserve naturelle nationale Craig y Cilau, Abergavenny, Pays de Galles

Réserves naturelles, East Wales
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Désignations: partie de Mynydd Llangatwg SSSI et Usk Bats SAC

Ci-dessous: Angular Solomon's Seal est l'une des plantes spéciales aimant la chaux qui poussent à Craig y Cilau NNR
Sceau angulaire de Salomon

Les prairies calcaires sont un habitat relativement rare au Pays de Galles, et donc une visite dans ce NNR au printemps et en été est une chance de voir certaines des plantes spéciales qui ne poussent que dans des sols à haut niveau d'alcalinité.

Dans la réserve, il y a des points d'accès à deux vastes systèmes de grottes se trouvant sous la falaise de calcaire qui est la caractéristique dominante du paysage de cette RNN: le système de grottes d'Agen Allwedd et le système de grottes d'Eglwys Faen. Ces deux systèmes de grottes abritent plusieurs espèces de chauves-souris.

Les autres caractéristiques de ce NNR écologiquement diversifié sont une petite tourbière surélevée, qui favorise les plantes tolérantes à l'acide, et une forêt qui comprend pas moins de quatre espèces d'arbres Whitebeam originaires de Grande-Bretagne. Deux de ces espèces d'arbres rares se trouvent uniquement dans et autour de la région de Brecknock.

La réserve naturelle nationale Craig y Cilau est gérée par Natural Resources Wales (NRW).

instructions

Grille Ref: SO186160

Pour le point d'accès le plus proche aux habitats au sommet de la colline, prenez la route A4047 de Crickhowell vers le sud à travers la rivière Usk. Tournez ensuite à droite dans Hilltop Road menant au village de Llangattock. Une fois dans le village, suivez Hillside Road pendant environ 1/2 km, puis tournez à droite sur une autre voie très étroite, sinueuse et escarpée qui vous mènera au sommet de l'escarpement. Une fois en haut, cherchez un autre virage à droite très serré qui mène à une piste au bout de la route.

Alternativement, il y a des points d'accès plus bas en bas de la colline depuis la route non balisée en sortie de Llangattock qui rejoint la route B4506 entre Llangynidr et Bryn Mawr.

Ci-dessous: la saxifrage à feuilles de rue pousse à Craig y Cilau NNR
Saxifrage à feuilles de rue

Accès

L'accès à la réserve est ouvert toute l'année, mais les sentiers peuvent être glissants et dangereux par temps pluvieux, de bonnes chaussures de marche sont donc essentielles.

Installations

À part les panneaux d'interprétation, il n'y a pas d'installations dans la réserve, mais il y a des magasins et des cafés à Crickhowell à proximité.

Description du site

Craig y Cilau est l'un des sites botaniques les plus remarquables du Pays de Galles avec plus de 250 espèces y ayant été recensées, dont certaines sont très rares. Par exemple, il existe deux épervières endémiques limitées à cette petite zone: Hieracium cillense et Hieracium asteridiophyllum. Parmi les autres plantes spéciales, citons la Moutain Melick (Melica nutans) , la Saxifrage à feuilles de rue (Saxifraga tridactylites), la Saxifrage moussue (Saxifraga hypnoides) , la Nightshade Alpine Enchanteur (Circaea alpina) et le Phoque angulaire de Salomon (Polygonatum odoratum) .

Ci-dessous: le thym sauvage et un pyrale du feu de jour
Thym sauvage et pyrale du feu

Les roches exposées à Craig y Cilau ont une flore de lichens et de mousse bien développée avec un certain nombre d'espèces rares ou rares. La fougère calcaire (Gymnocarpium robertianum) pousse dans certaines parties des éboulis rocheux et meubles de la réserve, et les sols minces autour des falaises abritent une plante spéciale résistante à la sécheresse appelée Hutchinsia (Hornungia petraea). Ce membre de la famille du chou (Brassicacae) est ce que l'on appelle un `` printemps éphémère '' - les plantes qui apparaissent brièvement au début du printemps, puis dès que le sol où elles poussent se dessèchent, disparaissent sans laisser de trace.

Une petite tourbière surélevée dans la réserve, Waun Ddu, peint une image florale très différente avec des espèces beaucoup plus à l'aise dans des conditions acides et humides: le drosera à feuilles rondes carnivores (Drosera rotundifolia) est là avec la petite calotte (Scuterllaria minor) et Spike Rush à quelques fleurs (Eleocharis quinqueflora) qui devient de plus en plus rare en raison du drainage des terres à des fins agricoles. Une autre belle plante qui fleurit dans les endroits humides est Bog Pimpernel (Anagallis tenella).

La réserve est également connue pour la forêt qui y abrite quatre espèces d'arbres Whitebeam, dont deux sont inconnues de partout ailleurs - Sorbus leyana et Sorbus minima. Cette forêt est également très importante car elle fournit un excellent habitat d'alimentation à certains des occupants importants des systèmes de grottes - les chauves-souris.

La plus importante des espèces de chauves-souris à vivre dans les grottes de Craig y Cilau est la petite chauve-souris en fer à cheval (Rhinolophus hipposideros) qui ne se trouve que dans l'ouest de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. La plupart des grottes de la région ont des populations stables de petites chauves-souris fer à cheval, et certaines d'entre elles utilisent les grottes non seulement pour l'hibernation mais aussi pour se reproduire. L'accès aux grottes est géré de manière à minimiser les perturbations pour les chauves-souris, et la ceinture continue de forêt leur offre un couloir sans entrave d'accès boisé entre les grottes et leurs territoires d'alimentation à l'intérieur des bois.