Réserve naturelle nationale d'Ogof Ffynnon Ddu, Pays de Galles

Réserves naturelles, East Wales
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Désignations: partie de l'Ogof Ffynnon Ddu / Pant Mawr SSSI

Les vues de l'Ogof Ffynnon Ddu NNR
Une vue d'Ogof Ffynnon Ddu NNR depuis l'A4067

Cette réserve naturelle nationale est surtout connue pour son système de grottes, qui est l'un des plus vastes d'Europe. Il a été découvert par le South Wales Spéléologie Club en 1946, et depuis lors, plus de 45 kilomètres de passages ont été explorés. Il y a aussi de bons sentiers ouverts à travers la réserve, et par temps clair, les vues depuis les points les plus élevés sont vraiment spectaculaires; Cependant, vous verrez également des preuves fascinantes de l'activité industrielle passée.

On y trouve les vestiges d'une ancienne usine de briques réfractaires, y compris plusieurs fours de maçonnerie, tandis que les carrières et les tramways font également partie du paysage.

Sur le site se trouve également une terrasse de maisons qui abritaient autrefois les familles des travailleurs de ces entreprises; ce bâtiment est maintenant le siège du South Wales Spéléologie Club.

instructions

Grille Réf: SN866154

Depuis la M4 à Swansea, prenez la sortie 45 et continuez le long de l'A4067 en passant par Ystalyfera, Abercraf et Pen y Cae.

Une fois à Pen y Cae, cherchez un virage à droite vers le village de Penwyllt et baissez cette route non balisée - si vous arrivez à Craig y Nos Castle sur la droite, vous êtes allé trop loin.

Presque immédiatement après avoir quitté l'A4067, vous passerez sur la rivière Tawe. Après 400 mètres supplémentaires, à un croisement en T sur la route, tournez à gauche et continuez jusqu'à la colline en direction de Penwyllt. Traversez la carrière, Bearin, à droite sur une route profondément défoncée jusqu'à ce que vous arriviez au grand parking ouvert de la réserve naturelle nationale, qui est proche de la propriété du South Wales Spéléologie. Là, vous verrez également des panneaux d'interprétation aux entrées des différents sentiers menant à la réserve.

Ci-dessous: le virage vers Penwyllt sur l'A4067
Le tour de l'A4067

Accès

Cette réserve naturelle est en accès libre toute l'année. Il y a deux chemins sur des voies ferrées désaffectées. L'entrée du chemin plus bas et plus plat est sur la droite juste avant d'entrer dans le parking, et l'autre chemin est accessible à une courte distance à l'intérieur de la réserve à une entrée à côté des bâtiments du South Wales Spéléologie. Cette deuxième piste est plus raide. Il existe également un certain nombre d'autres chemins plus accidentés et moins clairement définis sur tout le site. Les conditions sous les pieds peuvent être glissantes en hiver ou par temps pluvieux, et de bonnes chaussures ou bottes de marche sont donc essentielles.

Faites très attention si vous vous écartez des sentiers (ce qui n'est pas recommandé), car le sol est très accidenté et irrégulier et il y a des trous profonds dans la réserve.

L'entrée aux grottes se fait par des portes verrouillées et n'est pas autorisée sans un laissez-passer du club de spéléologie.

Ci-dessous: les vues de haut sur la réserve sont magnifiques
Les belles vues depuis le site

Installations

Il n'y a pas d'installations sur le site, mais il y a des toilettes publiques au Craig y Nos Country Park et aussi au Dan yr Ogof Show Caves NNR, qui sont tous deux très proches.

Description du site

Le site se compose de vastes zones de landes et de petites zones de pavés calcaires. Les vues depuis les points les plus élevés de la NNR sont magnifiques.

Les plantes que vous pouvez vous attendre à voir lors de vos promenades au printemps et au début de l'été comprennent le thym sauvage (Thymus polytrichus) , le tormentil (Potentilla erecta) , l'herbe Robert (Geranium robertianum) , le petit scabieux (Scabiosa columbaria) , l'anémone des bois (Anemone nemorosa) et le lys. de la vallée (Convallaria majalis) . L'une des fleurs alpines spéciales à rechercher plus haut dans la réserve, où se trouvent des fragments de chaussée calcaire exposés, est la Saxifrage moussue (Saxifraga hypnoides).

La lande est un habitat idéal pour les oiseaux nicheurs, et nous avons vu des Skylarks (Alauda arvensis) et des Wheatears (Oenanthe oenanthe) lors de notre dernière visite début juillet.

Outre les caractéristiques géologiques fascinantes, y compris les stalagmites et les stalagtites, à voir dans cette réserve naturelle, il y a aussi des cascades impressionnantes. Les grottes abritent également des chauves-souris et de nombreux insectes, tandis que dans les ruisseaux souterrains sombres, il y a de petits crustacés sans pigment et aussi de petits poissons blancs aveugles.