Silene flos-cuculi, Ragged Robin: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Caryophyllales - Famille: Caryophyllaceae

Un affichage de Ragged Robin sur un bord de la route

Il est étonnamment difficile de capturer la vraie couleur de cette fleur sur une photo: le rose contient beaucoup moins de bleu que celui du Red Campion Silene dioica et ressemble plus au chewing-gum que beaucoup d'entre nous ont mâché dans notre enfance.

La description

Les fleurs roses mesurent 3 à 4 cm de diamètre avec cinq pétales profondément divisés chacun en quatre lobes étroits; cela donne aux fleurs une apparence désordonnée et irrégulière - d'où le nom commun Ragged Robin.

Gros plan d'une fleur de Robin en lambeaux

Les tiges de Ragged Robin sont velues et peuvent atteindre 80 cm de hauteur, et les feuilles opposées non dentées sur les tiges supérieures sont sans tige, étroites et lancéolées, avec quelques feuilles en forme de cuillère plus bas. Les feuilles sont rugueuses au toucher.

Ragged Robin, gros plan de fleurs

Distribution

Bien que ce soit une fleur sauvage assez commune, le Ragged Robin est plutôt localisé en Grande-Bretagne et en Irlande. Nous l'avons vu dans de nombreuses régions du nord et du centre de l'Europe continentale, y compris la Slovénie.

Habitat

Ragged Robin habite généralement des zones humides ou marécageuses, bien qu'une fois établi, il semble capable de pousser étonnamment bien, même sur certains bords de route secs et exposés. Dans les endroits marécageux, cette plante se propage souvent sur de vastes zones, mais pour la plupart, elle est moins distribuée que son parent Red Campion.

Un gros plan de Ragged Robin

En Grande-Bretagne et en Irlande, cette belle fleur sauvage est en déclin en raison du drainage des terres, qui a détruit une grande partie de son habitat marécageux privilégié.

Temps de floraison

Cette fleur sauvage qui porte bien son nom produit ses fleurs déchiquetées et souvent plutôt débraillées, principalement en mai et juin, bien que quelques fleurs s'accrochent parfois dans des endroits humides et ombragés jusqu'en juillet et parfois début août.

Étymologie

Silène , le nom du genre, est une référence au dieu grec des bois Silène, le père adoptif de Bacchus, qui était souvent représenté recouvert d'une mousse collante et dont le nom vient à son tour du mot grec pour salive. Lychnis , l'ancien nom de genre, vient du nom grec lychnos , signifiant lampe; il fait référence à l'utilisation d'une plante de ce genre comme mèche d'une lampe à huile. L'épithète spécifique flos-cuculi signifie `` fleur du coucou '' et a probablement été choisie parce que les premières fleurs de Ragged Robin apparaissent juste au moment où les premiers coucous se font entendre (en Grande-Bretagne et en Irlande au moins) en mai.

Ragged Robin dans une prairie humide

Les usages

Ragged Robin est parfois planté à côté des étangs de jardin pour sa valeur ornementale. On voit sur la gauche l'affichage de Ragged Robin à côté de notre propre petit étang de jardin dans l'ouest du Pays de Galles; la photographie a été prise en juin 2014.

Les racines de ces fleurs sauvages sont une source de saponine, un substitut du savon qui peut être utilisé pour laver les vêtements ou comme shampooing, etc. La saponine est toxique, bien qu'elle ne soit pas facilement absorbée par le corps humain; il affecte certaines créatures plus que d'autres et a dans le passé été utilisé par les chasseurs (et probablement les braconniers) pour étourdir ou même tuer les poissons dans les étangs et les petits ruisseaux.

Variétés

Parfois, vous pouvez rencontrer une variété entièrement blanche de Ragged Robin, mais le rose pâle à moyen est plus normal.

Ragged Robin à Llangloffan Fen

Espèces similaires

De loin Ragged Robin est facilement confondu avec Red Campion Silene dioica , qui a des pétales plus larges chacun avec une seule fente étroite. Le campion rouge pousse dans des habitats généralement plus secs tels que sous les haies et sur les lisières des bois.

Silene colorata est une espèce méditerranéenne avec des fleurs roses plus petites et plus profondément entaillées; il a également un port moins robuste et favorise les sols sableux secs.

La plupart des photos de Ragged Robin présentées sur cette page ont été prises en juin dans la réserve naturelle nationale de Newborough Warren à Anglesey, au nord du Pays de Galles, dans la réserve naturelle nationale de Llangloffan Fen dans le Pembrokeshire, Crosshands dans le Carmarthenshire, Rhydlewis dans Ceredigion et en mai en Slovénie.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Simon Harding.


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