Painted Lady Butterfly, Vanessa cardui, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon Dame peinte

Ce visiteur estival d'Afrique du Nord, le plus connu des soi-disant «papillons aux pieds des broussailles», arrive au printemps et peut être vu en vol en Grande-Bretagne et en Irlande jusqu'en octobre. Distinctif à la fois par son apparence individuelle et, certaines années, par son apparition dans de vastes essaims, Painted Lady est un papillon de taille moyenne avec une envergure assez constante de l'ordre de 5 cm. (De nombreux autres papillons ont une envergure très variable.)

Papillons de Dame peinte sur Meadow Clary

Très friands de chardons et de mauves, les papillons Painted Lady sont également attirés par les buddleias de jardin, y compris, bien sûr, les vastes superficies de buddleias qui ont colonisé les remblais de chemin de fer dans une grande partie de la Grande-Bretagne.

Le clary des prés, qui est encore abondant dans de nombreuses régions d'Europe continentale, semble être particulièrement attrayant pour ces papillons, comme le montre l'image ci-dessus.

Distribution

Ces voyageurs longue distance se produisent dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, où certaines années, l'afflux printanier est vraiment spectaculaire. Un jour de 2011, nous avons eu environ 100 papillons Painted Lady dans notre petit jardin rural; les nombres ont rapidement diminué alors que la plupart d'entre eux se dirigeaient vers le nord. Ce papillon peut également être vu dans les pays tropicaux et tempérés du monde entier, à l'exception de l'Amérique du Sud.

Papillon Dame peinte - ailes fermées

Cycle de la vie

Les plantes hôtes larvaires du papillon Lady Painted sont divers membres des familles de plantes Asteraceae (marguerites, anciennement composées) et Malvaceae (mauves). Le petit œuf vert prend entre trois et cinq jours pour éclore en une chenille noire avec une peau hérissée. La chenille se nourrit avidement des feuilles de la plante hôte et grandit rapidement, mue plusieurs fois avant de se nymphoser en généralement sept à onze jours.

L'étape de la chrysalide dure une semaine à dix jours avant l'émergence du papillon, puis, pour ces papillons Painted Lady affligés par l'envie de voyager, commence une longue migration d'au moins plusieurs centaines de kilomètres et dans de nombreux cas des milliers de kilomètres. De vastes essaims se déplacent progressivement vers le nord, s'étendant pour couvrir tous les continents sauf l'Antarctique et l'Amérique du Sud.

Il existe une forme de la Dame peinte qui réside en Australie, mais certaines autorités la classent comme une espèce distincte du papillon d'Afrique du Nord qui visite l'Europe à la fin du printemps et en été.

Espèces similaires

À première vue, ce papillon pourrait facilement être confondu avec une petite écaille de tortue, mais les points noirs ronds près des bords arrière des ailes antérieures sont des traits distinctifs très évidents de la Painted Lady.

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