Faune, fleurs sauvages: Parc national de Grand Teton, Wyoming

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Espèces de fleurs sauvages du parc national de Grand Teton.

La chaîne de montagnes Teton
Une partie de la chaîne de montagnes à couper le souffle de Grand Teton

Brève histoire du parc national de Grand Teton

Dans l'excellent livre de Paul Schullery, Searching for Yellowstone, il remarque le comportement extrêmement négatif des gens lorsqu'ils sont confrontés à la proposition selon laquelle toute terre dans et autour de l'endroit où ils vivent devrait être protégée du développement au profit de la nature et de la faune. Le plus souvent, ce sont ces personnes qui sont celles dont les entreprises bénéficient le plus de l'afflux de visiteurs qu'une telle protection encourage. C'était donc avec le parc national de Grand Teton. Malgré le succès évident du parc national voisin de Yellowstone (le premier parc national à être désigné dans le monde, en 1872) pour attirer un commerce touristique très lucratif pour voir ses merveilles - les touristes qui ont également visité les Tetons - les habitants locaux se sont encore battus dent et clou pour empêcher la fédéralisation des terres à Jackson Hole.

La région de Teton a reçu sa première protection gouvernementale en 1897, lorsque le Congrès a créé la réserve forestière de Teton. En 1918, les membres du Congrès se battaient pour étendre la frontière vers le sud pour inclure la partie nord de Jackson Hole, mais en raison d'une opposition locale intense, ce n'est qu'en 1927 que les sommets centraux de la chaîne de Teton, ainsi que les lacs à leur base, ont été inclus. et la superficie combinée des terres est devenue le parc national de Grand Teton.

Le parc national nouvellement créé faisait environ un tiers de la taille qu'il est aujourd'hui, et beaucoup craignaient que sans plus de terres incluses dans les limites du parc, un développement sans entraves aurait lieu et les magnifiques vues sur les montagnes seraient gâchées. Il a fallu l'intervention et l'immense générosité de John D. Rockefeller, qui a acheté 35 000 acres de terres dont il a fait don pour élargir les limites du parc, pour donner l'impulsion finale qui a abouti à la création du parc national tel que nous le voyons aujourd'hui.

Un élan en quête de nourriture dans le parc national de Grand Teton
Un élan se nourrit dans un quartier calme de forêt de pins dans le parc national de Grand Teton

Bien avant le début des querelles politiques des colons au sujet de la désignation du parc, la région était utilisée par diverses tribus d'Indiens d'Amérique, qui cueillaient des plantes à des fins médicinales et autres; la région faisait également partie du sentier de migration annuel de nombreux grands mammifères qu'ils chassaient pour se nourrir et pour leur peau.

Les rivières qui coulaient des Tetons étaient une source de cueillette riche pour les trappeurs payés pour chasser le castor pour nourrir la mode des chapeaux de castor - une tendance qui s'est éteinte dans les années 1840, entraînant l'abandon de la région par des entreprises telles que la baie d'Hudson et Northwest qui s'était spécialisé dans les fourrures.

Il faudra attendre environ 50 ans avant qu'un autre groupe de colons arrive pour peupler la région, profitant d'une loi spéciale qui accordait à chaque colon 160 acres de terre gratuitement à condition qu'ils acceptent de rester dans la région pendant au moins cinq ans. . La terre était un pâturage médiocre et pratiquement inutile pour l'agriculture, ce qui, combiné à la difficulté de fournir à la région les nécessités de base de la vie, signifiait que la vie des colons était pleine de difficultés.

Skyrocket - l'une des jolies fleurs communes du parc national de Grand Teton
Skyrocket, Ipomopsis aggregata, est une fleur commune dans le parc national de Grand Teton

Parc national de Grand Teton aujourd'hui

Depuis la création du parc national de Grand Teton en 1950, le tourisme est devenu l'industrie la plus importante de Jackson Hole. En 1965, un développement majeur pour améliorer les installations de ski et de sports d'hiver autour de la ville signifie que le tourisme fournit désormais à la communauté locale un revenu tout au long de l'année. En moyenne, deux millions et demi de visiteurs se rendent au parc chaque année pour profiter des vues sublimes sur les montagnes et de la faune exceptionnelle de la région. Il existe de nombreux sentiers de randonnée, de vélo et de marche à travers le parc. D'autres visiteurs choisissent de pêcher, de faire des excursions en flotteur sur la rivière Snake ou de faire de l'équitation. Les campings et autres hébergements sont nombreux à la fois dans le parc et dans la ville voisine de Jackson Hole, où se trouvent de nombreux hôtels et restaurants.

La flore et la faune du parc national de Grand Teton

Lorsque vous conduisez au sud du parc national de Yellowstone et que vous laissez derrière lui ses sources bouillantes et d'autres caractéristiques géothermiques très chaudes au début de juillet (date à laquelle nous avons visité), il y a un changement notable dans les fleurs sauvages en bordure de route à l'approche du parc national de Grand Teton. L'une des espèces les plus frappantes à apparaître est Skyrocket, sur la photo de droite, qui couvre les accotements du bord de la route de grandes bandes de rouge vif. Les belles fleurs en forme d'étoile ont également un nom commun moins attrayant, Skunkflower, et cela serait dû à une odeur de rang qui émane de la base des feuilles.

Orchidée de Coralroot précoce
Western Spotted Coralroot Orchid, Corallorhiza maculata, floraison sous les pins sur le côté de la route.

Dans les parties les plus élevées du parc, dont certaines ne sont accessibles que par la randonnée le long des sentiers de montagne, il y a de belles prairies subalpines pleines de fleurs qui persistent jusqu'en juillet. Les espèces à surveiller incluent Mountain / Streamside Globe Mallow Iliamna rivularis , Mountain Kittentails Syntheris missurica et le magnifique Giant Red Paintbrush Castilleja miniata . Les pinceaux (dont plusieurs espèces poussent dans les montagnes Rocheuses) sont partiellement parasites sur les racines des autres plantes qui poussent autour d'eux; cela les rend difficiles à cultiver à partir de graines ou de transplantation. Deux autres espèces apparaissant dans le parc sont Rosy Paintbrush Castilleja rhexifolia et Sulphur Paintbrush Castilleja sulphurea .

Les orchidées sauvages poussent dans divers habitats du parc. Dans les prairies humides au bord du ruisseau, vous trouverez l'Orchidée des marais blancs Platanthera dilitata var . albiflora en juin, puis un peu plus tard dans la saison des tresses de dames à capuchon (également connues sous le nom de tresses de dame irlandaises) Spiranthes romanzoffiana apparaissent. L'orchidée verte des tourbières Platanthera huronensis , qui fleurit un peu plus tard que l'orchidée blanche des tourbières , est également commune et pousse dans des habitats similaires . Dans les forêts de pins et sur les bords de sentiers bien fréquentés, vous aurez peut-être la chance de trouver plusieurs des orchidées coralroot: Western Coralroot Orchid Corallorhiza mertensiana et Early Coralroot Orchid Corallorhiza trifida.L'orchidée corallienne tachetée de l'Ouest, Corallorhiza maculata, est également présente dans la région. Il existe quatre «formes» de cette étrange orchidée et, illustrée à droite, est Corallorhiza maculata var. occidentalis f. immaculata qui est tout à fait contradictoire et signifie que c'est une forme d'orchidée de coralroot tachetée de l'Ouest sans taches!

Parmi les nombreux oiseaux enregistrés dans le parc national de Grand Teton, l'un des plus grands délices est le balbuzard pêcheur. Maintenant si rares au Royaume-Uni qu'ils font l'objet de divers programmes de réintroduction, ces oiseaux piscivores sont vraiment merveilleux à voir lorsqu'ils survolent les rivières et les lacs. Les balbuzards élèvent leurs familles dans des nids dans des arbres morts le long des rivières ou sur les plates-formes de nidification construites à cet effet dans tout le parc.

Les rapaces sont particulièrement bien représentés dans le parc, les pygargues à tête blanche étant un spectacle relativement courant le long des bords des rivières, où ils s'assoient patiemment dans les arbres en attendant l'arrivée d'un repas sans méfiance dans l'eau en contrebas. Plus charognards que chasseurs, les pygargues à tête blanche se nourrissent des nombreux petits mammifères du parc pendant l'été, passant à des proies plus grosses en hiver une fois que les plus petites créatures sont entrées en hibernation.

Un bébé merle d'Amérique
Un gros rocher constitue une cible d'atterrissage facile pour un jeune merle d'Amérique qui apprend à voler

Le merle d'Amérique est résident dans toute la région. Beaucoup plus gros que le merle d'Europe, cet oiseau est en fait un membre de la famille des merles noirs. Il vit dans les bois, les parcs et les jardins où, en été, les vers de terre sont sa principale nourriture; en automne, le merle d'Amérique récolte les arbustes chargés de baies qui sont abondants dans toute la région.

Le parc national de Grand Teton ne dispose pas des grands spectacles de grands mammifères du parc national de Yellowstone, mais la complaisance à propos des rencontres rapprochées avec des ours, des orignaux et des bisons n'est pas recommandée. Nous avons vu un troupeau éloigné de bisons lors d'une récente visite, nous nous sommes rapprochés d'un cerf élan (voir ci-dessus) et avons également vu plusieurs orignaux. Les conversations sur le wapiti et l'orignal sont déroutantes - en Europe, l'orignal est plus connu sous le nom de wapiti et en Amérique le nom Elk fait référence à une espèce de cerf. Le nom Moose fait spécifiquement référence à ... eh bien, un Moose!

Papillon écaille de Milbert, Parc National de Grand Teton
Papillon écaille de Milbert

La vie des insectes est prolifique en été dans les montagnes Rocheuses. Les magnifiques expositions de fleurs sauvages signifient qu'il y a aussi beaucoup de papillons et de mites à voir.

Lors d'une de nos promenades dans une prairie de fleurs sauvages du parc national de Grand Teton, nous avons été entourés de tant de types de papillons que nous avons littéralement perdu le compte: L'écaille de Milbert, le soufre opacifié, la cape de deuil et le machaon tigre occidental rivalisaient pour attirer notre attention et s'étiraient nos compétences photographiques (et notre patience) à la limite.

De courtes visites dans les parcs nationaux des montagnes Rocheuses ne peuvent jamais satisfaire la curiosité des naturalistes amateurs comme nous, mais si vous n'avez que peu de temps à passer dans le parc national de Grand Teton, il y a une excellente promenade circulaire avec arrêt. points qui vous mèneront aux meilleures vues sur la montagne et vous donneront une vraie idée de l'endroit. Si vous conduisez dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, commencez à Moose Junction et suivez la route en direction de Moran Junction, puis de Jackson Lake Junction. De là, suivez la direction du centre des visiteurs de Jenny Lake, mais nous vous recommandons vivement d'inclure la déviation de la route principale vers le point de vue de Signal Mountain, qui offre une superbe vue panoramique sur la campagne environnante.

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Fleurs sauvages dans les États des montagnes Rocheuses - Colorado, Montana, Wyoming

Nom scientifique

nom anglais

Famille botanique

Anticlea elegans Camas de mort élégants / Camas de mort de montagne Liliacées
Aquilegia coerulea Columbine bleu du Colorado Renonculacées
Aquilegia elegantula Columbine rouge de l'Ouest Renonculacées
Aquilegia flavescens Columbine jaune Renonculacées
Argémone polyanthemos Pavot de Barbarie Papavéracées
Asclepias speciosa Asclépiade voyante Asclépiadacées
Balsamorhiza sagittata Flèche balsamroot Astéracées
Camassia quamash Camas bleu commun Liliacées
Corallohriza maculata var. occidentalis f. immaculéeOrchidée de corail tacheté de l'Ouest f. immaculéeOrchidacées
Corallorhiza maculata var . occidentalis f. intermédiaOrchidée de corail tacheté de l'Ouest f. intermédiaOrchidacées
Corallorhiza trifida Orchidée de Coralroot précoce Orchidacées
Corallorhiza mertensiana Orchidée de Coralroot de l'Ouest Orchidacées
Dodécatheon pulchellum Étoile filante Primulacées
Frasera speciosa Gentiane verte / wapiti / plante monument Gentianacées
Gaillardia aristata Couverture Fleur Astéracées
Gentiana parryi Gentiane de Parry Gentianacées
Gentianopsis thermalis Gentiane frangée des montagnes Rocheuses Gentianacées
Lilium philadelphicum Rocky Mountain / Wood Lily Liliacées
Listera (Neottia) cordata var. cordataLesser Twayblade Orchidacées
Listera cordata var. néphrophyllaTwayblade à fleurs de cœur de l'Ouest Orchidacées
Lithophragma parviflorum WoodlandstarSaxifragacées
Minuartia obtusiloba Sandwort alpin Caryopyllacées
Pedicularis groenlandica Tête d'éléphant Orobanchaceae
Pedicularis parryi Pédiculaire de Parry Orobanchaceae
Penstemon whippleanusPenstemon de Whipple Scrophulariacées
Phacelia sericea Frange violette Hydrophyllacées
Platanthera dilatata var. albifloraOrchidée Rein / Orchis des marais blancsOrchidacées
Platanthera dilitata var. leucostachysBougies de tourbière / Sierra Rein Orchis Orchidacées
Platanthera huronensis Orchis de tourbière verte Orchidacées
Platanthera hyperborea Orchis de rein du nord Orchidacées
Platanthera obtusataOrchis des tourbières à feuilles émoussées Orchidacées
Ratibida columnifera ÉchinacéeAstéracées
Rhodiola rhodantha Couronne de la reine Crassulacées
Rholdiola rosea Couronne du roi Crassulacées
Silene acaulisCampion de mousse Caryophyllacées
Spiranthes romanzoffiana Tresses de dames à capuchon / tresses de dame irlandaises Orchidacées
Toxicoscordion venenosus Camas de la mort des prés Liliacées
Trollius laxus GlobeflowerRenonculacées
Yucca glauca Yucca de yucca / baïonnette espagnole Agavacées