Réserve naturelle nationale Cwm Clydach, Pays de Galles

Réserves naturelles, East Wales
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Désignations: partie du Cwm Clydach SSSI et Cwm Clydach Woodlands / Coedydd Cwm Clydach SAC

Ci-dessous: un chemin à travers la forêt de hêtres Cwm Clydach
Les bois à Cwm Clydach

Les hêtres sont une rareté au Pays de Galles, et ceux trouvés à Cwm Clydach sont à l'extrémité la plus à l'ouest de leur aire de répartition au Royaume-Uni. Bien que la forêt de Cwm Clydach soit principalement composée de hêtres, on peut également trouver des chênes sessiles, des frênes et des ifs dans la région, et sur les pentes plus abruptes et les affleurements calcaires, il y a aussi quelques rares arbres Whitebeam.

Cwm Clydach NNR se trouve dans une gorge calcaire escarpée à travers laquelle passe la rivière Clydach qui coule rapidement, créant un certain nombre de chutes d'eau attrayantes alors qu'elle traverse la gorge.

Cwm Clydach NNR est géré par Natural Resources Wales (NRW).

instructions

Ci-dessous: Le Clydach / Llanelly Hill éteint l'A465
La jonction de l'A465

Grille Ref: SO217124

Depuis Abergavenny, prendre la route A465 en direction de Merthyr Tydfil. À environ huit km (cinq miles) à l'extérieur d'Abergavenny, recherchez un panneau routier marron pour Clydach Gorge sur le côté droit de la route, indiquant un virage à gauche. Suivez cette route non balisée qui monte la colline, passez devant un camping et une aire de pique-nique sur la droite. Tournez à droite dans Heol y Chwarel (Quarry Road), descendez la colline et tournez à gauche en montant une colline escarpée vers la carrière. Ne prenez pas le virage à droite dans Dan y Coed, qui est une voie sans issue. Passer le panneau Cwm Clydach NNR sur le côté gauche de la route et continuer jusqu'à ce que vous atteigniez deux parkings presque en face l'un de l'autre; là, vous pouvez vous garer puis marcher dans les bois via l'un des différents sentiers pédestres à proximité.

Ci-dessous: une des places de parking entre Clydach et Llanelly Hill
Une des places de parking du Cwm Clydach

Accès

Ouvert toute l'année.

Certains chemins sont plats et faciles à vivre mais d'autres, sur le versant escarpé de la gorge, peuvent être glissants et dangereux par temps de pluie. La rivière Clydach coule rapidement et présente des courants dangereux.

Installations

Il y a des panneaux d'information à côté de nombreux sentiers dans la forêt. Il y a des pubs, des magasins, des cafés et des toilettes publiques à Abergavenny, qui est à environ huit kilomètres (cinq miles) de la réserve.

Description du site

Les forêts de hêtres peuvent être des endroits sombres en raison du couvert forestier dense, et la flore qui en résulte sous les arbres à Cwm Clydach varie en densité et en diversité en fonction de la quantité de lumière qui pénètre dans le sol boisé, de sa proximité avec la rivière Clydach. Il y a aussi des zones herbeuses disséminées dans toute la réserve, et celles-ci ont tendance à être relativement plus riches en fleurs sauvages. Les hêtres poussent principalement dans les sols peu profonds sur les roches calcaires, mais il existe également des zones où le sol est plus acide et dans ces endroits, où les chênes ont tendance à être dominants, il y a généralement une plus grande diversité de fleurs sauvages.

En raison de l'humidité causée par les embruns de la rivière et du couvert forestier dense qui empêche l'humidité de s'évaporer, les berges de la rivière sont de bons endroits pour les plantes inférieures telles que les lichens, les mousses, les hépatiques et les fougères, et plusieurs espèces intéressantes y sont présentes, notamment le lichen Stricta sylvatica et le Buckler-fern parfumé au foin (Dryopteris aemula) .

Ci-dessous: Les fleurs d'orchidées du nid d'oiseau à Cwm Clydach
Orchidée nid d'oiseau

D'autres plantes inhabituelles dans la réserve comprennent l'orchidée nid d'oiseau (Neottia nidus-avis) , le carex à feuilles molles (Carex disperma) , la fougère du chêne (Gymnocarpium dryopteris) et le nid d'oiseau jaune (Monotropa hypopitys). Le nid d'oiseau jaune et l'orchidée nid d'oiseau sont dépourvus de chlorophylle (coloration verte) et sont incapables de produire de la nourriture à partir du soleil - un processus connu sous le nom de photosynthèse. Le nid d'oiseau jaune est très rare; il tire ses nutriments des champignons souterrains qui à leur tour obtiennent certains de leurs nutriments via les racines des arbres auxquels ils se fixent.

L'orchidée du nid d'oiseau est une plante saprophyte qui se nourrit de matière morte et en décomposition sur le sol boisé. Bien qu'elle soit pollinisée par de petites mouches, cette orchidée peut également se propager par voie végétative via son système racinaire sous le sol. Son nom plutôt étrange dérive de la forme de son système racinaire, qui ressemble à un nid d'oiseau plutôt désordonné.

Une promenade dans une belle forêt est un plaisir à presque tout moment de l'année, mais une visite à l'automne permettra aux visiteurs de voir les magnifiques expositions de champignons qui recouvrent le sol de la forêt. Les espèces vraiment spéciales à surveiller incluent Rose Spindles, Rosy Pinkgill, divers champignons coralliens, Giant Club, Olive Earthtongue et le très rare parasite Powdercap Strangler, Squamanita paradoxa , qui est illustré ci-dessous.

Ci-dessous: Le Powdercap Strangler - l'un des rares champignons qui poussent dans Cwm Clydach
Squamanita paradoxa

Le Powdercap Strangler est une espèce de champignon des prairies au style de vie incroyable. Il envahit littéralement un autre champignon des prairies appelé Earthy Powdercap, Cystoderma amianthinum , en faisant pousser sa propre tige et en se coiffant à travers la tige de son malheureux hôte. Le résultat est la tige inférieure d'un Powdercap Earthy avec une tige supérieure et un capuchon appartenant au Powdercap Stangler. Si vous regardez de près l'image de droite, vous pouvez voir le changement de couleur sur la tige où l'étrangleur Powdercap grandit à partir de la base du Earthy Powdercap.

Cwm Clydach NNR est également un bon endroit pour observer les oiseaux, et le Pic vert et le Pic épeiche s'y trouvent. Toute la région est bonne pour les oiseaux de proie, et si vous êtes chanceux, vous pourrez apercevoir des éperviers, des buses, des crécerelles et diverses espèces de hiboux.