Epidalea calamita - Crapaud calamite

Phylum: Chordata - Classe: Amphibia - Ordre: Anura - Famille: Bufonidae

Identification - Distribution - Cycle de vie - Aliments - Prédateurs - Sources de référence

Epidalea calamita - Crapaud calamite

À 6 à 7 cm de long à l'âge adulte, le crapaud calamite est légèrement plus petit que le crapaud commun, plus connu et beaucoup plus répandu. Le Natterjack tire son nom commun du son râpé et bruyant émis par le mâle assis la nuit au bord d'un lagon saumâtre ou d'une piscine d'eau douce éphémère dans l'espoir d'attirer un compagnon pendant la saison de reproduction.

Cette espèce en voie de disparition est l'un des amphibiens les plus rares de Grande-Bretagne et son nombre a considérablement diminué ces derniers temps. Un programme de réintroduction a abouti à la création de quelques nouvelles colonies dans certaines parties de l'Angleterre, mais il n'est pas clair si beaucoup d'entre elles ont le potentiel de devenir autonomes.

L'épithète spécifique calamita est une référence à la façon dont le crapaud calamite se déplace. Plutôt que de sauter comme une grenouille ou de ramper lourdement comme un crapaud commun, il court.

Identification

Une fine ligne jaune au milieu de son dos distingue le crapaud calamite du crapaud commun un peu plus grand. Il existe également d'autres différences: les pattes de ce crapaud sont plus courtes que celles du crapaud commun. Il y a aussi une différence audible très évidente: les crapauds mâles sont extrêmement vocaux pendant la saison des amours, et pour attirer l'attention des partenaires potentiels, ils émettent des cris rauques et bruyants commençant au crépuscule et se poursuivant pendant de nombreuses heures dans la nuit.

Distribution

Des populations de crapauds calamars se trouvent au Pays de Galles, en Angleterre et en Écosse et dans un ou deux endroits du sud de l'Irlande; leur répartition naturelle en Grande-Bretagne, qui est proche de la limite nord de leur aire de répartition, est presque entièrement confinée aux dunes côtières sablonneuses, où des bassins peu profonds et à pente lente fournissent un habitat de frai convenablement chaud. (Les Natterjacks ne se reproduisent généralement pas avec succès dans l'eau froide, bien que, étonnamment, une colonie soit connue pour survivre dans un site de chute des hautes terres en Cumbrie, où il est peu probable qu'il existe de nombreuses piscines d'eau douce peu profondes aussi chaudes que celles trouvées dans les dunes côtières. ) Ailleurs en Europe, les crapauds calamars peuvent être trouvés du sud de la Scandinavie jusqu'à la Méditerranée occidentale et la péninsule ibérique,et dans les pays chauds du sud, ces amphibiens se trouvent dans de nombreux sites intérieurs ainsi que dans certaines zones côtières.

Préservation

Les crapauds calamars sont protégés par la législation britannique et européenne qui érige en infraction le fait de les tuer, de les blesser, de les capturer ou de les déranger ou d'endommager ou de détruire leur habitat. Si ces crapauds emménagent dans votre bassin de jardin, profitez de leur compagnie par tous les moyens, mais sachez qu'il est illégal de les vendre ou de les donner à un ami ou à un voisin. (Ces règles s'appliquent non seulement aux crapauds calamars adultes, mais également à leurs stades de ponte et de larve.)

Nourriture

Les crapauds natterjack se nourrissent de fourmis et d'autres petits insectes. Les adultes sont connus pour manger des insectes plus gros tels que les papillons de nuit et les cloportes, ainsi que des araignées, des limaces, des vers et d'autres invertébrés, mais dans les systèmes de dunes de sable, de petits crustacés tels que les crevettes d'eau douce et les sandhoppers sont également susceptibles de figurer dans leur alimentation. La langue d'un crapaud est collante, et une fois `` tapotée et léchée '', leur malheureuse victime a peu de chances de s'échapper. Les crapauds calamars se nourrissent souvent près ou même de l'entrée de leurs refuges de jour, généralement des terriers creusés peu profonds, mais parfois des `` grottes '' naturelles sous du bois flotté ou du bois tombé. Ils sont capables de courir assez vite pour dépasser et ainsi se trouver à portée de tir de leur proie.

Prédateurs

Les crapauds sécrètent un irritant de leur peau, et par conséquent peu de prédateurs veulent en manger plus d'un! Il y a cependant des exceptions: les serpents d'herbe sont capables de manger des crapauds calamars sans souffrir apparemment d'inconfort dû aux sécrétions toxiques. Certains oiseaux, notamment les pies, les tours et les hérons cendrés, sont également capables de faire face aux toxines sécrétées par la peau des crapauds.

Cycle de la vie

Les Natterjacks s'accouplent la nuit dans des bassins peu profonds, souvent de nature temporaire et se desséchant à la fin de l'été. Leur principale saison d'accouplement en Grande-Bretagne est avril et mai, mais on peut parfois les voir s'accoupler jusqu'en août.

Les crapauds femelles essaient instinctivement de retourner au lac ou à l'étang dans lequel ils sont nés. Pendant la saison de reproduction, une femelle crapaud calotte peut pondre jusqu'à 7500 œufs, bien que 3000 à 4000 soient probablement plus typiques. Il ne faut que 7 à 10 jours pour que les œufs éclosent en têtards, qui sont très similaires à ceux des grenouilles, mais avec une tête plus ronde, plus foncée et une queue plus courte. Les têtards deviennent des crapauds sur une période d'environ 6 à 8 semaines, perdant la queue à mesure qu'ils développent d'abord leurs pattes antérieures, puis leurs pattes arrière. Les crapauds émergent de leurs étangs natals au milieu ou à la fin de l'été.

Apparition de crapaud

Le frai en forme de ruban d'un crapaud se distingue facilement de la forme de «pudding de tapioca» du frai de grenouille; cependant, il n'est pas si facile de dire si un ruban provient d'un crapaud commun ou de son parent légèrement plus petit, le crapaud calamite. Si vous regardez de plus près, vous verrez qu'un crapaud commun pond un frai qui reste sur une double rangée (voir ici), alors que bien qu'initialement sous la forme de deux ribons parallèles, le spawn du Natterjack se sépare rapidement en rubans à une seule file plus largement et irrégulièrement espacés.

De loin, le moyen le plus simple de distinguer le spawn de Natterjack du spawn de crapaud commun est d'attendre de voir quel type de crapauds se développe. (Au Royaume-Uni, il est peu probable que le crapaud calamite apparaisse dans votre étang de jardin à moins que vous ne viviez juste à côté de la mer, donc l'habitat est également un indice utile.)

À l'instar du crapaud commun, le crapaud calamite hiberne dans des terriers pendant les mois d'hiver et émerge généralement à la fin de mars ou en avril.

Tranche d'âge

Avec leur peau verruqueuse et ridée, les crapauds ont toujours l'air vieux, et certains le sont certainement: s'ils peuvent éviter d'être écrasés par des véhicules routiers et se tenir à l'écart de leurs prédateurs naturels, les crapauds peuvent vivre jusqu'à un âge avancé - jusqu'à 40 ans.

Sources de référence

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017) - Apprenez tout sur les insectes aquatiques et autres petites créatures aquatiques qui font partie du régime alimentaire des crapauds.


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