Corallorhiza mertensiana, orchidée de la racine de corail de l'Ouest

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Liliopsida - Ordre: Orchidales - Famille: Orchidaceae

Orchidée de racine de corail occidentale - Corallorhiza mertensiana

Cette orchidée est la plus couramment trouvée des orchidées de Coralroot qui se produisent dans le nord-ouest Pacifique de l'Amérique. Il partage le territoire avec la seule espèce d'orchidée de Coralroot que l'on trouve en Europe, à savoir Corallorhiza trifida . En Amérique, cette dernière est connue sous le nom de Early Coralroot Orchid, tandis qu'en Europe, elle est simplement connue sous le nom de Coralroot Orchid en raison de sa seule représentation du genre.

La description

Cette plante colorée peut atteindre 60 cm de hauteur et possède jusqu'à 40 fleurs rouge foncé à violet dans sa grande inflorescence.

Gros plan de Corallorhiza mertensiana - Orchidée Coralroot

Ci-dessus: un gros plan des fleurs délicatement colorées de Corallorhiza mertensiana

Le nom coralroot fait référence aux racines des plantes d'orchidées, qui ressembleraient au corail - bien que déterrer une plante pour confirmer son identification soit, bien sûr, strictement illégal et que nous n'avons donc jamais vu cette caractéristique souterraine.

Distribution

L'Orchidée de Coralroot de l'Ouest est présente du nord-ouest du Pacifique au nord-ouest de la Californie et dans la majeure partie de la Colombie-Britannique; il pousse également dans l'Idaho, le Wyoming et le Montana.

Un grand groupe de Corallorhiza mertensiana - Coralroot Orchid

Habitat

Cette orchidée attrayante se produit principalement dans les forêts de conifères et de feuillus sombres ou partiellement ombragées. Bien qu'elle produise un peu de chlorophylle (d'où certaines plantes sont verdâtres, bien que beaucoup soient brun-violet), cette orchidée est en grande partie saprophyte, dépendant principalement pour sa nourriture des champignons mycorhiziens entourant ses racines. Les orchidées Coralroot sont capables d'auto-pollinisation.

En Amérique, Corallorhiza mertensiana est répartie du sud de l'Alaska au sud de la Californie, et à l'est du Montana et de l'ouest du Wyoming.

Temps de floraison

L'Orchidée de Coralroot tachetée de l'Ouest fleurit en juin et juillet.

Les photographies présentées sur cette page ont été prises à la fin de juin dans le parc national de Yellowstone près de Kepler Cascades; ils montrent l'orchidée de la racine de corail de l'Ouest Corallorhiza mertensiana dans un cadre boisé ouvert.

Sources de référence

Philip E Keenan (1998) Orchidées sauvages à travers l'Amérique du Nord, Timber Press Inc.


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