Ilex aquifolium, Holly, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Aquifoliales - Famille: Aquifoliaceae

houx

Habituellement moins de dix mètres de haut, et rarement plus de 20 mètres, le houx est originaire de Grande-Bretagne et très commun au Pays de Galles, où il pousse dans les haies et à la lisière des bois.

Les feuilles épineuses résistantes sur les branches inférieures du houx dissuadent de nombreuses créatures qui pourraient autrement voler les œufs d'oiseaux dans les nids parmi ses branches. Les feuilles supérieures sont moins bien blindées, parfois dépourvues d'épines. Peu de plantes ou de champignons peuvent vivre parmi les morts

Les feuilles de houx qui, comme les autres conifères, contiennent de fortes toxines et sont très lentes à pourrir, ce qui constitue un milieu de culture médiocre pour les champignons de recyclage des déchets.

Écorce d'un vieil arbre de houx

Écorce

Fleurs de houx (mâle)

Ci-dessus: fleurs mâles

Fleurs de houx (femelle)

Ci-dessus: fleurs femelles

Feuilles de houx

Feuilles supérieures (gauche) et inférieures (droite)

Baies de houx

Baies de houx en hiver

Comme la grande majorité des conifères à feuilles larges, l'écorce d'un houx est dure et beaucoup plus lisse que celle des chênes et de la plupart des autres feuillus à feuilles caduques.

Le houx est dioïque, ce qui signifie que ses plantes mâles et femelles se trouvent sur des arbres séparés.

Les baies rouges de houx ajoutent une touche de couleur à Noël, lorsque cet arbre à feuilles persistantes est souvent le plus attrayant.

De nombreux autres conifères peuvent créer des déserts mycologiques. (Bien sûr, tous les champignons AM associés seront toujours actifs dans le monde souterrain.) Comme Holly, Box, Buxus sempervirens et Privet, Ligustrum ovalifolium , peut souffrir d'attaques fongiques foliaires telles que la tache goudronneuse, mais ne perd pas de temps à rechercher des champignons mycorhiziens sous leur abri. Contrairement à Holly, cependant, ces conifères de couverture populaires peuvent et sont parfois victimes des attaques de Honey Fungus.

Honey Fungus, Armillaria mellea , est le cauchemar du jardinier. Ses rhizomorphes noirs en forme de bootlace voyagent à travers le sol et la litière de feuilles à la recherche de nouvelles victimes, qui peuvent même inclure des conifères aussi résistants que Box et Privet. Le houx, comme l'if conifère à feuilles persistantes, est résistant aux champignons du miel.