Duc de Bourgogne - Hamearis lucina - Guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Riodinidae

Duc de Bourgogne

Malgré son nom plus grand que nature, le duc de Bourgogne est un assez petit papillon, et avec sa surface supérieure brune avec des taches orange vif, il est peu probable qu'il soit confondu avec d'autres espèces trouvées dans les îles britanniques. Les larves se nourrissent des feuilles des primevères et des limaces, se transposant aux adultes ailés en mai et début juin ou parfois un peu plus tard. Les mâles adultes de cette espèce de papillon désormais très rare (en Grande-Bretagne) peuvent être vus voler bas au-dessus de leurs territoires, qui sont généralement des zones assez petites de quelques dizaines de mètres carrés au maximum; ils défendent leurs plaques de manière agressive, repoussant les envahisseurs plusieurs fois leur taille. Les femelles sont plus secrètes et donc plus difficiles à repérer. Il est rare de voir ce papillon chercher des fleurs,mais ils se posent sur les feuilles - en particulier les fougères et autres hautes plantes vertes souvent juste assez longtemps pour vous permettre de mettre au point un appareil photo, partant juste au moment où vous appuyez sur le déclencheur!

Les mâles ont une envergure typique de 3 cm, tandis que les femelles en moyenne environ 3,3 cm; cependant, le moyen le plus simple de déterminer lequel est lequel est d'observer le comportement. Les mâles sont extrêmement territoriaux; ils patrouillent dans de petites zones de garrigue chaude et abritée et verront même des papillons beaucoup plus gros qui envahissent leur territoire.

Distribution

La perte d'habitats de défrichement et de taillis convenables ainsi que des couloirs de migration restreints limitent les perspectives de rétablissement de ce papillon désormais très rare, qui est maintenant limité à quelques sites en Grande-Bretagne et est absent d'Écosse et d'Irlande. On les trouve le plus souvent dans les prairies de craie et de calcaire, bien qu'en Cumbria nous ayons trouvé quelques-uns de ces jolis papillons parmi les broussailles de noisetiers et les fougères dans le pavé calcaire de la réserve naturelle nationale de Gait Barrows, juste à l'intérieur des terres de la baie de Morecombe.

Ailleurs en Europe, les colonies du duc de Bourgogne se trouvent en Europe centrale et aussi loin au sud que le nord de l'Espagne et le Portugal; il se produit également dans les pays asiatiques tempérés aussi loin à l'est que l'Oural.

Cycle de la vie

Émergeant comme un adulte ailé fin avril ou début mai, la femelle duc de Bourgogne pond ses petits œufs crème en petits groupes sur la face inférieure des feuilles de Cowslips ( Primula veris ) et primevères ( Primula vulgaris ) ainsi que sur l'hybride de ces derniers deux plantes, False Oxlip. Les vrais Oxlips, ( Primula elatior ) sont très rares en Grande-Bretagne, mais sans doute les larves de ce papillon seraient très heureuses de les croquer.

Les chenilles du duc de Bourgogne sont vert pâle au premier stade, devenant brun grisâtre et légèrement poilues. Comme tant de larves d'insectes volants de jour, ils se nourrissent la nuit, se cachant à la base de leurs plantes vivrières pendant la journée et réduisant ainsi le risque de prédation. Vers la fin de juillet, les chenilles se pupifient dans la litière de feuilles sous les buissons ou sous les haies. La chrysalide du duc de Bourgogne, qui est souvent attachée à une feuille morte recroquevillée qui l'aide à se camoufler, est crème avec des taches brun foncé sur le thorax et l'abdomen. Le stade de la pupaison dure environ neuf mois, période pendant laquelle l'insecte impuissant est une nourriture potentielle pour les limaces et les escargots ainsi que pour les petits mammifères tels que les musaraignes, les campagnols et les souris.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Jane Petley-Jones.

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