Cap St Vincent, Algarve, Portugal

(Parque Natural da Sudoeste Alentejano e Costa Vincentina)

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Un magnifique paysage de fleurs sauvages au cap St Vincent

Cette vaste réserve naturelle s'étend de la petite ville de Salema vers l'ouest autour de la côte au cap St Vincent lui-même puis vers le nord jusqu'à Odeceixe sur le chemin de Lisbonne sur la côte ouest du Portugal. Il a été créé pour protéger et préserver la beauté exceptionnelle du littoral ainsi que la flore et la faune uniques de la région.

Bien qu'il n'y ait pas de centre d'information pour le parc, des panneaux sur les routes qui traversent la zone vous alertent du fait que vous entrez dans la réserve. Il y a de nombreuses villes et villages dans le parc et ils ont tous leur part de cafés, de magasins et de toilettes, donc les installations ne manquent pas si vous choisissez de passer une journée à visiter la région.

Description générale

Les falaises spectaculaires de 100 mètres de haut du cap Saint-Vincent sont constituées de calcaire dolomitique dur très différent des falaises de grès auxquelles la région de l'Algarve est généralement associée. Les nombreuses plantes qui peuplent les falaises de calcaire ont capitalisé sur le sable qui, du fait du remplissage des fissures et fissures de la roche, maintient un niveau d'humidité plus élevé que celui que l'on trouverait généralement dans cet environnement inhospitalier et balayé par le vent.

Outre la flore unique du parc, la région est également célèbre pour ses oiseaux, dont certains nichent sur les rochers et les falaises tandis que d'autres utilisent ce `` premier et dernier poste '' dans le sud-ouest de l'Europe lors de leurs voyages migratoires. D'autres animaux peuvent également être trouvés dans le parc: des loutres, des génisses, des blaireaux et des mangoustes égyptiennes sont signalés dans la région, et les bois du parc abritent des sangliers.

Les plantes du Parque Natural da Sudoeste Alentejano e Costa Vincentina

Outre la flore unique du cap St Vincent, le parc abrite de nombreuses plantes et fleurs pour lesquelles la région de l'Algarve est si connue. Sur les falaises balayées par les vents de «The End of the World», comme le Cap était connu au Moyen Âge, Cistus palhinhae domine. Ce ciste ressemble étroitement au Gum Cistus trouvé dans le reste de l'Algarve, mais les fleurs de cette espèce n'ont pas les taches marrons sur les pétales trouvés sur Cistus ladanifer . D'autres plantes spéciales trouvées au Cap comprennent Linaria Algarviana , Algarve Toadflax, Scilla vincentina ainsi que Shrubby Violet ( Viola arborescens) - une plante rare que l'on ne trouve qu'ici et au cap Trafalgar en Espagne. Les deux types de Honeywort ( Cerinthe major ) jaune crème et violette sont communs, tout comme les deux couleurs de Bellardia ( Bellardia trixago ). Des mufliers sauvages jaunes et rouges ( Antirrhinum spp.) Fleurissent au cap, et certains des nombreux balais y apparaissent, y compris le majestueux Orabanche foetida .

Antirrhinum majus au cap St Vincent
Snap Dragons ( Antirrhinum majus ) au cap St Vincent

Diverses parties du parc abritent également de nombreuses orchidées sauvages de la région, notamment le spéculum d'Ophrys , l'orchidée miroir et sa rare sous-espèce lusitanica (anciennement connue sous le nom d' Ophrys vernixia ); Ophrys bombyliflora , l'orchidée bourdon; Ophrys tenthredinifera , l'orchidée de la tenthrède; Orchis anthropophora , l'orchidée homme; Orchis italica , l'orchidée de l'homme nu; Serapias cordigera , l'orchidée de la langue à fleurs de cœur; et Serapias parviflora , l'orchidée de la langue à petites fleurs.

Birds of Parque Natural da Sudoeste Alantejano e Costa Vincentina.

Choughs au cap Saint-Vincent
Une paire de Choughs au cap Saint-Vincent - photographie Rob Petley-Jones

Le cap St Vincent et le reste du parc est une zone d'importance majeure pour les oiseaux résidents, visiteurs et migrateurs, et s'il y en a au bon moment, il y a beaucoup de friandises spéciales en réserve pour les amoureux des oiseaux, qui arrivent en troupeaux presque aussi grands comme certains des oiseaux migrateurs. Au printemps, les rossignols et les oriels dorés arrivent avec de nombreux autres passereaux. Un grand nombre d'oiseaux migrateurs se déplacent le long de la côte, notamment des griffons, des cigognes blanches et noires, des vautours égyptiens et des aigles bottés. Les oiseaux nicheurs comprennent les Choughs, les Shags et les Swift.

Autres attractions de Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Cost Vincentina

Il y a beaucoup à offrir dans la région pour les archéologues et les historiens parmi nous. Les mégalithes entre Sagres et Vila do Bispo parlent d'occupation préhistorique, et il y a des vestiges de colonies romaines et phéniciennes. Les vestiges des systèmes d'irrigation et des puits remontent à l'époque mauresque, et il y a des églises du XVe au XVIIe siècle disséminées dans les villes et villages du parc.

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