Fleurs sauvages, faune: Rocky Mountain National Park, Colorado

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Espèces de fleurs sauvages des montagnes Rocheuses ...

La floraison de la tête d'éléphant dans le parc national des Rocheuses
Tête d'éléphant (Pedicularis groenlandica) floraison dans le parc national des montagnes Rocheuses

Des trois parcs nationaux que nous avons visités dans les montagnes Rocheuses - le parc national de Yellowstone, le parc national de Grand Teton et le parc national des montagnes Rocheuses - ce dernier est de loin le plus riche en fleurs. Il possède, bien sûr, toutes les autres caractéristiques fauniques spectaculaires et les paysages magnifiques que nous attendons de la région des montagnes Rocheuses, mais si votre intérêt principal est les fleurs sauvages, le parc national des montagnes Rocheuses offre de fabuleuses prairies de fleurs sauvages et la meilleure chance pour voir certaines des espèces vraiment rares, notamment l'orchidée Calypso , Calypso bulbosa.

Les montagnes Rocheuses sont la caractéristique déterminante du Colorado, de l'Idaho, du Montana et du Wyoming, et elles font partie de l'énorme chaîne de montagnes maintenant appelée la division continentale. Autrefois appelé `` l'épine dorsale du monde '' par les Amérindiens, bien avant qu'aucun de nous ne sache ce que le monde signifiait vraiment, et couvrant une superficie de près de 450 miles carrés, ces massifs pics rocheux, forêts, prairies de montagne luxuriantes, rivières, ruisseaux et les déserts méritent certainement l'épithète de l'épine dorsale: ils sont aussi vitaux pour la survie des nombreuses espèces sauvages qui y vivent que nos épines le sont pour nous.

Tresses de dame à capuche
Spiranthes romanzoffiana dans une prairie humide

Désigné parc national en 1915, le parc national des Rocheuses possède des sentiers et des routes qui montent à plus de 12 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le paysage de montagne est à couper le souffle, à la fois en regardant depuis les vallées et en regardant vers le bas depuis le sommet de l'Alpine Ridge Trail.

Bien avant que la zone ne devienne un parc national, elle était habitée par les animaux qui la rendent encore célèbre, mais aussi par des gens: il existe des preuves d'occupation humaine remontant à au moins 10 000 ans. Ce n'est que bien après l'arrivée des premiers colons «européens américains» à cultiver et à gagner leur vie que l'intérêt de conserver la région pour sa nature et sa faune s'est installé.

Au début des années 1900, le désir de certaines sections de la société de conserver la zone a été communiqué au Congrès. Les principales parties impliquées dans cette initiative étaient les chambres de commerce locales, les défenseurs de l'environnement, les clubs de femmes, Enos Mills Colorado Mountain Club et RB Marshall de l'US Geological Survey. Il y avait cependant une opposition considérable de la part d'autres personnes qui pensaient que les mesures qui seraient introduites dans l'intérêt de la conservation de la faune auraient un effet négatif sur leur vie et leur capacité à gagner de l'argent. La Front Range Settlers League of Estes Park, les éleveurs, les éleveurs et même les mineurs se sont tous opposés vigoureusement, mais ce sont les défenseurs de l'environnement qui ont finalement réussi.

Accès au parc national des Rocheuses

Des laissez-passer pour le parc national des Rocheuses peuvent être obtenus sur une base quotidienne, hebdomadaire ou annuelle. Un laissez-passer automobile coûte 20 dollars américains et dure une semaine; l'accès piéton et vélo est de 10 dollars, et un laissez-passer annuel est de 40 dollars (tous ces prix sont de 2013). Si vous prévoyez de visiter plusieurs parcs nationaux pendant votre séjour, un laissez-passer annuel pour tous les parcs nationaux américains est de 80 dollars (encore une fois, c'était le prix de 2013).

Marmotte
Une marmotte à ventre jaune photographiée en hauteur dans le parc national des Rocheuses

L'accès routier au parc est excellent. Si vous ne voyagez pas en voiture chaque jour, des navettes régulières depuis Estes Park transportent les visiteurs entre les différents centres d'information et les nombreux sentiers du parc. Les centres d'accueil sont situés dans tout le parc pour vous aider à tirer le meilleur parti de chacun des domaines; ils sont composés de Rangers enthousiastes et compétents, qui peuvent vous indiquer les meilleurs endroits pour observer la faune ou pour profiter de l'activité choisie.

Flore et faune du parc national des Rocheuses

Une visite dans cette région est l'occasion pour quiconque s'intéresse au monde naturel de découvrir la vie dans certains des paysages les plus beaux et les plus spectaculaires d'Amérique. Pour ceux qui s'intéressent particulièrement à la géologie, la région est un paradis, ce qui témoigne des nombreuses lignes de faille qui ont fait monter et descendre la croûte terrestre, créant le paysage que nous y voyons aujourd'hui. Les effets de la glaciation et le retrait ultérieur de la glace il y a environ 10 000 ans ont provoqué l'affouillement de bassins massifs. Certains d'entre eux sont devenus des lacs d'où les rivières coulent soit vers l'est vers l'océan Atlantique, soit vers l'ouest vers l'océan Pacifique.

Lilium philadelphicum, Wood Lily ou Rocky Mountain Lily
Rocky Mountain Lily (Lilium philadelphicum) floraison par la rivière Big Thompson

Le moment idéal pour voir la plupart des fleurs sauvages du parc est de la mi-juin à la mi-juillet, mais même en août, les fleurs sauvages fleuriront toujours à des altitudes plus élevées. Plusieurs espèces de pinceaux indiens se produisent dans les montagnes Rocheuses, mais le plus rare d'entre eux, le pinceau de soufre Castilleja sulphurea) se trouve dans les hauteurs de la région alpine avec Moss Campion Silene acaulis , Alpine Sunflower Hymenoxys grandiflora et Purple Fringecelia sericea pour ne citer que quelques.

Plus bas, et en particulier dans les prairies riveraines, il y a divers Penstemons sauvages (Penstemon sp.), Western Monkshood Aconitum columbianum , de nombreux asters et deux friandises vraiment spéciales - Rocky Mountain Fringed Gentian Gentianopsis thermalis et Shooting Star Dodecatheon pulchellum .

Monter en hauteur dans les montagnes jusqu'au centre d'accueil Alpine Ridge, par exemple, en particulier si vous empruntez Old Fall Road (un chemin de terre à sens unique) plutôt que la route principale à toit noir, est un excellent itinéraire pour voir certaines des autres plantes spéciales. comme Roseroot Rhodiola rhodantha et Common Alp Lily Lloydia serotina . Common Alp Lily est connue sous le nom de Snowdon Lily au Royaume-Uni et est maintenant extrêmement rare, ne survivant que dans quelques endroits éloignés des montagnes Snowdonia au Pays de Galles.

Les vallées fluviales et les zones entourant les lacs, où le niveau d'humidité est plus élevé tout au long de l'été, sont également excellentes. C'est dans ces prairies humides que nous avons trouvé les orchidées mentionnées ci-dessous ainsi que d'autres fleurs sauvages charmantes et emblématiques de la région: Elephant's Head Pedicularis groenlandica , plus commune sur le côté ouest du parc, où elle pousse en vastes colonies dans les prairies humides, et deux des belles gentianes de la région, Gentian Gentiana parryi de Parry et Gentianopsis thermalis de Rocky Mountain Fringed Gentian .

Corallorhiza maculata - Orchidée Coralroot tachetée
Spotted Coralroot Orchid - Corallorhiza maculata pousse en hauteur sur l'un des sentiers de montagne dans le parc national des Rocheuses

Si vous êtes intéressé par les orchidées sauvages, il y a de belles colonies de tresses à capuchon Spiranthes romanzoffiana . Connue au Royaume-Uni (où il s'agit d'une espèce en voie de disparition) sous le nom de Irish Lady's tresses, cette plante est intéressante pour des raisons autres que la seule rareté: elle se trouve dans certaines régions d'Irlande et d'Écosse mais n'est pas du tout présente sur le continent européen. Le jury est toujours sur la façon dont la même espèce peut apparaître sur les continents qui sont séparés par l'océan Atlantique.

L'orchidée blanche des marais (également appelée orchidée de rein) Platanthera (anciennement Habenaria ou Limnorchis) dilatata var. albiflora pousse également dans les plaines inondables des différentes rivières du parc, mais elle fleurit plus tôt que les tresses à capuchon Spiranthes romanzoffiana . Parmi les autres orchidées du parc, citons la Green Bog Orchid Platanthera obtusata , la Early Coralroot Orchid Corallorhiza trifida , Spotted Coralroot Orchid Corallorhiza maculata , Western Coralroot Orchid Corallorhiza mertensiana , Western Heart-leaved Twayblade Listera (maintenant Neottia ) cordatavar. nephrophylla , ainsi que la très recherchée orchidée Calypso Calypso bulbosa , dont le nom commun en Amérique est l'orchidée Pink Fairy Slipper.

En plus d'abriter une flore aussi merveilleuse, le parc national des Rocheuses est également un paradis pour les ornithologues amateurs - et même pour tous ceux qui s'intéressent à la faune et aux animaux sauvages. Au cours de nos promenades, nous avons eu la chance de rencontrer des marmottes de très près et de voir et de photographier des cerfs mulets, des élans, des orignaux et certaines des nombreuses espèces de chipmunks qui vivent dans le parc.

Les dindes sauvages sont souvent aperçues errant dans les jardins des villes autour du parc national avec les charmants colibris qui semblent particulièrement aimer les vérandas, les patios et les terrasses des maisons.

Calypso bulbosa dans un habitat typique
Calypso bulbosa dans un habitat boisé typique - Photo Diane Kassab
Photo gros plan de Calypso bulbosa
Un gros plan de la belle fleur de cette orchidée rare, dont l'avenir est menacé partout où elle se produit - photo Jim Sneary.

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Fleurs sauvages dans les États des montagnes Rocheuses - Colorado, Montana, Wyoming

Nom scientifique

nom anglais

Famille botanique

Anticlea elegans Camas de mort élégants / Camas de mort de montagne Liliacées
Aquilegia coerulea Columbine bleu du Colorado Renonculacées
Aquilegia elegantula Columbine rouge de l'Ouest Renonculacées
Aquilegia flavescens Columbine jaune Renonculacées
Argémone polyanthemos Pavot de Barbarie Papavéracées
Asclepias speciosa Asclépiade voyante Asclépiadacées
Balsamorhiza sagittata Flèche balsamroot Astéracées
Camassia quamash Camas bleu commun Liliacées
Corallohriza maculata var. occidentalis f. immaculéeOrchidée de corail tacheté de l'Ouest f. immaculéeOrchidacées
Corallorhiza maculata var . occidentalis f. intermédiaOrchidée de corail tacheté de l'Ouest f. intermédiaOrchidacées
Corallorhiza trifida Orchidée de Coralroot précoce Orchidacées
Corallorhiza mertensiana Orchidée de Coralroot de l'Ouest Orchidacées
Dodécatheon pulchellum Étoile filante Primulacées
Frasera speciosa Gentiane verte / wapiti / plante monument Gentianacées
Gaillardia aristata Couverture Fleur Astéracées
Gentiana parryi Gentiane de Parry Gentianacées
Gentianopsis thermalis Gentiane frangée des montagnes Rocheuses Gentianacées
Lilium philadelphicum Rocky Mountain / Wood Lily Liliacées
Listera (Neottia) cordata var. cordataLesser Twayblade Orchidacées
Listera cordata var. néphrophyllaTwayblade à fleurs de cœur de l'Ouest Orchidacées
Lithophragma parviflorum WoodlandstarSaxifragacées
Minuartia obtusiloba Sandwort alpin Caryopyllacées
Pedicularis groenlandica Tête d'éléphant Orobanchaceae
Pedicularis parryi Pédiculaire de Parry Orobanchaceae
Penstemon whippleanusPenstemon de Whipple Scrophulariacées
Phacelia sericea Frange violette Hydrophyllacées
Platanthera dilatata var. albifloraOrchidée Rein / Orchis des marais blancsOrchidacées
Platanthera dilitata var. leucostachysBougies de tourbière / Sierra Rein Orchis Orchidacées
Platanthera huronensis Orchis de tourbière verte Orchidacées
Platanthera hyperborea Orchis de rein du nord Orchidacées
Platanthera obtusataOrchis des tourbières à feuilles émoussées Orchidacées
Ratibida columnifera ÉchinacéeAstéracées
Rhodiola rhodantha Couronne de la reine Crassulacées
Rholdiola rosea Couronne du roi Crassulacées
Silene acaulisCampion de mousse Caryophyllacées
Spiranthes romanzoffiana Tresses de dames à capuchon / tresses de dame irlandaises Orchidacées
Toxicoscordion venenosus Camas de la mort des prés Liliacées
Trollius laxus GlobeflowerRenonculacées
Yucca glauca Yucca de yucca / baïonnette espagnole Agavacées