Hyoscyamus niger, Henbane, tel qu'utilisé par le Dr Crippen

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Solanales - Famille: Solanacées

Fleurs Henbane, gros plan

Henbane est l'une de nos fleurs sauvages les plus mortelles, toutes les parties de la plante étant toxiques. Pour cette raison, si aucune autre, il a une histoire intéressante. Les autres noms communs sont «Devil's Eye» et «Stinking Roger», ce dernier faisant référence à son odeur forte et désagréable.

La description

Henbane, membre de la famille des Solanacées, est une plante très poilue et collante qui atteint 75 cm de hauteur. Les fleurs mesurent de 2 à 3 cm de diamètre et sont jaune crème et en forme d'entonnoir avec un centre violacé foncé. Les feuilles sont pointues et les inférieures dentées.

Habitat

Cette plante vénéneuse pousse le plus souvent sur un sol perturbé, en particulier là où le sol est sableux.

Usine de Henbane, Dorset UK
Photos avec l'aimable autorisation d'Anne Horsfall

Distribution

En Grande-Bretagne, Henbane est localisé mais parfois commun dans le sud et l'est de l'Angleterre bien que rare ailleurs. Le Henbane se trouve également dans toute la région méditerranéenne, où il pousse dans des endroits similaires à ceux de la Grande-Bretagne mais particulièrement près de la mer.

Floraison des temps

En Grande-Bretagne et en Irlande, Henbane est en fleurs de juin à août, mais dans les pays plus chauds, les fleurs peuvent être vues à partir d'avril.

Les usages

En 1910, Henbane est devenu célèbre à la suite des activités criminelles du Dr Crippen, qui a utilisé la plante pour se procurer l'hyoscine chimique avec laquelle il a assassiné sa femme. D'autres produits chimiques mortels contenus dans Henbane sont les alcaloïdes hyoscyamine, scopolomaïne et atrophine. Les symptômes d'empoisonnement comprennent le délerium et les convulsions qui conduisent au coma et à la mort. Cependant, Henbane présente certains avantages médicinaux et a été utilisé tout au long de l'histoire pour traiter diverses maladies, du mal des transports aux maux de dents et même à la maladie mentale.


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