Dryas octopetala, Benoît XVI: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Rosales - Famille: Rosacées

Dryas octopetala, montagne benoîte, en fleurs

Cette plante arctique-alpine est membre du Rose faily, tout comme d'autres fleurs sauvages portant le nom commun «avens»; cependant, il n'est pas dans le même genre que les divers Geums tels que les benoies d'eau et les benoies des bois. Dryas octopetala pousse souvent sur des pentes fraîches et ouvertes et survit aux hivers les plus rigoureux; pas si surprenant, donc, c'est la fleur nationale de l'Islande.

Montagne benoîte - gros plan d'une fleur

La description

La benoîte alpine produit des tapis qui épousent le sol rarement plus de 10 cm de haut. Les jolies fleurs à cinq pétales (parfois plus de cinq) produisent des têtes de graines siky en spirale qui finissent par s'ouvrir et sont dispersées par le vent. Ses feuilles solitaires prostrées vert foncé sont légèrement lobées; ils sont lisses sur la face supérieure mais tourmentés (couverts de fins poils blancs) en dessous.

Têtes de graines de Dryas octopetala

Ci-dessus: têtes de graine de benoîte alpine

Distribution

Dryas octopetala se trouve principalement dans les zones montagneuses de la Scandinavie et de l'Islande jusqu'à l'Europe continentale. En Grande-Bretagne, cette belle fleur sauvage est rare dans les Pennines et certaines parties de Snowdonia, et elle est plus abondante dans les Highlands d'Ecosse. Dans le sud-ouest de l'Irlande, la benoîte alpine pousse jusqu'au niveau de la mer sur le Burren, et elle est enregistrée à partir de quelques autres endroits riches en calcaire.

En Amérique du Nord, cette fleur sauvage se trouve sur les régions glaciaires de l'Alaska; il est également présent dans les montagnes Rocheuses, du Canada jusqu'au Colorado.

Les photos de la benoîte alpine présentées sur cette page ont été prises dans la célèbre région de calcaire du Burren en Irlande en juin et début juillet.

Habitat

La benoîte alpine dans un habitat alpin

La benoîte des montagnes est une fleur sauvage des régions calcaires à drainage rapide et se trouve principalement dans les sols peu profonds parmi les affleurements calcaires.

Temps de floraison

Les fleurs de la benoîte alpine apparaissent à la fin du printemps et au début de l'été.

La benoîte alpine sur les pâturages de montagne calcaire dans le Burren

Étymologie

Dryas , le nom de genre, vient du grec et fait référence au fait que les feuilles ont une forme un peu comme celles d'un chêne: les dryades, les nymphes des bois, ont longtemps été associées aux chênes. L'épithète spécifique octopetala vient du latin: octo - signifie huit, et - petala signifie pétale. Bien que les fleurs aient généralement huit pétales, il n'est pas rare de trouver des fleurs à 16 pétales, huit pétales soutenus par huit supplémentaires et ressemblant ainsi à des «doubles».

Tête de fleur Dryas octopetala à 16 pétales

Ci-dessus: cette fleur d'Avens des montagnes a 16 pétales, qui ne sont pas tous visibles sur la photo.

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