Papillon brun des prés, Maniola jurtina, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon brun des prés

Une vue très commune dans les prairies de fleurs sauvages et autres endroits herbeux, ce papillon est vu sur l'aile tout au long de l'été et au début de l'automne. Comme les autres «bruns», les ailes sont invariablement fermées au repos.

Papillon brun des prés, Portugal

Le beau spécimen montré ci-dessus est Maniola jurtina ssp hispulla , et il a été photographié dans la région de l'Algarve au Portugal.

L'étendue de l'orange sur les ailes antérieures est variable, tout comme le nombre de taches noires sur les ailes postérieures.

L'envergure des ailes varie de 5 à 5,5 cm, le mâle étant légèrement plus petit que les femelles. Les hommes et les femmes sont assez similaires; cependant les ailes supérieures du mâle ont une zone orange plus petite et sont généralement d'un brun plus foncé et plus velouté que celles de la femelle; cependant, les ailes ont tendance à s'estomper avec l'âge, ce qui peut prêter à confusion. Les femelles ont généralement un fond brun plus pâle sur la surface supérieure de leurs ailes. La tache noire avec sa seule pupille blanche est le plus clairement délimitée chez la femelle Meadow Brown, et cette caractéristique devrait éviter toute confusion avec le Gatekeeper quelque peu similaire, dont la tache oculaire a une pupille double.

En commun avec d'autres membres des Satyrinae (les soi-disant «bruns»), ce papillon marche en utilisant seulement quatre de ses pattes. La couleur sombre des ailes aide à absorber la chaleur du soleil, et ainsi les ailes se réchauffent rapidement; en conséquence, vous pouvez souvent voir des Meadow Browns voler les jours où il est si terne que la plupart des autres papillons restent échoués.

Distribution

Maniola jurtins ssp hispulla

Le Meadow Brown se trouve dans toute l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Irlande, et à travers l'Écosse, à l'exception de certaines des zones de haute montagne. Il n'est pas signalé dans les Shetlands. Ailleurs, ce papillon est commun et répandu dans la majeure partie de l'Europe, à l'exception de l'extrême nord, et son aire de répartition s'étend vers l'est en Asie au moins jusqu'à l'Iran et vers le sud dans les pays d'Afrique du Nord.

Cycle de la vie

Les plantes alimentaires larvaires du Meadow Brown sont des graminées diverses, notamment des espèces de Poa telles que le Rough Meadow Grass, le Poa trivialis et le Smooth Meadow Grass, le Poa pratensis mais aussi diverses fétuques, le coq et l'avoine.

À partir d'œufs pondus ou tombés parmi les herbes, les larves de Meadow Brown éclosent en environ deux semaines, se nourrissant d'herbe jusqu'à l'automne, lorsqu'elles entrent en hibernation dans les touffes d'herbe. Par temps doux d'hiver, les chenilles émergent parfois et reprennent leur alimentation.

En mars, les chenilles vertes et légèrement velues, chacune avec une bande dorsale noirâtre, se réveillent complètement de leur état d'hibernation et recommencent à s'alimenter la nuit, cette fois sur la pousse printanière de l'herbe fraîche. Le taux d'alimentation est très variable - une variation de trait génétique plutôt qu'un facteur comportemental déterminé par la disponibilité de la nourriture - de sorte que certaines chenilles atteignent la maturité tout au long de l'été et de l'automne.

Après un stade de pupaison d'environ trois semaines, les papillons brun des prés émergent; ils sont de courte durée et les femelles pondent leurs œufs dans les quatre premiers jours de leur vie adulte de 5 à 12 jours.

Bien qu'ils ne produisent qu'une seule génération par an, on peut généralement voir les Meadow Browns voler de juin à fin septembre ou parfois jusqu'en octobre. Les chardons et les orties constituent une source de nectar bienvenue pour ces papillons communs des prairies.

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Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Rob Petley-Jones.


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