Castanea sativa, Châtaignier, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Sapindales - Famille: Betulaceae

Castanea sativa - Châtaignier doux

Les Romains ont probablement apporté des châtaigniers (également connus sous le nom de châtaignier espagnol) en Grande-Bretagne, et dans le sud de l'Angleterre et du Pays de Galles, où le climat est suffisamment chaud pour que les graines auto-semées germent, ces arbres majestueux se sont naturalisés à l'état sauvage; ailleurs, ils sont plantés dans les parcs et les grands jardins pour leur valeur ornementale plutôt que pour les fruits, qui sont appréciés à Noël.

Le bois des châtaigniers est encore parfois utilisé pour les clôtures, principalement dans les petites exploitations, et les pousses de châtaignier taillées sont une source traditionnelle de poteaux pour la culture du houblon.

Écorce d'un châtaignier mature

En hiver, il n'est pas du tout facile de distinguer un jeune châtaignier des autres jeunes arbres et jeunes arbres des forêts mixtes (même si les feuilles tombées sont lentes à pourrir et sont assez distinctives ... mais de quel arbre sont-elles tombées? ?), car l'écorce n'a pas de traits discriminants évidents jusqu'à ce que l'arbre ait au moins vingt ans, lorsque les premières fissures de surface commencent à apparaître.

Il n'y a pas de tel problème avec les châtaigniers matures, cependant; l'écorce est extrêmement fibreuse et se fend en spirale autour du tronc de l'arbre.

Les vieux châtaigniers ont d'énormes troncs avec des fissures profondes. Leurs branches s'étalent largement et descendent parfois presque jusqu'au niveau du sol, offrant un abri merveilleux aux animaux et aux personnes lors de fortes pluies.

Feuilles du châtaignier

Feuilles de châtaignier

Fleurs du châtaignier

Fleurs mâles et femelles

Cas de semences du châtaignier doux

Cas de graines de Barbarie

Fruits du châtaignier

Fruits de châtaigne douce

De longs chatons (mâles) apparaissent au début de l'été, et plus tard les fruits se développent à partir des fleurs femelles.

Les noix, qui sont protégées à l'intérieur de bractées épineuses, mûrissent à la fin de l'automne et sont à leur meilleur en décembre. (Les châtaignes rôties sont traditionnellement associées aux feux de bois et à la farce à la dinde à Noël.)

Champignons associés aux châtaigniers

Bien que le châtaignier soit signalé comme un arbre ectomycorhizien, peu de champignons associés de ses terres natales semblent avoir choisi de le rejoindre en Grande-Bretagne et en Irlande. Il y a, cependant, beaucoup de champignons de la litière de feuilles à voir sous les châtaignes douces ainsi que quelques champignons de parenthèse qui semblent particulièrement friands de son écorce et de son bois.

Fistuline hépatique

L'un des champignons de support couramment observés sur les châtaignes douces (bien qu'ils soient encore plus fréquents sur les chênes), principalement sur les arbres sur pied mais aussi parfois sur les troncs tombés, est le champignon Beefsteak, Fistulina hepatica (ci-dessus). Ce champignon frappant se nourrit du bois de cœur mort, et donc peut-être strictement il devrait être classé comme saprophyte plutôt que parasite.