Calluna vulgaris, Heather: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Ericales - Famille: Ericaceae

Lorsque la bruyère est en pleine floraison, elle donne aux landes et aux montagnes une belle couleur mauve, et à certains endroits, la combinaison de la bruyère et des ajoncs crée un patchwork coloré (et souvent impénétrable) sur les collines et les falaises côtières.

Poussant généralement à environ 50 cm, mais parfois deux fois cette hauteur, les épis de fleurs sont d'un joli rose pâle à mauve ou parfois blanc (connu sous le nom de `` bruyère blanche chanceuse ''), et de petites feuilles oblongues en écailles opposées se trouvent le long des tiges.

Photo gros plan de Heather ou Ling, Calluna vulgaris

Avec des bractées en forme de sépales à la base des fleurs et un calice de quatre sépales rose-violet, la corolle comprend quatre lobes triangulaires.

Distribution

Calluna vulgaris est la plante de lande dominante dans de nombreuses régions de Grande-Bretagne et d'Irlande, où elle peut être trouvée sur presque toutes les landes ou landes, à l'exception des zones très humides, où Erica tetralix est plus à l'aise.

En Europe continentale, du nord de la Scandinavie jusqu'à la Méditerranée et la péninsule ibérique, la bruyère commune est en effet commune dans de nombreuses régions non calcaires; il se produit également dans certaines régions d'Asie.

Un jeune buisson de bruyère

C'est la seule espèce connue de Calluna et elle se distingue facilement des autres types de bruyères couramment rencontrés.

Habitat et périodes de floraison

La bruyère prospère dans les sols acides à faible teneur en éléments nutritifs, et donc les landes et les pentes de montagne où un sol tourbeux mince repose sur du granit sont des endroits où vous pouvez vous attendre à ce que Heather prospère. Calluna vulgaris peut également être trouvé dans les forêts de conifères matures, souvent avec Erica tetralix (Cross-leaved Heath) et Erica cinerea (Bell Heather), en particulier là où l'abattage sélectif a créé de petites clairières ou un patchwork de lumière et d'ombre. En fonction de la longitude et du degré d'exposition au soleil, la bruyère commune (également appelée bruyère écossaise ou parfois bruyère écossaise) fleurit de juillet à septembre et est généralement à son meilleur à la fin août, illuminant la campagne lorsque la plupart des autres fleurs sauvages ont mourut.

Landes côtières, Pembrokeshire, Pays de Galles du Sud

Les usages

Traditionnellement, les balais sont fabriqués en attachant des bouquets de bruyère à une poignée pour faire un balai grossier pour le balayage des sols; ils étaient des articles ménagers standards à l'époque des «sols en terre battue» et sont toujours représentés comme des «balais de sorcières». D'autres utilisations passées de la bruyère étaient la teinture du bois et le tannage du cuir, mais sa valeur la plus durable est peut-être en tant que source de «miel de bruyère». À la fin de l'été, les ruches d'abeilles mellifères sont transportées vers les landes de bruyère, où les abeilles récoltent le nectar des fleurs de bruyère et produisent un type de miel très spécial et très apprécié.

Les moutons et les cerfs mangent les pointes de croissance de la bruyère, tout comme le tétras lyre, qui se nourrit également de graines en hiver. Calluna vulgaris est également une source importante de nourriture pour plusieurs types de papillons.

Ci-dessus: la lande côtière à South Stack, dans le nord du Pays de Galles, où Calluna vulgaris entrecoupée d'ajoncs et de divers autres arbustes de landes crée un paysage coloré en plein été.

Étymologie

Le nom du genre Calluna est dérivé du verbe grec kalluno , qui signifie `` balayer '' - une référence à la tradition d'utiliser Common Heather / Ling pour fabriquer des balais et des brosses. L'épithète spécifique vulgaris signifie commun.

Les Calluna vulgari montrées sur cette page ont été photographiées au Pays de Galles en août.


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