Limonium vulgare, Sea-lavender: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Caryophyllales - Famille: Plumbaginaceae

Lavande de mer, Limonium vulgare

La plupart des plantes des vasières et des marais salants de l'estuaire ne sont remarquables que pour leur capacité à tolérer des environnements aussi durs et salés, mais tout à fait banales en termes de beauté florale. La lavande de mer, parfois appelée lavande de mer commune, est une exception notable.

La description

Poussant à 30 cm de hauteur, Limonium vulgare est une plante vivace sans poils avec des feuilles oblongues à en forme de cuillère à nervures pennées émoussées et des fleurs lavande-lilas ou rose-mauve.

Fleurs de lavande de mer

Les fleurs sont portées sur des corymbes ramifiés ou des panicules sur des hampes incurvées sans feuilles, chaque branche portant deux ou trois fleurs. Les pointes s'étalent et se courbent souvent vers l'arrière. Le calice et la corolle de la fleur forment chacun un tube à cinq segments et la longueur typique d'une fleur est de 7 mm.

Distribution

En Angleterre, au Pays de Galles, en Irlande et dans le sud de l'Écosse, la lavande de mer peut être trouvée dans les marais salins de basse altitude et les estuaires boueux sur de nombreux sites répartis sur une grande partie mais pas sur toute la côte. Cette espèce est présente dans les franges côtières de l'Europe occidentale et méridionale ainsi que le long de la côte nord-africaine.

Il existe des signalements de Limonium vulgare dans quelques endroits aux États-Unis et au Canada, où il est considéré comme une fleur sauvage introduite.

Marais salé à la lavande de mer

Habitat

La lavande de mer est une plante qui aime le sel et se développe dans les marais salés et sur les bords des canaux à travers les vasières des estuaires. Là où les vents dominants dérivent les embruns salés vers le rivage, la lavande de mer peut également être trouvée dans les prairies à une certaine distance du rivage.

Mer-lavande, Côte du Dorset

Ci-dessus: mer-lavande, côte du Dorset. Photo: Anne Horsfall

Temps de floraison

En Grande-Bretagne et en Irlande, la lavande de mer peut être vue en fleur entre début juillet et fin octobre, mais elle est généralement à son meilleur au cours du mois d'août.

Les usages

Les épis de fleurs de lavande de mer sont populaires pour les compositions de fleurs séchées, car les fleurs conservent leur forme et leur couleur lilas profonde dure plusieurs mois avant de s'estomper.

Étymologie

Limonium , le nom générique des lavandes de mer, signifie `` d'une prairie humide '' - une référence peut-être au fait que la lavande de mer favorise les zones humides ouvertes en plein soleil. L'épithète spécifique vulgare se traduit par commun.

Espèces similaires

Une centaine d' espèces de Limonium ou plus sont présentes en Europe ainsi que de nombreuses sous-espèces et variétés. La plupart d'entre eux se trouvent dans la région méditerranéenne - Limonium sinuatum et Limonium recurvum en sont deux exemples - avec seulement quelques espèces s'étendant dans le nord de l'Europe.


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