Aesculus hippocastaneum, Marronnier d'Inde, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Sapindales - Famille: Hippocastanaceae

Marronnier d'Inde

Ces magnifiques arbres, originaires du nord de la Grèce, ont été introduits en Grande-Bretagne depuis la Turquie au 17ème siècle. Le bois tendre des marronniers d'Inde n'est pas très utilisé, mais les fruits brun acajou brillant du marronnier d'Inde sont appréciés des enfants et utilisés pour jouer aux «conkers» - une tradition vieille d'au moins 200 ans. Ces noix, qui se développent dans des cas épineux, sont mûres en septembre et octobre (saison du «conker»).

Les marronniers d'Inde poussant en plein air peuvent atteindre une hauteur de 35 m, mais malheureusement, ces dernières années, la maladie a provoqué le «dépérissement» de plusieurs de nos plus beaux vieux marrons d'Inde.

Écorce d'un vieux marronnier d'Inde

L'écorce d'un marronnier mature est assez similaire à celle d'un sycomore, mais le tronc est souvent plus profondément cannelé, comme dans l'exemple illustré ci-dessous.

En hiver et au début du printemps, les bourgeons du marronnier d'Inde se développent et gonflent. Communément appelés `` bourgeons collants '', ils sont extrêmement collants - une caractéristique qui aide à prévenir les dommages causés par les petits insectes, dont beaucoup se retrouvent piégés sur la surface collante des bourgeons. Les feuilles palmées distinctives ont généralement cinq ou sept folioles

Bourgeons collants du marronnier d'Inde

Bourgeons collants au printemps

Feuilles de marronnier d'Inde

Jeunes feuilles

Fleur du marronnier d'Inde

Fleur d' Aesculus hippocastaneum

Conkers dans leurs étuis épineux

Les marronniers d'Inde sont moins abondants à l'état sauvage au Pays de Galles et dans l'ouest de l'Angleterre que dans le sud-est de l'Angleterre, mais dans les jardins et les parcs des villes de Grande-Bretagne et d'Irlande, ces arbres imposants ont été plantés pour leurs belles formes et leurs fleurs printanières colorées.

Vous pouvez voir beaucoup d'arbres conker dans la haute vallée de la Severn, où bon nombre des plus beaux vieux arbres se trouvent à proximité des villes et des villages. Le sol sous eux est très foulé par les jeunes pieds pendant la saison du conker.

Hybride Aesculus x carnea

Une espèce nord-américaine apparentée a des fleurs rouges; ses noix luisantes provenant d'étuis épineux fendus lui ont valu le surnom de Buck-eyes. Les marronniers d'Inde à fleurs roses et rouges observés en Grande-Bretagne et en Irlande sont des hybrides entre «notre» marronnier d'Inde et les yeux de Buck.

Il existe de nombreuses variantes cultivées de cet arbre ornemental populaire, notamment Aesculus x carnea , un hybride fertile qui ne pousse pas aussi haut que la variété à fleurs blanches. Comme son nom scientifique l'indique, cet arbre particulier a une fleur rouge vif.

Fleur d'Aesculus x carnea

Fleur d' Aesculus x carnea

Champignons associés aux marronniers d'Inde

C'est un autre des rares arbres à feuilles caduques à feuilles larges communes qui forment principalement des associations mycorhiziennes arbusculaires (AM) avec des champignons, et en Grande-Bretagne et en Irlande, ils n'ont pas de partenaires ectomycorhiziens connus. Des champignons de support tels que le champignon du support de selle de la Dryade, Polyporus squamosus et le champignon Beefsteak ( Fistulina hepatica) se trouvent parfois sur les vieux marronniers d'Inde.