Veronica chamaedrys, Germander Speedwell

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Lamiales - Famille: Plantaginaceae

Germander Speedwell

À moins d'être soutenu par des herbes ou d'autres plantes à tige forte, Germander Speedwell est une plante vivace tentaculaire et basse.

Usine Germander Speedwell sur un bord de route

La description

Avec des feuilles ovales pointues, toujours en paires opposées et nettement dentées, Germander Speedwell atteint une hauteur de 20 cm. Un trait distinctif est la présence de deux lignes de fins poils blancs sur les côtés opposés des tiges. Les fleurs, de 8 à 11 mm de diamètre, sont de diverses nuances de bleu ciel (parfois mauve ou violet pâle) avec des lignes radiales bleu foncé et un «œil» central blanc.

Gros plan du Germander Speedwell

Distribution

Germander Speedwell est commun et répandu dans toute la Grande-Bretagne et l'Irlande, et il est également commun dans la majeure partie du nord et du centre de l'Europe continentale, devenant de plus en plus localisé vers l'extrême sud.

En tant qu'espèce exotique introduite, cette plante peut être vue dans certaines régions d'Amérique du Nord.

Habitat

Cette jolie petite fleur sauvage parvient à pousser dans une variété de situations. On le trouve dans les prairies, dans les haies, dans les bois de feuillus clairsemés et sur les pentes des montagnes.

Sur les rives escarpées à côté des bords de route ombragés, Germander Speedwell surpasse parfois même les Bluebells et Dog Violets avec son abondance de fleurs bleues gaies.

Germander Speedwell, gros plan d'une fleur

Espèces similaires

Il existe de nombreuses espèces de Veronica et leur séparation nécessite une inspection minutieuse de nombreux caractères; par exemple Germander Speedwell est souvent confondu avec Veronica filiformis , communément appelée Slender Speedwell ou Creeping Speedwell.

Temps de floraison

En Grande-Bretagne, Germander Speedwell fleurit d'avril à au moins juillet, mais les expositions les plus prolifiques ont presque toujours lieu à la fin avril et au début mai.

Note taxonomique

Dans le passé, les différents speedwells (dont il y en a beaucoup en Grande-Bretagne et en Irlande) étaient classés dans la famille des Scrophulariacées. L'analyse ADN a montré que le vaste éventail d'espèces (quelque 5000 dans le monde) anciennement placées dans la famille des Scrophulariaceae (la famille des Figwort) ne sont pas monophylétiques (parents vraiment proches), et de nombreux genres ont été transférés à d'autres familles au sein des Lamiales - certains, comme pour les vérins, sont maintenant dans la famille Plantaginaceae (la famille Plantain); d'autres ont rejoint les balais dans les Orobanchaceae; mais plusieurs nouvelles familles ont également été créées pour accueillir des groupes d'anciens «Scrophs».

Les usages

Les feuilles de Germander Speedwell ont été utilisées dans le passé pour faire un thé expectorant pour traiter la congestion bronchique et l'asthème.

Le nom commun Speedwell peut être une référence à l'efficacité rapide revendiquée de cette plante lorsqu'elle est utilisée comme médicament.

Étymologie

Les puits de vitesse étaient considérés comme des porte-bonheur, leur vue accélérant les voyageurs sur leur chemin. Veronica , le nom du genre, vient probablement de l'adjectif latin vera - signifiant vrai, et - nica signifiant image. Lorsque sainte Véronique essuya le front du Christ alors qu'elle se rendait à sa crucifixion sur le mont Calvaire, une image de son visage aurait été laissée sur le tissu qu'elle avait utilisé.

L'épithète spécifique chamaedrys signifie «charisme ou don». L'origine du nom commun Germander est attribuée de différentes manières à une corruption du latin chamaedrys - ou au grec chamai , qui signifie «sur le terrain».

L'un des autres noms communs de cette plante est Bird's Eye Speedwell.

Espèces similaires

Brooklime Veronica beccabunga pousse en bordure de ruisseaux et de fossés; il a des tiges épaisses, des feuilles vert foncé et des fleurs clairsemées.

Les plantes présentées sur cette page ont été photographiées dans l'ouest du Pays de Galles en mai et juin.


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