Machaon, Papilio machaon, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Papilionidae

Papillon machaon

Dans la nature en Grande-Bretagne, ce joli papillon est un spectacle très rare, confiné à certaines parties des fens de Norfolk. Dans le sud de l'Angleterre, où des spécimens s'éloignent parfois du nord de la France, l'habitat préféré de ce grand papillon coloré est les prairies de fleurs sauvages humides. Ailleurs en Europe, il fréquente également les lisières des bois et les jardins.

Papillon machaon, vue sous les ailes

Le machaon est un grand papillon; son envergure est généralement comprise entre 9 et 10 cm.

Papillon machaon, vue sous les ailes

Distribution

Avec le changement climatique, ce visiteur autrefois rare en Grande-Bretagne peut éventuellement être vu plus souvent, mais à l'heure actuelle, il est encore inhabituel de voir un machaon n'importe où, sauf pour un migrant occasionnel dans le sud-est de l'Angleterre.

Les machaons sont un spectacle très courant en Europe continentale et en Extrême-Orient. Le spécimen présenté ci-dessus a été photographié en Algarve près d'Aljezur, sur la côte ouest juste au nord du cap St Vincent.

Cycle de la vie

Larve du papillon machaon

Dans la plupart des pays, le machaon produit deux couvées, la première en mai et début juin et la seconde en août. Les papillons qui émergent au début de l'été pondent leurs œufs bruns séparément sur les feuilles supérieures du fenouil de porc, également connu sous le nom de persil de lait (Peucidanum palustre). Les chenilles émergent après environ une semaine; ils sont noirs avec une bande blanche.

En juillet, lorsque les chenilles de la première couvée sont complètement développées et prêtes à se nymphoser, elles sont devenues vert vif et sont ornées de fines bandes noires et de taches orange. La larve présentée ici a été photographiée à Benagil, en Algarve au sud du Portugal. (Photo: Rob Petley-Jones)

La chrysalide, qui peut être vert douleur ou brun pâle avec une bande brun plus foncé, est attachée à la tige d'un roseau. Sous cette forme, l'insecte hiberne jusqu'à l'année suivante.

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