Geranium robertianum, Herb Robert: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Geraniales - Famille: Geraniaceae

Geranium robertianum, Herb Robert, dans le Burren

Ce membre annuel ou parfois bisannuel de la famille des géraniums (sauvages) présente une caractéristique que l'on voit dans une certaine mesure dans la plupart des membres de son genre: lorsqu'il pousse dans des endroits secs et exposés, comme dans les crevasses des murs et les ponts en pierre, les feuilles et les tiges deviennent rouges par temps sec.

La description

Herb Robert peut atteindre 40 cm de haut, produisant généralement des fleurs roses mais parfois blanches à cinq pétales, généralement de 1 à 1,5 cm de diamètre.

Gros plan de fleur de Geranium robertianum, Herb Robert

Les feuilles pédonculées poilues à trois ou cinq lobes de Geranium robertianum sont profondément disséquées; écrasés, ils dégagent une odeur quelque peu épicée et désagréable. Les tiges ramifiées sont également velues et, comme les feuilles, deviennent progressivement rouges, en commençant généralement par celles les plus proches de la base.

Les fruits (capsules de graines) de Herb Robert sont becqués, striés et poilus; ils virent également au rouge vif.

Distribution

Geranium robertianum est très commun dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, et on le trouve également dans de nombreux pays d'Europe continentale, y compris la Slovénie. Son aire de répartition naturelle s'étend jusqu'en Afrique du Nord et jusqu'en Asie occidentale. Ailleurs dans la zone tempérée, y compris les Amériques, Herb Robert est une espèce introduite mais maintenant naturalisée, et dans certains endroits cette plante est maintenant considérée comme une mauvaise herbe envahissante nuisible.

Capsule de graines de Geranium robertianum, Herb Robert

Habitat

Herb Robert pousse dans les haies et sur les lisières des bois, sur les terrains vagues et en bordure des champs de cultures; il colonise également très bien les accotements pierreux et les réserves centrales des autoroutes. Il existe même une forme, Geranium robertianum ssp . maritimum , qui pousse dans le gravier sableux le long du rivage côtier.

Feuilles rouges et tige de Herb Robert après une longue période de sécheresse

Ci-dessus: après une longue période sèche, les feuilles et les tiges de Herb Robert peuvent virer au rouge vif

Temps de floraison

En Grande-Bretagne et en Irlande, Herb Robert peut généralement être vu en fleur d'avril à novembre, et dans des endroits très abrités, nous pouvons souvent trouver des fleurs toute l'année à moins que nous ayons un hiver très rigoureux.

Les fleurs de Herb Robert sont généralement à leur meilleur en juillet et août, mais les capsules de graines rouge vif ajoutent une touche de couleur aux haies en automne lorsque peu de fleurs sauvages fleurissent.

Étymologie

Géranium , le nom du genre, vient du nom grec geranos , qui signifie grue (oiseaux du groupe d'espèces connu sous le nom de Gruidae). C'est une référence au fruit en forme de bec (capsule de graine) qui rappelle le long bec d'une grue. Quant à l'épithète spécifique robertianum , qui honore apparemment quelqu'un avec le nom (probablement le nom de famille) Robert, nous n'avons pas été en mesure d'identifier avec certitude l'individu d'après lequel Herb Robert est nommé. Il est réputé être Saint Robert, un moine français qui dans environ 1000 après JC utilisait cette plante pour traiter et guérir les personnes atteintes de diverses maladies. Une autre possibilité est qu'il s'agit simplement d'une corruption de ruber , ce qui signifie rouge.

Herb Robert dans le Burren, Irlande

Les usages

Certaines personnes mangent les feuilles fraîches de Herb Robert en salade; et dans le passé, les feuilles et les fleurs ont été utilisées pour faire du thé. Lorsqu'elles sont écrasées, les feuilles fraîches sentent les épices en feu ou, selon certains, le caoutchouc des pneus, et lorsqu'elles sont frottées sur la peau, elles agissent comme un répulsif contre les moustiques. Cette plante a également recueilli de nombreuses utilisations en herboristerie, y compris pour traiter les maux de dents et les saignements de nez, et pour couvrir les plaies afin de faciliter leur guérison - plutôt que par exemple les plantes de Marsh Woundwort. Veuillez noter qu'il est essentiel de demander l'avis d'un expert avant d'utiliser des plantes en médecine.

Espèces similaires

Shining Cranesbill Geranium lucidum est une plante moins poilue avec des fleurs plus petites et généralement moins abondantes.

Les plantes Herb Robert présentées sur cette page ont été photographiées dans l'ouest du Pays de Galles, dans le nord de la France et dans le Burren, en Irlande, en juin.


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