Cardamine pratensis, Cuckooflower: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Brassicales - Famille: Brassicaceae

Fleur de coucou, Cardamine pratensis

De nombreuses fleurs sauvages printanières doivent lutter à travers la végétation de rang, mais Cuckooflower (parfois écrit comme Cuckoo Flower) parvient généralement à se tenir tête et épaules au-dessus de la foule. Étant grégaires, ils font un affichage floral merveilleusement subtile qui est visible de loin.

La description

D'une hauteur de 30 à 50 cm, ces plantes vivaces glabres ont des feuilles pennées à courte tige avec des folioles ellipsoïdales; ils alternent sur une tige non ramifiée au-dessus d'une rosette de feuilles basales rondes à longues tiges.

Fleur de coucou, photo gros plan

Les fleurs à tige étroite, en épis dressés, mesurent 1 à 2 cm de diamètre; ils ont des pétales magnifiquement veinés rose-mauve ou parfois blancs soutenus par six sépales dont quatre sont longs et deux sont courts, et les anthères sont jaunes. Les fleurs tombent et se referment la nuit ou lors de fortes pluies.

Distribution

Commun et répandu dans toute la Grande-Bretagne et l'Irlande, le Cuckooflower se trouve dans toute l'Europe et dans de nombreuses autres régions tempérées du monde. Plusieurs sous-espèces de Cardamine pratensis sont répertoriées en Amérique du Nord, bien que certaines autorités reconnaissent Cardamine pratensis non pas comme une seule espèce avec des sous-espèces et des variétés, mais comme un complexe d'espèces étroitement apparentées.

Habitat

Cardamine pratensis favorise les prairies humides et les bords détrempés des cours d'eau, des étangs et des lacs.

Fleur de coucou, Cardamine pratensis, à côté d'une haie

Temps de floraison

Cette fleur, comme son homonyme aviaire le coucou lui-même, arrive en avril, mais mai et juin sont les mois où les fleurs de coucou fleurissent à profusion. Quelques traînards dans des endroits ombragés durent généralement bien en juillet.

Étymologie

Cardamine , le nom du genre, vient du nom grec kárdamon , une plante d'épices coûteuse originaire d'Inde, du Pakistan et du Népal, bien que de nos jours, la plupart des épices de cardamome du monde soient cultivées et transformées au Guatemala. Il n'y a pas de relation botanique étroite entre les différentes plantes de cardamome et Cuckooflower, donc la raison de ce choix du nom de genre est assez obscure. L'épithète spécifique pratensis signifie «des prairies», et les prairies humides sont en effet l'habitat le plus associé au Cuckooflower.

D'autres noms communs pour cette belle fleur sauvage incluent les laitières et la blouse de dame.

Une belle forme rose de fleur de coucou

Milkmaids, Lady's Smock et Cuckooflower ne sont que trois des nombreux noms anglais courants donnés localement à cette fleur sauvage printanière. Dans certains guides de terrain, vous verrez également la forme en deux mots de la fleur de coucou utilisée.

Les usages

Bien qu'elles ne remplacent certainement pas la cardamome aux épices, les feuilles de Cardamine pratensis sont comestibles et peuvent être utilisées en salade. Papillons à pointe orange Les cardamines Anthocharis trouvent les fleurs particulièrement attrayantes, et le Cuckooflower est l'une de leurs principales plantes larvaires. Les jeunes larves mangent généralement d'abord les fleurs, puis les feuilles, les tiges et les pépins de leur plante hôte.

La grenouille des prés Philaenus spumarius est attirée par la sève de ces plantes et ses larves forment des taches mousseuses sur les tiges; certaines personnes appellent ce coucou crachat.

Cardamine pratensis est la fleur officielle du comté de l'ancien comté de Brecknockshire (actuellement dans Powys) et du comté de Cheshire.

Les photos de Cuckooflowers présentées sur cette page ont été prises au Pays de Galles au Royaume-Uni en mai et juin.


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