Tuber magnatum, champignon de la truffe blanche du Piémont

Embranchement: Ascomycota - Classe: Pezizomycètes - Ordre: Pezizales - Famille: Tuberaceae

Distribution - Histoire taxonomique - Etymologie - Identification - Notes culinaires - Sources de référence

Tuber magnatum, Truffes blanches du Piémont

Tuber magnatum , la truffe blanche du Piémont, pousse en relation mycorhizienne avec les systèmes racinaires des arbres à feuilles caduques, principalement divers chênes et noisetiers. Dans la ville d'Alba, la foire et marché annuel de la truffe blanche se tient le week-end en octobre et jusqu'à la mi-novembre, se terminant par une vente aux enchères mondiale de la truffe.

Une énorme truffe du Piémont pesant 1,5 kg a été vendue aux enchères en 2007 et a rapporté un tiers d'un million de dollars américains. Image: Moi-meme (domaine public)

Les truffes sont des ascomycètes, qui tirent leurs spores de flacons (asques, asques singuliers) ... mais comment peuvent-ils faire cela lorsqu'ils se forment sous terre? La réponse est que les truffes dépendent des animaux qui les déterrent et les mangent. Une fois que les spores ont traversé l'intestin d'un animal et ont été excrétées, elles sont capables de produire un nouveau mycélium qui a le potentiel de se lier au système racinaire d'un nouvel arbre et ainsi permettre la croissance et la propagation de l'espèce fongique.

Les truffes blanches du Piémont sont les plus aromatiques de toutes les espèces de truffes. Coupez-en un en deux et il dégage une odeur très distinctive (mais sans champignon). Les porcs, chiens et autres créatures dont le nez est plus sensible que le nôtre peuvent les sentir au-dessus du sol. C'est pourquoi les chasseurs de truffes utilisent des porcs ou des chiens pour les aider à localiser ces délices.

Distribution

La truffe blanche ou la truffe du Piémont est connue pour être présente dans la région du Piémont au nord de l'Italie et dans la forêt de Motovan sur la péninsule d'Istrie en Croatie. Jusqu'à présent, cette espèce n'a été signalée ni en Grande-Bretagne ni en Irlande. Étant souterrains, ces champignons sont rarement vus par les gens qui se promènent dans les bois, donc leur fréquence d'apparition et l'emplacement exact des sites sont une question de conjecture (et de secret commercial si vous êtes un marchand de truffes!). Le marché n'est jamais inondé de truffes blanches et le prix reste donc très élevé.

Histoire taxonomique

Lorsqu'en 1788 le mycologue italien Pico a décrit la truffe blanche du Piémont, il lui a donné le nom binomial scientifique Tuber magnatum , et c'est toujours son nom scientifique généralement accepté.

Les synonymes de Tuber magnatum incluent Tuber griseum Pers. Et Tuber griseum (Pers.) Fr.

Étymologie

Tuber , le nom générique, vient directement du mot latin tuber , qui signifie une bosse ou un gonflement. L'épithète spécifique magnatum signifie «de dignitaires» (de la même racine que «magnats», donc, et signifiant bigwigs!).

Guide d'identification

Tuber magnatum, Italie

Fruitbody

Il ne sert à rien d'essayer de décrire la forme d'une truffe: c'est le summum de l'informe. Blobs, parfois plus ou moins sphériques mais le plus souvent irrégulièrement multi-lobés, la surface externe d'une truffe du Piémont (une fois que la terre a été lavée) est d'un brun crémeux et un peu comme celle d'une pomme de terre. Là, les truffes mesurent généralement quelques cm de diamètre et pèsent de 50 à 400 g chacune, mais on trouve parfois des spécimens exceptionnels pesant plus de 1 kg chacun.

À l'intérieur, le matériau sporifère crème ou ocre est marbré de membranes blanches sous une forme errante aléatoire plutôt que sous un motif régulier.

(Photo ci-dessus: Marco Plassio, Wikimedia Commons)

Les spores

Ellipsoïdale à sous-globuleuse, 35-50 x 32-42 µm; ornée d'un réticulum irrégulier grossier.

Masse de spores

Masse blanche crémeuse ou jaunâtre.

Habitat et rôle écologique

Mycorhizien avec divers chênes et peupliers ainsi que noisetier et hêtre.

Saison

L'automne.

Espèces similaires

La Truffe du Périgord Tuber melanosporum a une surface noirâtre couverte de petites sections polygonales folles avec des rivières peu profondes entre elles; son intérieur chargé de spores est plus sombre que celui de la truffe blanche du Piémont.

La truffe d'été Tuber aestivum a une peau externe brun foncé ou noire recouverte de verrues pyramidales irrégulières. À l'intérieur, le matériau porteur de spores est initialement blanc, devenant beige ou gris-brun et marbré de membranes blanches selon un motif aléatoire plutôt que régulier.

Notes culinaires

Les truffes blanches sont des champignons comestibles très prisés. Les truffes sont si chères à l'achat qu'elles sont généralement rasées très finement et ajoutées avec parcimonie à un repas. Une façon de faire aller plus loin une truffe est d'extraire «l'huile de truffe» du corps du fruit et de l'utiliser comme spray. La plupart des huiles dites de truffes disponibles dans les magasins ne contiennent pas du tout de truffes, mais sont produites de manière synthétique pour reproduire (dans une certaine mesure!) L'odeur unique des vraies truffes.

Sources de référence

Fasciné par les champignons , Pat O'Reilly 2016.

Dennis, RWG (1981). Ascomycètes britanniques ; Lubrecht & Cramer; ISBN: 3768205525.

Breitenbach, J. et Kränzlin, F. (1984). Champignons de Suisse. Volume 1: Ascomycètes . Verlag Mykologia: Lucerne, Suisse.

Medardi, G. (2006). Ascomiceti d'Italia. Centro Studi Micologici: Trente.

Dictionnaire des champignons ; Paul M. Kirk, Paul F. Cannon, David W. Minter et JA Stalpers; CABI, 2008

L'histoire taxonomique et les informations sur les synonymes de ces pages sont tirées de nombreuses sources, mais en particulier de la GB Checklist of Fungi de la British Mycological Society et (pour les basidiomycètes) de la liste de contrôle de Kew des Basidiomycota britanniques et irlandais.