Primula vulgaris, Primevère: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Primulales - Famille: Primulacées

Primevères dans l'ouest du Pays de Galles

L'une des premières fleurs sauvages du printemps, la primevère est également un véritable favori des jardiniers.

La description

Vivace, la primevère produit des touffes hémisphériques soignées, généralement de 10 à 25 cm de hauteur. La rosette des feuilles basales est souvent visible tout au long de l'hiver, sauf dans les endroits exposés. Les feuilles à tige courte peuvent atteindre environ 20 cm de longueur, et leurs surfaces ridées et leurs marges froissées ou légèrement dentées sont assez distinctives.

 Gros plan du pin-eye Primula vulgaris

Les fleurs, chacune avec cinq pétales entaillés, mesurent généralement 2 à 4 cm de diamètre, sont jaune pâle avec un centre jaune plus foncé ou jaune orangé et légèrement parfumées. Chaque fleur est généralement portée individuellement sur une tige élancée. Les fleurs peuvent avoir un long style proéminent, comme indiqué ci-dessus, auquel cas elles sont connues sous le nom de fleurs à épingles ou de fleurs à œil d'épingle; ou le style peut être plus court et les étamines les plus proéminentes - un exemple est montré ci-dessous - quand elles sont appelées fleurs thrum ou fleurs thrum-eye.

Pollinisation

Les fleurs de primevère sont hermaphrodites. La fertilisation est généralement réalisée entre une fleur à œil et une fleur à œil d'épingle; la pollinisation d'une épingle à l'autre ou d'un thrum à thrum n'est généralement pas efficace. La plupart des mouches du début du printemps sont très petites et ont tendance à passer inaperçues, mais elles n'ont aucune difficulté à trouver les primevères et à aider à leur pollinisation.

 Gros plan du thrum-eye Primula vulgaris

Distribution

Répandues dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, les primevères sont originaires des îles britanniques. Ils ne supportent pas bien les conditions sèches prolongées, et donc dans certaines parties du sud-est de l'Angleterre en particulier, les primevères semblent devenir de plus en plus rares, probablement pas du tout aidées par les effets du changement climatique. Les primevères sont également présentes dans certaines parties de l'Europe continentale, bien qu'en Scandinavie, les bernaches soient beaucoup plus courantes. (La Slovénie a aussi des cowslips, des primevères à oiseaux et des bœufs.)

Bien que localisées, les primevères sont également présentes en Afrique du Nord et dans certaines parties de l'Asie occidentale.

Temps de floraison

Dans les hivers doux, les primevères peuvent apparaître avant Noël dans le sud de la Grande-Bretagne, mais elles sont généralement à leur meilleur en mars et avril et continuent de fleurir jusqu'en mai ou début juin.

Primevères sous une haie dans le sud-est de l'Irlande

Habitat

Ces belles fleurs sauvages vivaces préfèrent les sols argileux lourds et les habitats ombragés humides; en conséquence, ils sont plus abondants dans les forêts de feuillus et sous les haies; en effet, vous trouverez souvent ces plantes à racines peu profondes en plus grande abondance à la lisière d'un bois ou sur une rive bordée d'arbres où elles reçoivent de la lumière mais le sol de surface ne sèche jamais complètement. Là où l'herbe n'est pas cultivée de trop près, les primevères peuvent recouvrir de vastes zones de talus d'autoroute et de prairies humides en pente. (Les pentes raides sont généralement épargnées lorsque les engrais artificiels sont épandus, et les fleurs sauvages sont donc moins susceptibles d'être évincées par la végétation de rang.)

Histoire taxonomique

En 1753, Carl Linnaeus a appelé le Primrose Primula acaulis . Le botaniste anglais William Hudson (1734-1793) a établi son nom scientifique actuellement accepté Primula vulgaris dans une publication de 1762.

Primevères mauves trouvées dans un décor boisé

Toutes les primevères ne sont pas jaunes, même à l'état sauvage. Certains ont des fleurs blanches presque pures tandis que d'autres ont une teinte rose ou violacée. Ces spécimens mauves ont été vus dans Cenarth Woods dans la vallée de Teifi dans l'ouest du Pays de Galles en avril.

Étymologie

Le nom commun Primrose vient du latin Prima rosa , signifiant première rose. Elles sont l'une des premières fleurs ressemblant à des roses à apparaître, mais le nom semble incongru puisque les primevères n'appartiennent pas à la famille des roses, les rosacées. Le nom scientifique reflète l'apparition précoce de cette fleur dans son nom de genre Primula , tandis que l'épithète spécifique vulgaris est latine et signifie commun.

Nous avons la chance que cette jolie fleur sauvage soit encore assez commune en Grande-Bretagne, mais c'est un spectacle rare dans de nombreuses autres régions d'Europe. (L'un des noms communs de cette espèce est la primevère anglaise!)

Primevères et faux Oxlips dans le Pembrokeshire

Près des agglomérations, il est probable que les primevères rosâtres soient des cultivars qui se sont échappés des jardins (ou qui ont été jetés).

Les usages

Dans le passé, on pensait que la primevère était un médicament puissant pour traiter des affections douloureuses telles que les rhumatismes musculaires, la paralysie et la goutte; les feuilles servaient à panser les plaies; et les fleurs sont considérées comme comestibles et étaient autrefois populaires dans le plat connu sous le nom de Primrose Pottage. Une infusion de pétales donne du thé Primrose.

Nous déconseillons fortement de manger ou d'utiliser comme médicaments des plantes sans avoir préalablement obtenu l'avis d'un professionnel qualifié.

Espèces similaires

Cowslips, Primula veris , sont parfois confondus avec primevères.

L'hybridation

Les primevères s'hybrident facilement avec les Cowslips et d'autres membres du genre Primula . Un spectacle très courant dans la nature où poussent les cowslips et les primevères est le False Oxlip. qui est souvent identifiée à tort comme Primula elatior , le véritable Oxlip qui en Grande-Bretagne ne se trouve que localement dans le sud-est de l'Angleterre.

Sur la photo ci-dessus, prise au bord d'un champ en forte pente dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles, les primevères et les faux Oxlips poussent côte à côte; cependant, des lamelles ont également été observées à proximité.

Sources de référence

Mabey, Richard. (1996). Flora britannica ; Chatto et Windus. ISBN 1856193772

O'Reilly, Pat et Parker, Sue. (2005). Wonderful Wildflowers of Wales, Volume I - Woodland and Waysides . Première nature. ISBN 0-9549554-1-2

Blamey, Marjorie et Gray-Wilson, Christopher. (1989). Flore de la Grande-Bretagne et de l'Europe du Nord . ISBN 0-340-40170-2

Autres pages Web sur cette espèce

BBC


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