Acer pseudoplatanus, Sycomore, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Sapindales - Famille: Aceraceae

Sycomore

Le sycomore fait partie de la famille des érables, connue officiellement sous le nom d'Aceraceae. (Le nom de genre latin Acer signifie pointu et fait référence non pas à la forme de l'arbre lui-même, mais à son bois. Le bois des érables, y compris les sycomores, était utilisé pour faire des lances.) Au printemps, les jeunes feuilles de sycomore sont d'un rouge riche ou orange (voir l'image ci-dessous), mais en automne, ils ne peuvent pas correspondre aux couleurs vives rouge, orange et jaune d'autres types d'érables.

Les sycomores peuvent avoir atteint la Grande-Bretagne (du sud de l'Europe) dès l'époque romaine, bien qu'ils semblent avoir été rares ici jusqu'à la fin du XVIIIe siècle.

Dans des endroits appropriés, les sycomores peuvent atteindre une largeur de 30 m et atteindre 40 m de haut. Les fleurs distinctives sont pollinisées par des insectes, ce qui n'est pas la norme pour les arbres dont la plupart dépendent du vent pour la pollinisation.

Écorce d'un vieux sycomore

Écorce d'un vieux sycomore

En été, les graines ailées apparaissent, vertes au début mais virant au brun à mesure qu'elles mûrissent. En automne, lorsque les graines tombent des arbres les jours de vent, leurs ailes les font tourner comme des pales d'hélicoptère et sont donc emportées par le vent loin de l'arbre parent. Au printemps, ses jeunes feuilles sont souvent d'une belle couleur rouge ou orange; cependant, en automne, les sycomores ne peuvent pas correspondre aux couleurs des autres érables. L'écorce est parfois la caractéristique la plus attrayante de cet arbre, car ses couleurs de surface inégales peuvent inclure diverses nuances de rose, brun, gris et ocre.

Bourgeons de sycomore

Bourgeons au printemps

Feuilles de sycomore au printemps

Jeunes feuilles

Fleurs de sycomore

Fleurs de sycomore

Graines ailées d'un sycomore

Graines ailées

Ces arbres robustes supportent bien l'exposition au vent, l'air chargé de sel et même la pollution industrielle. Blanc crème et dur, le bois de sycomore peut être raboté pour obtenir une finition lisse, ce qui en fait un matériau utile pour les meubles et les revêtements de sol.

Le sycomore à grain ondulé, connu sous le nom de bois de violon, est encore utilisé aujourd'hui dans la fabrication des caisses de résonance de violons de haute qualité.

Vu de près, les fleurs sont assez distinctives en plus d'être assez complexes et très belles. Il en va de même pour les graines, qui ont des ailes et ont tendance à tourner comme des pales de rotor d'hélicoptère lorsqu'elles tombent au sol en automne.

Blanc crème et dur, le bois de sycomore peut être raboté pour obtenir une finition lisse, ce qui en fait un matériau utile pour les meubles et les revêtements de sol. Le sycomore à grain ondulé, connu sous le nom de bois de violon, est encore utilisé aujourd'hui dans la fabrication des caisses de résonance de violons de haute qualité.

Champignons associés aux sycomores

Le comportement envahissant et l'origine exotique du sycomore ne font pas grand-chose pour le faire aimer aux défenseurs de la nature, qui font de vigoureux efforts pour le contrôler et l'éradiquer. Les chasseurs de champignons s'enthousiasment rarement pour ces arbres non plus, car la forêt de sycomore en automne peut certainement avoir l'apparence d'un désert mycologique.

Polyporus squamosus, selle de Dryade

Ces arbres à feuilles larges caduques omniprésents ont très peu de partenaires fongiques ectomycorhiziens (EM). Ainsi, bien qu'ils aient des associés fongiques AM et qu'ils fournissent certainement de la nourriture pour les insectes, pour certains champignons parasites (en particulier le champignon du support de selle de Dryad, Polyporus squamosus ) et pour un peu plus d'espèces recyclant les déchets, du point de vue d'une incursion fongique, les sycomores. sont parmi les arbres les plus ennuyeux des bois et des bord de route. Cependant, ils ne sont pas seuls à cet égard; par exemple, le frêne est tout aussi indifférent aux champignons EM.

Champignon de la tache goudronneuse sur les feuilles de sycomore

La tache goudronneuse , Rhytisma acerinum apparaît sur les feuilles des sycomores et d'autres érables à partir de la fin du printemps. Bien qu'il doive réduire la surface efficace disponible pour la photosynthèse, ce champignon parasite semble avoir peu ou pas d'effet sur la santé des arbres eux-mêmes. Le champignon reste dormant sur les feuilles mortes tombées pendant les mois d'hiver, se mettant en action et répandant ses spores au printemps quand il y a de nouvelles feuilles disponibles pour qu'il infecte.