Ruscus aculeatus, balai de boucher

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Asparagales - Famille: Asparagaceae

Ruscus aculeatus, balai de boucher, Portugal

Ci-dessus: Balai de boucher dans les bois de la région de l'Algarve au Portugal.

Arbuste vivace à feuilles persistantes, le Butcher's Broom est une plante très étrange et non ce qu'elle pourrait sembler à première vue. Pour commencer, les grandes «feuilles» épineuses ne sont pas du tout des feuilles; ce sont en fait des branches aplaties que les botanistes appellent cladodes (ou parfois cladophylles), mais elles remplissent la même fonction que les feuilles sur d'autres plantes. Il y a aussi de très petites vraies feuilles à la base de chaque cladode, mais vous devez regarder de très près pour les voir du tout. Les tiges et les cladodes sont verts et contribuent tous deux à la photosynthèse. Il s'agit donc d'une plante pratiquement sans feuilles, et à première vue, vous pourriez aussi penser qu'elle est sans fleurs, mais regardez attentivement le centre des cladodes et vous verrez que certaines d'entre elles ont de minuscules fleurs qui y poussent.Les belles baies rouges qui s'accrochent au centre d'une petite partie des cladodes sont les fruits des fleurs femelles. Souvent, vous pouvez trouver des fleurs et des baies sur la même plante, et c'est toujours sur une plante femelle car le balai de boucher est dioïque: il produit des fleurs mâles et femelles sur des plantes séparées. Ne soyez donc pas surpris si vous rencontrez également des plantes sans baies, car ce sont très probablement des plantes mâles.

La description

Il s'agit d'une plante si distinctive qu'une description détaillée n'est guère nécessaire à des fins d'identification; vous le saurez tout de suite lorsque vous le rencontrerez (à vue, de préférence, mais si les bois sont sombres, peut-être d'abord par sensation!). Les cladodes ovales mesurent généralement 1,5 cm de diamètre et 2,5 cm de long, chacun se terminant par une épine acérée. Avec trois pétales et trois sépales, chacune des fleurs blanc-vert mesure 3 à 5 mm de diamètre et, à maturité, les baies fructifères mesurent environ 1 cm de diamètre.

Distribution

Originaire de Grande-Bretagne et d'Irlande, où il est le seul arbuste monocotylédone, le balai de boucher est le plus commun dans le sud de l'Angleterre et le sud du Pays de Galles, mais on le trouve assez souvent aussi loin au nord que le centre de l'Écosse. Plus commun dans les pays méditerranéens, y compris l'Afrique du Nord, Ruscus aesculus se trouve également dans la plupart des pays d'Europe centrale.

Habitat

Privilégiant les sols pauvres et secs, le balai de boucher supporte bien les conditions de sécheresse, et malgré la production de gros fruits succulents, il est remarquablement tolérant à l'ombre. La production, la distribution et la germination des semences seraient très limitées et la propagation dépend principalement de la dissémination végétative via ses rhizomes robustes. Cette plante intrigante produit ses minuscules fleurs pâles à partir de septembre et elles sont complètement ouvertes au début de la nouvelle année. Attention (de près!) Pour eux de janvier à fin avril. Les baies vertes remplacent les fleurs femelles et gonflent pendant l'été avant de devenir rouge vif en automne. Les baies persistent jusqu'au printemps suivant, mais on pense que peu d'entre elles se dispersent pour produire de nouvelles plantes. Heureusement, peu d'animaux aiment manger le balai de boucher, les plantes n'ont donc pas besoin d'être remplacées très souvent.(Formes hermaphrodites deRuscus aesculus a été cultivé, de sorte que lorsque vous achetez une jeune plante dans une pépinière, vous pouvez être sûr d'avoir les baies colorées une fois que la plante mûrit.)

Ruscus aculeatus, balai de boucher, Portugal

Ci-dessus: Balai de boucher, sud de l'Angleterre, avec des baies mûres sur certains cladodes et des fleurs femelles sur d'autres

Presque toujours dans les bois, mais parfois dans les haies bien ombragées, le balai de boucher peut atteindre une hauteur d'un mètre, mais la plupart des plantes mesurent entre 50 et 80 cm - hauteur des genoux. C'est pourquoi l'un de ses autres noms communs est Knee Holly. Aie! Ces points sont vraiment nets.

Ruscus aculeatus, balai de boucher

Ci-dessus: les minuscules fleurs de Butcher's Broom poussent à proximité du centre d'une petite minorité de cladodes.

Les usages

Des grappes de branches de cette plante résistante ont été attachées en grappes pour faire des balais avec lesquels les bouchers frottaient leurs blocs de coupe - d'où le nom commun, bien sûr. Dans le passé, diverses propriétés médicinales ont été attribuées à des plantes du genre Ruscus , dont six sont connues en Europe. Une étude scientifique a depuis montré que le balai de boucher contient en effet des composants biochimiques utiles, notamment des concentrations élevées de saponines stéroïdiennes, plus particulièrement dans les racines et les rhizomes, ainsi que des anthocynines qui peuvent être utilisées dans le traitement du cancer.

Baie mûre de Ruscus aculeatus, balai de boucher

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Simon Harding.