Coronella austriaca, Smooth Snake, guide d'identification

Phylum: Chordata - Classe: Reptilia - Ordre: Squamata - Famille: Colubridae

Identification - Distribution - Cycle de vie - Aliments - Prédateurs - Sources de référence

Couleuvre à collier, Natrix natrix

Le plus rare des trois serpents originaires de Grande-Bretagne, le serpent lisse est maintenant rarement vu au Royaume-Uni.

Serpent lisse, Skomer

Identification

Les serpents lisses sont gris ou bruns avec deux rangées de taches foncées sur le dos et ils ont des écailles plates (les serpents d'herbe et les adders ont des crêtes en forme de quille au centre de chaque écaille) - d'où le nom commun. Les serpents lisses sont des créatures très minces par rapport aux adders ou aux serpents d'herbe de la même longueur. Les mâles adultes peuvent atteindre une longueur de 60 cm, tandis que les femelles sont légèrement plus grandes et sont connues pour atteindre une longueur de 68 cm en Grande-Bretagne. L'œil d'un serpent lisse a un iris doré rond distinctif, tandis que la tête, qui porte une couronne brun plus foncé ou presque noire, a des rayures oculaires brun foncé

Serpent lisse, spécimen pâle

Distribution

En Grande-Bretagne, cette espèce est principalement limitée à quelques sites de bruyère des basses terres du sud de l'Angleterre. On pense généralement que la perte d'habitat convenable des landes est le principal facteur responsable du déclin du nombre de couleuvres lisses.

Cycle de la vie

Comme nos autres reptiles, le serpent lisse s'hyberne pendant les mois d'hiver. Comme la plupart des reptiles originaires de Grande-Bretagne, les serpents lisses sont effectivement vivipares avec des œufs qui éclosent à l'intérieur du corps de la femelle, et on rapporte qu'ils produisent jusqu'à 15 jeunes qui à la naissance mesurent environ 15 cm de long et ont des sommets noirs distinctifs sur la tête.

Couleuvre à collier nageant dans le sud de l'Angleterre

Nourriture

Les serpents lisses mangent des lézards et de petits rongeurs, tuant leurs proies par constriction.

Le Wildlife and Countryside Act assure une protection très stricte pour ce serpent, qui en Grande-Bretagne est considéré comme menacé d'extinction. Si vous rencontrez un serpent lisse, vous n'êtes pas autorisé à le manipuler ni même à le déranger.

Prédateurs

Les serpents lisses sont parfois tués par des personnes croyant à tort qu'ils sont des additionneurs. Ces reptiles ne sont ni venimeux ni agressifs, et tuer l'un d'entre eux est donc tout à fait injustifié; en effet, le faire au Royaume-Uni est une infraction pénale en vertu de la Wildlife and Countryside Act de 1981.

Sources de référence

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017) - Apprenez tout sur les insectes aquatiques et autres petites créatures aquatiques qui font partie du régime alimentaire des reptiles.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Simon Harding et Bob Osborne.


Nous espérons que vous avez trouvé ces informations utiles. Si tel est le cas, nous sommes sûrs que vous apprécierez également nos livres sur la faune et les fleurs sauvages de l'Algarve. Achetez-les en ligne ici ...