Primula veris, Cowslip: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Primulales - Famille: Primulacées

Cowslip, Primula veris

La Cowslip est l'une de nos fleurs sauvages les plus appréciées et, en plus de sa beauté, elle dégage un merveilleux parfum.

La description

Les cowslips commencent à produire leur première paire de feuilles enroulées au début du printemps. Au fur et à mesure qu'elles se développent et plusieurs jeunes feuilles suivantes, elles se déroulent et commencent à ressembler beaucoup aux feuilles de primevère, également ridées, bien que plus courtes et plus rondes. La grande différence est que les feuilles de Cowslip forment des rosettes qui reposent presque à plat sur le sol.

Gros plan de fleurs de Cowslip

Du centre de la rosette de feuilles, une tige florale atteignant 25 cm de haut s'élève, au sommet de laquelle plusieurs fleurs individuelles à courte tige jaillissent d'un seul point pour former une ombelle pendante.

Le nombre de fleurs dans une ombelle est très variable, mais une plante mature typique dans un habitat convenable peut produire une grappe de 10 à 30 fleurs allongées en forme de cloche, chacune de 8 à 15 mm de diamètre.

La plupart des Cowslips ont des fleurs jaunes, mais très occasionnellement, comme indiqué ci-dessous, vous pouvez également rencontrer des Cowslips à fleurs rouges dans la nature.

Distribution

La bécasse est répandue dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, sauf dans l'extrême nord. Bien que dans de nombreuses régions de Grande-Bretagne et d'Irlande, ils soient moins communs que les primevères, auxquels ils sont étroitement liés,

Une Cowslip à fleurs d'oranger

La clope des vaches se trouve dans la plupart des régions d'Europe du Nord et centrale. Par exemple, la Slovénie est particulièrement riche en membres de la famille des primulacées, ayant également Oxlip, primevère commune et primevère à vol d'oiseau.

Temps de floraison

Apparaissant un peu plus tard que les primevères mais chevauchant leur période de floraison, les Cowslips sont parmi les fleurs sauvages printanières les plus connues. Dans de nombreuses régions d'Europe du Nord, vous verrez des champs et des bordures de route enveloppés de têtes de baleines flottantes en avril, mai et juin.

Habitat

Les sols légèrement alcalins à légèrement acides semblent mieux convenir aux cowslips, mais ils ont besoin de beaucoup de lumière et ne prospèrent pas dans les bois, sauf à côté des pistes ou dans les clairières. Dans les prairies, ces plantes sont facilement détruites par la surexploitation de l'herbe au printemps.

La baleine peut se produire dans de vastes colonies une fois qu'elle est installée dans un habitat approprié, tel que des berges d'autoroute escarpées et des bords de route, à condition que la terre reste en grande partie intacte pendant la saison de croissance et de floraison.

Les usages

Cowslips dans les dunes de sable de la réserve naturelle nationale de Kenfig, au Pays de Galles

Cette jolie fleur sauvage est très prisée pour son parfum, et il n'est donc pas surprenant qu'elle soit utilisée dans l'industrie du parfum. Les fleurs sont également récoltées pour faire du vin de Cowslip.

Pollinisation

Les lamelles sont pollinisées par les insectes. Ils sont la plante hôte larvaire du rare papillon duc de Bourgogne, ainsi qu'une importante source de nectar pour les abeilles et de nombreux autres types d'insectes.

Histoire taxonomique

Dans son Species Plantarum (1753), le célèbre biologiste suédois Carl Linnaeus a adopté un vaste concept d'espèce, reconnaissant la Cowslip, l'Oxlip et la Primevère comme une seule espèce, Primula veris , avec trois variétés - var. officinalis , var. elatior et var. acaulis couvrant respectivement la Cowslip, Oxlip et Primrose. Linnaeus est, cependant, officiellement crédité d'avoir établi le nom scientifique de la baleine sous le nom de Primula veris.

Cowslips et False Oxlips fleurissent ensemble

Étymologie

Le nom commun Cowslip peut provenir de la bouse de vache, car on peut parfois voir ces plantes poussant sur les bords de plaques bien pourries de bouse de vache. Une autre suggestion est que Cowslip pourrait une corruption du vieil anglais Cow's Leak signifiant plante de vache. Le nom générique Primula vient du latin Prima , signifiant d'abord - une référence à l'apparition précoce des fleurs dans ce genre et des primevères en particulier. C'est du latin que nous obtenons l'épithète spécifique veris , signifiant vrai .

L'hybridation

Les cowslips s'hybrident facilement avec les primevères et d'autres membres du genre Primula . Un spectacle très courant dans la nature où poussent les cowslips et les primevères est le Faux Oxlip ( Primula veris x vulgaris ).

Il existe également un véritable Oxlip, Primula elatior , mais ceux-ci ne sont pas courants au Royaume-Uni. Primula elatior se produit plus fréquemment dans certaines parties de l'Europe de l'Est, et lors d'excursions sur le terrain, nous les avons vues et photographiées en Bulgarie.

Espèces similaires

Les primevères Primula vulgaris sont parfois confondues avec les Cowslips.

Sources de référence

O'Reilly, Pat et Parker, Sue. (2005). Wonderful Wildflowers of Wales, Volume I - Woodland and Waysides . Première nature. ISBN 0-9549554-1-2

Mabey, Richard. (1996). Flora britannica ; Chatto et Windus. ISBN 1856193772

Blamey, Marjorie et Gray-Wilson, Christopher. (1989). Flore de la Grande-Bretagne et de l'Europe du Nord . ISBN 0-340-40170-2

Preston, Pearman & Dines (2002) Nouvel Atlas de la flore britannique. Presse d'université d'Oxford.


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