Natrix natrix, Couleuvre à collier, guide d'identification

Phylum: Chordata - Classe: Reptilia - Ordre: Squamata - Famille: Colubridae

Identification - Distribution - Cycle de vie - Aliments - Prédateurs - Sources de référence

Natric natrix, Qendrim Saqipi

Les serpents d'herbe, les plus grands reptiles de Grande-Bretagne, se trouvent souvent à côté des étangs, des lacs, des canaux et des fossés; ce sont de très bons nageurs (ce qui est précisément le sens du nom latin natrix ).

Tête d'une couleuvre à collier, Natrix natrix

Identification

Les serpents d'herbe peuvent atteindre plus d'un mètre de longueur, les femelles étant beaucoup plus grandes que les mâles, qui atteignent généralement 50 cm et ont un corps beaucoup plus mince que leurs compagnons. Bien que la coloration soit variable et change pendant les périodes de mue, les couleuvres à collier sont généralement vert foncé ou marron sur leurs côtés supérieurs avec un anneau ou un collier jaune distinctif derrière la tête. Le ventre d'une couleuvre à collier est gris très pâle avec des taches noires irrégulières dont les tailles, les formes et les positions sont souvent suffisamment distinctives pour permettre l'identification sûre de spécimens individuels.

Couleuvre à collier, Natrix natrix

Distribution

Les couleuvres à collier sont communes et largement réparties dans les basses terres de l'Angleterre et du Pays de Galles, mais elles sont absentes d'Irlande et rarement vues en Écosse. En Europe continentale, leur aire de répartition s'étend du centre de la Scandinavie au sud de l'Italie, tandis que leur aire de répartition vers l'est s'étend au Moyen-Orient. Il existe également des enregistrements de ce serpent dans certaines parties du nord-ouest de l'Afrique.

Couleuvre à collier nageant dans le sud de l'Angleterre

Cycle de la vie

Ces serpents non venimeux très communs ont une préférence pour les terres accidentées avec beaucoup d'herbes longues, pondant leurs œufs en juin et juillet dans la végétation en décomposition comme les tas de compost - une source de chaleur. Les jeunes éclosent en automne.

Nourriture

Pour se nourrir, les serpents de prairie mangent principalement des amphibiens, notamment des crapauds, des grenouilles et des tritons; et ils peuvent même attraper de petits poissons.

Prédateurs

Les serpents d'herbe sont parfois tués par des personnes croyant à tort qu'ils sont des additionneurs. Bien qu'ils sifflent de manière menaçante lorsqu'ils sont acculés, ces reptiles ne sont ni venimeux ni agressifs, et tuer l'un d'entre eux est donc tout à fait injustifié; en effet, le faire au Royaume-Uni est une infraction pénale en vertu de la Wildlife and Countryside Act de 1981.

Sources de référence

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017) - Apprenez tout sur les insectes aquatiques et autres petites créatures aquatiques qui font partie du régime alimentaire des reptiles.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Qendrim Saqipi.


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