Lotus corniculatus, Birdsfoot Trefoil: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Fabales - Famille: Fabaceae

Trèfle commun

Ce membre attrayant de la famille Pea sera très familier aux automobilistes, car il forme souvent des plaques de fleurs jaune vif qui jaillissent des fissures entre les bordures de la route. Sur certains bords d'autoroute, une forme étrangère de cette plante a été introduite.

La description

Plante vivace tentaculaire, Lotus corniculatus pousse rarement plus haut que 15 cm à moins qu'il n'ait d'autres plantes sur lesquelles s'appuyer, quand il peut atteindre 30 cm environ.

Gros plan du trèfle commun des oiseaux

Les feuilles pennées non dentées ne sont pas vraiment des trèfles, car elles ont en fait cinq folioles au lieu de trois. Le bout de la tige porte trois folioles en forme de trèfle, mais il y a deux autres folioles où la tige se joint à la tige. (Les tiges sont solides, pas creuses, et c'est une caractéristique d'identification importante.)

En forme de pantoufle en vue latérale, les fleurs jaunes, généralement de 10 à 16 mm de long, sont portées dans des têtes serrées de deux à sept. Chaque fleur a cinq pétales, bien que ce ne soit pas immédiatement évident; un pétale se tient debout, deux autres forment les ailes, et deux autres pétales plus petits sont unis pour former ce que l'on appelle une quille. Cette plante est parfois appelée «bacon et œufs» en raison de sa coloration rouge et jaune lorsque les fleurs s'ouvrent. Une fois complètement ouvertes, les fleurs deviennent plus d'un jaune uniforme, conservant parfois des taches légèrement teintées d'orange ou de rouge .

Trèfle à pied d'oiseau dans les prairies sèches

Comme pour les autres membres de la famille des Fabacées, les gousses de graines du trèfle à pattes d'oiseau sont longues et étroites, généralement tenues en grappes de trois ou plus qui ressemblent (ainsi cela a été suggéré) plutôt aux pattes d'oiseaux en forme de griffes. Chaque gousse contient plusieurs graines (des pois, bien sûr!), Et pendant qu'elles sèchent, les gousses se tordent puis se fendent pour libérer leurs graines.

Distribution

Commun dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, le trèfle à pattes d'oiseau peut également être trouvé dans tous les pays d'Europe continentale. En Slovénie, cette fleur sauvage colorée est une vue commune sur les bords de route et dans les prairies.

Lotus corniculatus dans le Burren, Irlande

Habitat

Le trèfle à pattes d'oiseau se trouve dans toutes sortes de prairies bien drainées, y compris les terrains vagues, les bords de route, les cimetières, les pelouses et les parcs; il poussait même sur des berges sablonneuses.

Temps de floraison

Les premières fleurs du trèfle à pattes d'oiseau apparaissent généralement à la fin avril ou au début mai, et la floraison se poursuit jusqu'à la mi-septembre.

Les usages

Les cultivars agricoles de Bird's-foot Trefoil sont plantés pour le fourrage, mais pour le monde des insectes, les fleurs sont encore plus précieuses, car elles sont une excellente source de nectar. Les abeilles les adorent. Certains papillons et mites utilisent le Lotus corniculatus comme plante alimentaire des larves.

Étymologie

Lotus , le nom du genre, peut provenir d'un mot grec, mais il se réfère à une plante entièrement différente! L'épithète spécifique corniculatus vient du latin et signifie «avec de petites cornes».

Espèces similaires

Grand trèfle à pattes d'oiseau Lotus pedunculatus est plus grand et pousse dans les prairies humides. Ses tiges sont creuses alors que les tiges de Lotus corniculatus sont solides.

Les photographies du trèfle à pied d'oiseau présentées sur cette page ont été prises au Pays de Galles en mai et juin.


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