Ranunculus acris, Renoncule des prés: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Ranunculales - Famille: Ranunculaceae

Renoncules des prés Ranunculus acris, Pays de Galles

Qui n'est pas arrêté sur son élan par la vue d'une belle prairie de renoncules? Les enfants d'aujourd'hui jouent encore le jeu de savoir si leurs camarades de jeu aiment le beurre en tenant une fleur de renoncule sous leur menton; si le jaune d'or se reflète sur la peau, la réponse est «Oui!

La description

L'une des fleurs sauvages les plus connues, la renoncule des prés est grande et majestueuse, et tout à fait le jaune parfait pour jouer à «Aimez-vous le beurre?

Gros plan de fleurs de renoncule des prés

La renoncule des prés atteint généralement une hauteur d'environ 75 cm mais peut atteindre un mètre ou plus. Cette plante vivace velue a des feuilles inférieures dentées et palmées et quelques feuilles lancéolées aux jonctions des tiges florales. Les fleurs sont portées séparément sur des tiges non sillonnées se ramifiant à partir de tiges, avec une fleur terminale sur une tige plutôt plus longue que les autres. Chaque fleur a généralement cinq sépales arrondis - il n'y a pas de vrais pétales, mais la plupart des gens utilisent le terme pétales pour décrire ces fleurs - formant une coupe peu profonde de 1,5 à 2,5 cm de diamètre qui s'aplatit progressivement. Les graines sont produites dans des akènes en forme d'étoile (gousses segmentées).

Distribution

Répandu et commun dans toute la Grande-Bretagne, l'Irlande et la plupart du nord et du centre de l'Europe continentale, Ranunculus acris est également originaire de certaines parties de l'Asie. Cette renoncule est également présente en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Nord.

Gros plan de fleurs de renoncule des prés

Habitat

C'est dans le nom commun, bien sûr: ce sont des fleurs sauvages de prairies permanentes humides, mais elles peuvent aussi produire des peuplements impressionnants sur les bords de route herbeux.

Temps de floraison

Ranunculus acris fleurit en Grande-Bretagne et en Irlande d'avril à octobre et est généralement à son meilleur de mai à juillet.

Les usages

Les renoncules contiennent un latex irritant qui peut provoquer des réactions très désagréables chez les animaux de la ferme et chez l'homme. Le goût âcre des renoncules des prés (et en fait, dans une certaine mesure, presque toutes les espèces de renoncules communes à l'exception de la renoncule de Boucle d'or Ranunculus auricomus ) semble être suffisamment dissuasif, car il n'y a eu que quelques cas d'empoisonnement grave.

Il y a un risque pour les animaux d'élevage s'ils sont laissés trop longtemps dans une prairie de renoncules, car lorsqu'il n'y a plus d'herbe, ils pourraient devoir se contenter de renoncules et devenir très «instables» en conséquence. Malgré ces problèmes de sécurité, les renoncules sont parfois utilisées dans les traitements à base de plantes pour l'arthrite, la bronchite et plusieurs autres affections. (Nous vous déconseillons fortement de manger ou d'utiliser comme médicaments des plantes sans avoir préalablement obtenu l'avis d'un professionnel qualifié.)

Étymologie

Le nom de genre Ranunculus vient du latin rana , qui signifie grenouille, tandis que le suffixe - culus indique la forme diminutive - d'où Ranunculus signifie «petite grenouille». L'explication la plus probable est que les grenouilles et les espèces de fleurs sauvages de Ranunculus se trouvent généralement dans des endroits humides. L'épithète spécifique acris signifie un goût amer (comme dans l'acidité). Le folklore veut qu'à cause du jaune des renoncules, les vaches qui paissent dans les prés riches en renoncules fournissent le meilleur beurre.

Espèces similaires

Il existe de nombreuses autres espèces de renoncules. La renoncule rampante Ranunculus repens se trouve souvent dans les pelouses et les jardins, tandis que la renoncule bulbeuse Ranunculus bulbosus est une autre espèce des terres agricoles.

Les photos de la renoncule des prés montrées sur cette page ont été prises dans l'ouest du pays de Galles et dans le Somerset en mai.


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