La nature des orchidées

Pour les admirateurs non scientifiques des orchidées sauvages (comme nous), la nature et la biologie des orchidées sont un champ de mines de faits et de fiction, de suppositions et d'incertitudes. Souvent, jeté dans une bonne mesure, est une forte dose d'anthropomorphisme qui attribue toutes sortes de motifs ignobles au comportement des orchidées. Ceux qui connaissent le site Web First Nature sauront que nous avons un intérêt particulier pour les orchidées sauvages, et en particulier les orchidées terrestres indigènes d'Europe. En plus des demandes d'aide pour identifier les orchidées trouvées et photographiées pendant les vacances, on nous demande fréquemment d'expliquer certaines des anomalies d'orchidées qui se produisent. Ceux-ci incluent l'hybridation et l'apparition de soi-disant «monstres» ou «formes monstrueuses». Nous recevons également de nombreuses questions générales sur la pollinisation, la croissance et la structure des plantes et des fleurs d'orchidées.Vous trouverez ci-dessous une liste des questions les plus souvent posées et ce que nous espérons être des réponses simples.

Ci-dessous: Quatre espèces d'orchidées poussant ensemble sur une colline dans la péninsule italienne du Gargano: Orchis quadripunctata , Orchis anthropophora , Orchis pauciflora et, juste à droite de la photo , Ophrys lutea

Un groupe d'orchidées en Italie

Voici quelques questions courantes sur les orchidées européennes:

Qu'est-ce qu'une orchidée?

Quelle est la structure d'une fleur d'orchidée?

Quelles sont les différentes méthodes par lesquelles les orchidées sont pollinisées?

Comment survivent les orchidées qui ne sont pas pollinisées par les insectes?

Comment poussent les orchidées?

Qu'est-ce qui cause les hybrides et qu'est-ce qu'un «essaim hybride»?

Qu'est-ce qui provoque l'apparition de monstres et de formes monstrueuses?

Pourquoi les orchidées ne poussent-elles pas dans mon jardin si je les déterre et les transplante?

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Qu'est-ce qu'une orchidée?

Nous avons tendance à considérer les orchidées comme des fleurs exotiques et complexes capables de toutes sortes de tromperies et de tromperies pour attirer les pollinisateurs. La vérité est beaucoup plus simple: les plantes qui ne sont pas attrayantes pour les pollinisateurs ne survivent tout simplement pas pour transmettre leurs caractéristiques à la génération suivante. Les orchidées sont des plantes vivaces, et la famille des orchidées (appelées Orchidaceae), qui comprend au moins 25 000 espèces et d'autres sont découvertes chaque année, est la famille la plus grande et la plus évoluée de plantes à fleurs sur terre.

Le nom orchidée dérive du mot grec «orchis» qui signifie «testicule» - une référence aux tubercules souterrains appariés de certaines espèces. Dans le cas des orchidées européennes indigènes, deux de leurs caractéristiques sont des fleurs portées sur une seule tige, ou inflorescence, et des feuilles non divisées sans tige disposées en alternance le long de la tige.

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Quelle est la structure d'une fleur d'orchidée?

Ci-dessous: les curieuses fleurs `` à l'envers '' de l'orchidée des marais, Hammarbya paludosa

Fleurs de Hammarbya paludosa

Indépendamment de l'énorme variation des fleurs d'orchidées, elles partagent toutes une morphologie de base (forme visible). Chacun a trois sépales et trois pétales qui entourent les parties centrales de reproduction de la fleur. Ces pétales et sépales (parfois appelés tépales) sont également appelés segments du périanthe. Les trois sépales se composent d'un sépale dorsal et de deux sépales latéraux (latéraux), tandis que les pétales se composent de deux pétales latéraux (latéraux) et d'un troisième pétale appelé la lèvre ou labelle de la fleur. Les deux pétales latéraux ressemblent souvent beaucoup aux sépales. Cela rend plus difficile la compréhension de l'aspect visuel de la fleur. Heureusement, la lèvre - est très variable, et c'est presque toujours cette partie de la fleur (et en particulier dans le cas d' Ophrysou espèce d'orchidée d'abeille) qui caractérise une orchidée. La lèvre est souvent plus grande que les pétales et les sépales, et sa variabilité n'est pas seulement limitée au motif qui s'y trouve. La forme de la lèvre peut être arrondie, ovale ou presque carrée; il peut être lobé ou non; il peut être convexe ou concave; et parfois un «éperon» en forme de «tube» creux allongé se forme à sa base. Ces éperons contiennent parfois du nectar, qui attire les insectes qui pollinisent la fleur. La lèvre d'une fleur d'orchidée pointe presque toujours vers le bas, offrant une «plate-forme d'atterrissage» facile pour les insectes en visite. Il y a cependant quelques exceptions, y compris l'orchidée Fen (Liparis loeslii) et l'orchidée des marais ( Hammarbya paludosa), tous deux bien représentés là où nous vivons au Pays de Galles. Dans le cas de l'orchidée Fen, la fleur est inclinée vers l'arrière afin que la lèvre soit plus haute que le reste de la fleur. De même, la fleur d'orchidée des marais se tord à un tel point au cours de son développement que la fleur semble presque être à l'envers.

Ci-dessous: Epipactis palustris montrant les deux parties de la lèvre - l'hypochile en forme de coupe à l'arrière et la partie la plus large de l'épichile à l'avant. Un insecte mort semble avoir été pris sur la substance collante sécrétée à la base de l'anthère.

Orchidée pollinisatrice d'insectes

Chez les Helleborines ( espèces Epipactis ou Cephalanthera ), les lèvres des fleurs se composent de deux parties différentes: la pointe ou le bord externe (appelé épichile) et la partie interne ou de base (appelée hypochile).

L'hypochile est concave ou en forme de coupe et l'épichile est la partie la plus plate et la plus large de la lèvre s'étendant vers la pointe. Les deux parties se distinguent en outre par des couleurs presque toujours différentes.

Ci-dessous: Ophrys apifera , photo prise en France, montrant la pollinie s'effondrant vers l'avant de l'anthère vers le stigmate de la fleur peut-être en prélude à l'auto-pollinisation qui est courante chez cette espèce d'orchidée

Photo gros plan de la pollinie sur une orchidée d'abeille

Les parties reproductrices des fleurs d'orchidées sont logées dans une seule structure appelée la colonne. C'est l'organe central d'une fleur d'orchidée, ce qui le rend très différent de la plupart des autres plantes dont les organes reproducteurs mâles et femelles sont séparés les uns des autres. La colonne comprend trois parties, l'anthère (partie mâle productrice de pollen), le stigmate (partie femelle qui reçoit le pollen) et, à la base de la colonne, l'ovaire (la partie de la fleur qui contient les graines embryonnaires, appelées ovules ). L'anthère, qui est située au-dessus de l'entrée de la colonne au centre de la fleur immédiatement en face du sépale dorsal, produit des structures appelées pollinies, qui contiennent les grains de pollen de la fleur. Une ou deux pollinies sont parfois maintenues sur des tiges (caudicules) et fixées à la fleur par une sécrétion collante appelée viscidium

Chez Bee Orchids, par exemple, les deux pollinies sont fixées à l'anthère par une paire de disques collants à la base des caudicules. Les caudicules se détachent lorsqu'un insecte pollinisateur visite la fleur, et cela se traduit par la pollinie devenant collée à la tête ou à l'arrière de l'insecte qui l'emporte ensuite vers une fleur adjacente, accomplissant sans le vouloir une mission de pollinisation croisée au nom de la orchidée. Chez d'autres espèces, la pollinie et le viscidium collant sont recouverts d'une fine membrane (appelée bourse) qui se rompt, exposant la pollinie, lorsqu'elle est dérangée par un insecte pollinisateur.

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Quelles sont les méthodes par lesquelles les orchidées sont pollinisées?

Ci-dessous: merveille de l'évolution - l'orchidée mouche, Ophrys insectifera , imite une mouche et attire donc un pollinisateur

Orchidée mouche

Les orchidées attirent les pollinisateurs de trois manières différentes: offrir du nectar comme récompense aux insectes en visite, en semblant offrir du nectar comme récompense (appelée mimétisme visuel), ou par mimétisme sexuel dans lequel les fleurs d'orchidées ont évolué pour ressembler et, dans certains cas, sentir comme les insectes femelles qui attirent des insectes mâles de la même espèce (ou très proche) pour se poser sur eux et tenter de s'accoupler avec eux. Dans les trois cas, le résultat souhaité est le même: les insectes ramassent le pollen d'une fleur et le transportent avec eux vers une autre fleur d'orchidée de la même espèce à proximité. Ce sont ces mécanismes de pollinisation fascinants, qui donnent des fleurs si belles et diverses, qui incitent chaque année des milliers de personnes à se mettre en quatre pour visiter et s'émerveiller des orchidées sauvages.

Ci-dessous: un pollinisateur rend visite à Serapias orientalis trouvé en Crète - ou s'agit-il simplement d'un insecte se protégeant des intempéries?

Orchidée pollinisatrice d'insectes

De plus, certaines orchidées ont un «plan B» pour assurer leur survie au cas où elles ne seraient pas pollinisées avec d'autres fleurs en étant capables de s'auto-polliniser. L'orchidée d'abeille - Ophrys apifera - en est un exemple particulièrement bon, et on pense que la plupart des orchidées d'abeille qui poussent au Royaume-Uni et en Irlande survivent grâce à l'auto-pollinisation.

Une autre méthode d'auto-pollinisation chez les orchidées est la soi-disant cléistogamie où les fleurs s'auto-pollinisent dans le bourgeon, parfois même sous le sol. Les orchidées qui sont capables de faire cela incluent certaines des espèces d' Helleborines ( Epipactis) , ainsi que le Limodore violet (Limordorum abortivum) et l'orchidée nid d'oiseau (Neottia nidus-avis ).

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Comment survivent les orchidées qui ne sont pas pollinisées par les insectes?

Ci-dessous: une colonie d'orchidées musquées photographiées à Noar Hill dans le Hampshire

Une colonie d'orchidées musquées

Certaines orchidées sont capables de se reproduire par voie végétative, mais cette méthode de reproduction est l'exception plutôt que la règle.Deux des espèces britanniques capables de le faire sont l'orchidée des marais - Hammarbya paludosa - et l'orchidée musquée - Herminium monorchis. L'orchidée des marais produit de nombreuses petites bulbilles sur les bords de ses feuilles qui se détachent et peuvent survivre pour produire de nouvelles plantes. L'orchidée musquée produit plusieurs stolons (pousses horizontales qui poussent loin de la plante) qui se terminent par des tubercules qui finissent par devenir de nouvelles plantes jusqu'à 20 cm de l'original. Le fait que certaines orchidées aient la capacité de se reproduire par voie végétative ne signifie pas qu'elles ne sont pas également capables de se reproduire en raison de leur pollinisation par les insectes.

Ci-dessous: bulbilles à la base de deux orchidées des tourbières poussant dans la vallée d'Elan au Pays de Galles

Bulbilles à la base d'une orchidée des tourbières

Un exemple unique dans le genre Ophrys qui se reproduit par voie végétative est l'espèce méditerranéenne, l'orchidée bourdon - Ophrys bombyliflora.Cette orchidée minuscule et plutôt insignifiante qui pourrait être très facilement négligée pousse dans des colonies si grandes que leur nombre attire l'attention lors d'une promenade au début du printemps dans la région. Ils sont particulièrement nombreux dans la région de l'Algarve au Portugal.

Bien qu'elle soit pollinisée par plusieurs espèces d'abeilles, et contrairement à d'autres espèces d' Ophrys , l'orchidée Bumblebee produit des stolons de plusieurs centimètres de long qui se terminent par de petits tubercules qui finissent par devenir de nouvelles plantes. De cette façon, de grandes colonies de clones de la plante originale apparaissent chaque printemps, en fait, l'orchidée Bumblebee est souvent la première espèce à apparaître au printemps, suivie de près par l'orchidée miroir - spéculum Ophrys , et l'orchidée Sombre Bee - Ophrys fusca

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Comment poussent les orchidées?

Ci-dessous: une vaste colonie d'orchidées de bourdons photographiées dans la réserve naturelle de Ria Formosa en Algarve au Portugal au début du printemps

Une colonie d'orchidées de bourdons

Étant donné que la reproduction végétative et la croissance des orchidées sont assez bien couvertes ci-dessus, traitons de la croissance des orchidées qui sont soit allogames par des insectes, soit auto-pollinisées dans cette section.

Les orchidées produisent plusieurs milliers de très petites graines qui sont décrites à juste titre comme des «graines de poussière». Ces minuscules graines se décomposent facilement, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il est difficile d'établir avec précision depuis combien de temps les orchidées existent sur la planète. Chaque graine est constituée d'un embryon qui est entouré d'une enveloppe dure qui, à son tour, est entourée d'une enveloppe extérieure de parois cellulaires mortes, ressemblant à une structure en nid d'abeille remplie d'air qui rend les graines légères et facilement dispersées par le vent. Alors que le manque de poids des graines peut être considéré comme un avantage majeur dans la dispersion, leur taille minuscule signifie qu'elles contiennent peu ou rien de nourriture pour soutenir la germination et la croissance de l'orchidée.

Si les graines d'orchidées devaient germer à la surface du sol, leur petite taille les ferait sécher très rapidement en raison de l'exposition au soleil et au vent. Au lieu de cela, ils attendent que la pluie les ait lavés sous la surface du sol ou qu'ils soient recouverts de feuilles mortes ou d'autres humus avant de commencer à pousser. On ne sait pas combien de temps elles peuvent rester viables en dormance avant de germer, bien que l'on pense que les orchidées européennes commencent à pousser au printemps à partir de graines dispersées à l'automne. Il y a un autre facteur à considérer, cependant - le fait que les graines d'orchidées ne contiennent pas suffisamment de ressources alimentaires pour commencer leur croissance seules, et dépendent des champignons présents dans le sol pour les aider en fournissant l'énergie nécessaire à la germination. Alors que certaines orchidées répondront à un certain nombre de champignons différents,certains dépendent d'espèces spécifiques de champignon et ne peuvent pas commencer la germination et la croissance sans la présence du champignon particulier.

Lorsque les conditions sont réunies, le champignon développe un fil très fin appelé hyphe qui pénètre dans la graine d'orchidée et son embryon, à travers lequel il passe des nutriments pour permettre à l'orchidée de se développer. Les orchidées ne sont pas les seules à bénéficier d'une telle relation avec les champignons (décrits comme champignons mycorhiziens), on sait maintenant que de nombreuses plantes et arbres ont des relations avec des champignons qui peuvent être mutuellement bénéfiques, mais qui permettent certainement aux plantes de pousser beaucoup plus rapidement que serait autrement possible. Dans le cas de la relation entre les champignons et les orchidées, il se peut qu'une fois que la plante pousse des feuilles et est capable de produire de l'énergie par la photosynthèse (produisant de l'énergie à partir de la lumière du soleil), le champignon reçoit des nutriments de l'orchidée.

Ci-dessous: l'orchidée nid d'oiseau (à gauche), une espèce britannique, et la violette Limodore (à droite), une espèce méditerranéenne, toutes deux dépendent d'un partenariat permanent avec des champignons, car elles manquent de chlorophylle.
Orchidée nid d'oiseauLimodore violette

La graine d'orchidée n'est pas complètement envahie par le champignon et semble avoir un mécanisme par lequel elle limite la pénétration du partenaire fongique à des zones spécifiques, et une fois que la croissance commence, l'orchidée produit une petite structure appelée protocole qui a de fines racines. Ces racines sont également infectées par le champignon, ce qui permet à l'orchidée de recevoir encore plus de nutriments du champignon. À mesure que l'orchidée grandit et produit des feuilles, ce qui lui permet de photsynthétiser l'énergie elle-même, elle devient progressivement moins dépendante du champignon, et finalement la relation peut cesser complètement.

Il existe cependant certaines espèces d'orchidées qui restent dépendantes d'une relation avec des champignons tout au long de leur vie, et ce sont celles qui manquent de chlorophylle (la coloration verte des feuilles) sans laquelle elles ne peuvent pas se nourrir par photosynthèse. Ces espèces comprennent l'orchidée nid d'oiseau - Neottia nidus-avis , l'orchidée fantôme - Epipogium aphyllum et l'orchidée coralroot - Corallorhiza trifida, qui poussent toutes dans des habitats relativement sombres. Tous les trois poussent au Royaume-Uni, mais il existe des espèces d'orchidées en Europe, le Violet Limodore - Limodorum abortivum , par exemple, qui se comportent de la même manière.

Ci-dessous: un tapis de Marsh Helleborines, photographié dans la réserve naturelle de Newborough Warren à Anglesey, dans le nord du Pays de Galles, début juillet

Un tapis de Marsh Helleborines

Certains des champignons avec lesquels les orchidées ont des relations bénéfiques ont, à leur tour, des relations mutuellement bénéfiques avec d'autres arbres ou plantes de la région immédiate, ce qui explique pourquoi certaines orchidées ne se trouvent que dans les forêts qui contiennent des types d'arbres spécifiques. Le Limodore violet, par exemple, a une association particulière avec les pins, et l'orchidée Coralroot parasite les champignons associés au bouleau et au saule dans certains endroits et les pins dans d'autres.

Il semble que certaines orchidées poussent dans les bois non pas à cause des arbres et de l'ombre et de l'humidité qu'elles fournissent, mais à cause de la présence de champignons qui dépendent des arbres pour leur propre survie.

Ci-dessous: les feuilles basales de cet Ophrys dyris, photographié au Portugal, étaient presque mortes avant l'ouverture des fleurs.

Ophrys fusca

Une fois que la graine d'orchidée est devenue une plante, son cycle de vie se poursuit de la même manière que les plantes vivaces de nos jardins - si les conditions sont idéales, elles augmenteront en force et en taille et continueront de croître et de fleurir pendant plusieurs années. Dans le cas des espèces Dactylorhiza (espèces d'orchidées tachetées telles que Dactylorhiza maculata , la Heath Spotted-orchid, qui pousse au Royaume-Uni), les plantes forment des tubercules à la fin de chaque saison de floraison dans lesquels elles sont capables de stocker l'énergie prête à utiliser quand ils recommencent à pousser l'année suivante.

D'autres espèces d'orchidées (Helleborines telles que Epipactis helleborine - Helleborine à feuilles larges - qui pousse dans les dunes de sable et les bois au Royaume-Uni) produisent des rhizomes (tiges souterraines horizontales (généralement)) qui contiennent des ressources alimentaires à utiliser lors de la prochaine saison de croissance. Ces racines peuvent s'étendre sous terre sur une assez grande distance - le marais Helleborine - Epipactis palustris - est particulièrement efficace pour produire des racines souterraines aussi étendues et longues, et les colonies résultantes de ces orchidées sont un site magnifique à la fin juin et au début juillet.

L'orchidée du nid d'oiseau et l'orchidée de Coralroot (toutes deux mentionnées ci-dessus) sont ainsi nommées en raison de l'apparence de leurs rhizomes enchevêtrés; dans le cas du premier, les racines ressemblent à un nid d'oiseau (mal fait!), et le second a des racines qui ressemblent à du corail.

Ci-dessous: un hyrbid entre Ophrys fusca et Ophrys lutea photographié en Algarve au Portugal. Les hybrides sont courants dans le genre Ophrys, ajoutant aux difficultés d'identification précise.

Un hybride ophrys fusca / lutea

En règle générale, les orchidées européennes font pousser des feuilles et des fleurs au printemps et au début de l'été qui accumulent les réserves énergétiques dans les tubercules ou rhizomes (de nouveaux sont produits chaque année), se reposent sous la chaleur et la sécheresse de l'été (en particulier dans le sud de l'Europe) et l'hiver, puis recommencer leurs cycles de croissance l'année suivante.

Certaines des espèces d' Ophrys , en particulier celles de la région méditerranéenne, poussent des feuilles dans des conditions hivernales plus fraîches qui ont presque disparu au moment où l'orchidée fleurit - une sorte de tactique de ceinture et d'accolades qui permet sans aucun doute à l'orchidée de tirer le meilleur parti. d'humidité qui peut être insuffisante au moment où les fleurs sont prêtes à s'ouvrir.

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Quelles sont les causes des hybrides et qu'est-ce qu'un «essaim hybride»?

L'une des choses les plus fascinantes (et frustrantes) à propos des orchidées est leur immense variabilité, même au sein des espèces, ce qui peut rendre l'identification précise extrêmement délicate.

Ci-dessous: l'orchidée grenouille (à gauche) s'hybride facilement avec l'orchidée tachetée commune (à droite) en raison de ses similitudes génétiques avec les orchidées tachetées. Il a maintenant été déplacé vers le même genre.
Orchidée grenouilleOrchidée tachetée commune

Les orchidées indigènes du Royaume-Uni ne présentent pas trop de problème à cet égard, mais une fois que vous commencez à étudier les orchidées plus loin, les problèmes d'identification précise deviennent plus courants, notamment avec les orchidées du genre Ophrys . Ces orchidées ont évolué pour devenir des maîtres du mimétisme sexuel et elles sont capables de tromper les pollinisateurs potentiels. Ils ont réagi positivement à la pression sélective pour changer de forme ou d'odeur de manière à assurer leur survie. Les espèces d' Ophrys ont également une tendance beaucoup plus forte à l'hybridation, sans peut-être les barrières présentes dans de nombreuses autres plantes qui empêchent ces «accidents de naissance».

Dans la nature, un hybride est le résultat d'une pollinisation réussie lorsqu'un insecte transporte le pollen d'une espèce ou sous-espèce à une autre. Au Royaume-Uni, l'hybridation à l'état sauvage est rare, sauf dans le cas des orchidées du genre Dactylorhiza, où des hybrides peuvent se produire et se produisent entre des espèces étroitement apparentées - ou même entre certaines que nous pensions, en fonction de leur apparence, n'étaient pas étroitement liées!

Ci-dessous l'orchidée hybride extrêmement rare entre Ophrys apifera et Ophrys insectifera . Photographie: Elaine Hagget ...

Ophrys apifera x hybride Oprhys insectifera

Un exemple de ceci est l'orchidée grenouille, qui était autrefois connue sous le nom scientifique de Coeloglossum viride jusqu'à ce qu'elle soit enregistrée en train de former des hybrides avec d'autres orchidées, en particulier celles du genre Dactylorhiza . En conséquence, et sur la base d'études génétiques, cette orchidée a été reconnue comme suffisamment similaire aux orchidées Dactylorhiza pour qu'elle puisse être transférée à ce genre et renommée Dactylorhiza viridis.

Trouver un hybride reconnaissable dans la nature est passionnant. Si vous êtes si chanceux, assurez-vous de prendre beaucoup de photos de celui-ci sur-le-champ, car son apparition peut être un événement unique à ne plus jamais revoir. Que ces hybrides prospèrent ou non et augmentent en nombre dépendra de leur capacité à rivaliser avec les espèces d'orchidées établies et les sous-espèces qui les entourent. At-il suffisamment de caractéristiques visibles et / ou olfactives de l'un ou l'autre des parents (ou des deux) pour attirer les pollinisateurs? Ces insectes peuvent avoir des exigences très étroites ou précises et, sans leur soutien involontaire, la plante ne pourra pas produire sa propre progéniture. Ces descendants pourraient-ils attirer des pollinisateurs complètement différents et, par conséquent, répondre à des pressions sélectives entièrement nouvelles? Si c'est le cas,sur de nombreuses années, cela pourrait éventuellement aboutir à la création d'une nouvelle sous-espèce ou même d'une nouvelle espèce. C'est possible ... mais les chances sont toujours contre: si la situation est difficile pour des espèces d'orchidées bien établies, c'est encore plus difficile pour les nouveaux enfants du quartier!

Pour que les hybrides survivent au-delà de leur génération initiale, ils doivent être capables de se reproduire les uns avec les autres ou avec leurs espèces parentes (un processus connu sous le nom de rétrocroisement). Les colonies d'orchidées qui en résultent sont extrêmement variables, affichant souvent des caractéristiques qui varient largement entre les deux plantes mères. Ce sont ces caractéristiques floues qui rendent l'identification de ces plantes si problématique. Les colonies d'orchidées vigoureuses et très variables qui résultent d'un rétrocroisement avec des plantes mères et d'un croisement entre elles sont appelées essaims hybrides. Si, cependant, les orchidées hybrides survivent et augmentent en nombre sans rétrocroisement avec les parents et attirent différents pollinisateurs, elles seront soumises à différentes pressions sélectives, devenant éventuellement une nouvelle espèce.

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Qu'est-ce qui provoque l'apparition de monstres et de formes monstrueuses?

Ci-dessous: cette orchidée bourdon photographiée dans la région de la péninsule du Gargano en Italie a deux lèvres qui sont fusionnées en haut. Ces aberrations sont plus fréquentes chez les orchidées du genre Ophrys .

Un monstre Ophrys bombyliflora

Encore plus fascinantes que les orchidées hybrides sont les formes dites monstrueuses (du mot latin monstrum signifiant monstre) ou monstres qui se produisent parfois à l'état sauvage. Formellement appelés mutants tératologiques, ces monstres sont rares et rarement rencontrés au Royaume-Uni. Vous êtes beaucoup plus susceptible de voir ces plantes inhabituelles si vous passez beaucoup de temps à regarder les différentes orchidées d'abeilles du sud de l'Europe.

Ci-dessous: une forme blanc pur de l'orchidée à pointe brûlée Neotinea ustulata poussant dans le sud de l'Angleterre en mai. Photographie d'Elaine Hagget ...

Une forme blanche pure de Neotinea ustulata

Parfois, vous rencontrerez des formes blanches ou des «variétés» d'orchidées communes telles que l'orchidée pourpre précoce ( Orchis mascula ) et l'orchidée des marais ( Dactylorhiza incarnata var. Alba ). Celles-ci ne doivent pas être confondues avec les vraies mutations décrites ci-dessous, et ce sont souvent des phénomènes récurrents apparaissant aux mêmes endroits année après année.

Les mutations prennent souvent la forme de fleurs avec des parties florales dupliquées, comme indiqué ci-dessus dans l'orchidée bourdon à deux lèvres, et ci-dessous dans l'orchidée langue avec deux lèvres ou langues; ou avec des pétales latéraux en forme de lèvres. Parfois, les fleurs seront inversées (à l'envers). Les mutations s'appliquent rarement à toutes les fleurs d'une inflorescence; le plus souvent, une ou deux fleurs seulement seront atteintes, les autres étant tout à fait normales. Dans de tels cas, les mutations réapparaissent rarement l'année suivante.

Si une plante d'orchidée produit des fleurs qui sont toutes des mutants, il est plus probable qu'elle se maintienne dans les générations successives. Il est prouvé que les graines de ces plantes peuvent produire une descendance mutante similaire.

Ci-dessous: une forme hypochromatique du spéculum Mirror Orchid Ophrys trouvé dans la région de l'Algarve au Portugal. Photo avec l'aimable autorisation de Ron Porley

Une forme hypochromatique du spéculum d'Ophrys

La mutation ne se limite pas à la forme et à la taille des fleurs mais peut également affecter la couleur. Encore une fois, les orchidées du genre Ophrys sont plus susceptibles de produire des mutants, et parfois des fleurs dépourvues de pigments rouge et bleu apparaissent et sont blanches, jaunes ou vertes. Celles-ci sont appelées formes hypochromatiques.

Parmi les espèces d' Ophrys dans lesquelles des formes aberrantes se produisent, l'orchidée d'abeille autogames, Ophrys apifera , est celle dans laquelle les formes les plus étranges sont signalées. Comme pour la consanguinité chez les humains et les autres animaux, il semble qu'un pool de gènes limité provoque finalement des mutations. Les facteurs environnementaux tels que la pollution du sol ou les gelées printanières tardives et sévères qui interrompent le processus de croissance des orchidées et le développement des fleurs, sont également susceptibles d'augmenter l'apparition de formes anormales.

Deux autres anomalies génétiques se produisent et provoquent l'apparition de plantes aux couleurs étranges: l'hypochromie et l'hyperchromie.

Les plantes hypochromatiques n'ont pas leur coloration normale et apparaissent complètement blanches, vertes ou jaunes. Les pigments foncés (anthocyanes) sont complètement bloqués et cela permet aux pigments anthoxanthaniques blancs à jaunes à verts de dominer. Cette condition peut affecter la plante entière, les fleurs ou simplement une partie (généralement le labelle) des fleurs. Ce manque de couleur se produit plus fréquemment chez les espèces d'orchidées Ophrys, mais est rarement rencontré chez les orchidées d'abeilles au Royaume-Uni. Ceux qui passent beaucoup de temps à regarder des orchidées d'abeilles en Europe sont plus susceptibles de rencontrer ces plantes étranges.

Ci-dessous: l'orchidée abeille de Bertiloni Ophrys bertilonii montrant une hypochromie partielle sur le labelle (lèvre) de la fleur. Normalement, le spéculum serait une bande noire brillante, mais dans ce cas, il est complètement blanc. Ce spécimen a été photographié dans la région du Gargano en Italie en avril.

Forme hyporchromatique d'Ophrys bertilonii

Les plantes hyperchromatiques sont le résultat de la dominance des pigments anthocyaniques rouge à bleu, créant des couleurs sombres et profondément saturées dans les plantes et les fleurs. Cette condition se trouve principalement dans les espèces d'orchidées Orchis et Dactylorhiza . Dans certains endroits, les plantes avec cette condition de couleur sont si courantes que celles qui les présentent sont décrites comme des variétés ou des formes d'espèces spécifiques.

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Pourquoi les orchidées ne poussent-elles pas dans mon jardin si je les déterre et les transplante?

Ci-dessous: une orchidée de langue, Serapias lingua, qui pourrait être plus précisément décrite comme Serapias bi-lingua !

Freak Serapias lingua

Presque toutes les orchidées présentes au Royaume-Uni sont, sinon rares, du moins menacées par de nombreux facteurs, dont le moindre est la destruction continue de leurs habitats en raison de l'agriculture et du développement immobilier. Les haies sont démolies, les zones marécageuses sont asséchées et les étangs sont remplis. Il semble miraculeux qu'il nous reste de la faune à apprécier. Au Royaume-Uni et en Irlande, nous avons la chance d'avoir de nombreux habitats spéciaux protégés par la loi et désignés comme zones spéciales pour la protection de nos oiseaux, fleurs, insectes et animaux. Que ce soit dans une réserve naturelle ou en bordure de route, une abondance d'orchidées sauvages ne signifie pas qu'elles sont soit communes ailleurs, soit répandues. En effet, vous regardez peut-être l'un des très rares endroits où de telles fleurs existent encore.Pour cette raison, déterrer et enlever toute fleur sauvage est un acte de grande irresponsabilité et d'égoïsme.

Toutes les fleurs sauvages font l'objet d'une protection en vertu de la Wildlife and Countryside Act. Pour les plantes répertoriées dans le Red Data Book, même sur votre propre terrain, le déterrage ou même l'enlèvement de graines, de feuilles, de fleurs individuelles ou de toute partie de la plante est illégal avec de graves pénalités imposables par la loi. Dans le cas des orchidées sauvages, un tel comportement égoïste est invariablement condamné, car ces plantes ne peuvent pousser que dans des conditions très spéciales qui ne sont presque jamais reproduites dans les jardins. Ils ne sont tout simplement pas capables de survivre sans leurs partenariats spécifiques avec d'autres plantes et champignons, qui nécessitent également les types de conditions écologiques spéciales décrites ailleurs sur cette page. Les orchidées sauvages sont rares, tout comme les environnements uniques essentiels à leur survie.

En attendant, dégustez des orchidées dans la nature. Apportez des photos à la maison pour vous rappeler les sites merveilleux que vous avez vus et que d'autres peuvent profiter après votre départ.

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Orchidées sauvages de l'Algarve - comment, quand et où les trouver

Pour les résidents et les visiteurs, le guide de terrain définitif de Sue Parker est inestimable, avec des cartes détaillées, des instructions et des conseils sur les meilleures promenades pour voir des orchidées sauvages dans la célèbre région de l'Algarve au Portugal. Quiconque s'intéresse aux orchidées sauvages sera ravi de ce livre relié faisant autorité. Disponible en ligne ici ...

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