Orobanchaceae - la famille des balais parasites

Ci-dessous: Orobanche foetida - l'une des 150 espèces d' Orobanche présentes principalement dans la région méditerranéenne
Gros plan du balai

Si vous passez beaucoup de temps à chasser et à photographier des orchidées sauvages, vous ne pouvez pas manquer de remarquer les balais: dans de nombreux cas, ils partagent les mêmes habitats que les orchidées, et à première vue, leur apparence est très similaire à certaines espèces d'orchidées.

Bien que de nombreuses fleurs d'orchidées puissent être décrites comme étant jolies, ce n'est pas une épithète qui peut facilement être appliquée aux balais, mais elles ont une étrange beauté qui leur est propre et sont certainement aussi variées et colorées que les orchidées et tout aussi fascinantes. L'autre facteur commun à l'étude des balais et des orchidées est la difficulté à les identifier avec précision, et ainsi s'intéresser de près aux balais est très susceptible d'être tout aussi vexatoire et frustrant que, par exemple, assumer la mission de clarification totale. du groupe d'orchidées Ophrys fusca !

Ci-dessous: Cistanche phelypaeae , une espèce localisée de la région méditerranéenne
Espèces méditerranéennes

Que sont les balais et comment poussent-ils?

Les balais appartiennent à la famille des Orobanchaceae, qui contient seize genres avec environ 200 espèces dans le monde. Ces plantes, qui peuvent être annuelles ou vivaces, sont sans chlorophylle; ils parasitent les racines des autres plantes, à partir desquels ils obtiennent les nutriments dont ils ont besoin pour germer, grandir et fleurir.

Les graines de balai ne germeront pas avant d'entrer en contact avec les racines de leur plante hôte, auquel point la graine de balai se fixe à son hôte au moyen d'une minuscule racine qui pénètre dans la racine de l'hôte jusqu'à ce qu'elle atteigne le système vasculaire de l'hôte. Peu de temps après, un tubercule se forme, reliant directement le balai à l'approvisionnement en nutriments de l'hôte.

Une fois la floraison terminée, le balai n'a plus besoin de nourriture de l'hôte et ainsi la connexion entre les deux prend fin. Si le tissu du balai reste à l'intérieur de la racine de la plante hôte, il est possible que le parasite se développe et fleurisse à nouveau les saisons suivantes. Certains balais ne parasitent qu'une espèce hôte particulière, tandis que d'autres sont beaucoup moins difficiles à propos de leurs hôtes et établiront des relations avec une variété de plantes. Parce que les balais semblent à plusieurs mètres de leurs hôtes, il est déconseillé de supposer que les espèces végétales les plus proches ou les plus nombreuses à proximité du balai sont les hôtes, en particulier si les balais en question sont d'un type qui utilise plus d'une espèce de plante comme hôtes.

Ci-dessous: Orobanche elatior - Centaurée à balai - une espèce grande et robuste qui se produit dans une grande partie de l'Europe, à l'exception de la région méditerranéenne, où elle est rare.
Espèces de balai

Certains balais ont très peu de fleurs, mais d'autres en ont 20 ou plus, et la plupart des espèces sont pollinisées par des insectes qui sont attirés par l'odeur des fleurs (qui peut ou non être agréable à notre nez) et sont ensuite récompensés par du nectar avant de bouger. à d'autres usines à proximité. Une fois pollinisées, les fleurs du balai produisent des graines qui peuvent se compter par milliers. Ces graines minuscules et légères sont emportées par le vent. Pendant la pluie, ils sont facilement absorbés dans le sol, où ils peuvent entrer en contact avec les racines de plantes hôtes appropriées.

Valeur ou vaincre?

Bien que les balais soient largement répandus dans les régions chaudes ou tempérées du monde, presque toutes les espèces présentes en Europe sont menacées ou même en danger de disparition en raison soit de la perte d'habitat résultant de la construction de bâtiments ou de routes, soit de la dégradation de l'habitat causée par l'agriculture intensive utilisant de grandes quantités d'herbicides et de pesticides.

D'un autre côté, les balais peuvent causer de graves dommages aux cultures, en particulier dans la région méditerranéenne où les balais sont présents en si grand nombre que des cultures entières sont parfois anéanties. Comme les balais pénètrent dans les racines des plantes hôtes, il est pratiquement impossible de les éradiquer en désherbant ou en binant entre les rangs de cultures. Les balais sont également consommés par le bétail; ensuite, lorsque le fumier des animaux est répandu sur la terre, les parasites peuvent être introduits dans des champs qui étaient auparavant exempts d'infestation. Les remèdes comprennent un labour profond, qui enfonce la graine trop profondément pour pénétrer les racines des plantes protégées; culture ultérieure des cultures, permettant ainsi aux balais de se développer moins longtemps; et l'utilisation de champignons pour détruire les balais avant qu'ils ne se développent suffisamment pour endommager leurs hôtes.