Réserve naturelle nationale de Merthyr Mawr, Bridgend, Pays de Galles

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Désignations: SSSI, filiale de Kenfig / Cynffig SAC

Ci-dessous: des sentiers bien parcourus à travers Merthyr Mawr NNR
Chemins à Merthyr Mawr NNR

Cette belle réserve naturelle de dunes de sable était autrefois jointe à la réserve naturelle nationale de Kenfig, et une ceinture continue de systèmes de sable et de dunes courait tout le long de la côte depuis l'estuaire d'Ogmore jusqu'à la péninsule de Gower. Bien qu'il y ait des interruptions sur les plages de sable ces jours-ci, nous avons la chance au Pays de Galles d'avoir encore de grands habitats côtiers et de dunes de sable relativement préservés, qui abritent de nombreuses plantes, insectes et oiseaux fascinants.

Les dunes de sable de Merthyr Mawr sont très inhabituelles car elles se sont formées contre un plateau calcaire carbonifère qui s'étend d'est en ouest le long de la côte, faisant des dunes de Merthyr Mawr les deuxièmes plus hautes d'Europe. Cette réserve contient également des exemples des étapes successives de la formation des dunes, du sable nu, des dunes embryonnaires aux dunes stabilisées (plus à l'intérieur des terres) et aux étals.

De bonnes zones de forêts de dunes et de broussailles s'ajoutent à l'immense gamme d'habitats et à la diversité de la faune qui en résulte qui font de Merythr Mawr un endroit si spécial.

Le site est géré par Natural Resources Wales (NRW), et il est désigné comme SSSI en raison de sa richesse en plantes et en insectes. Il est également bien connu comme un endroit où poussent certaines espèces de champignons rares et inhabituelles à l'échelle nationale.

instructions

Grille Ref: SS861768

Pour l'entrée principale de la réserve, quittez l'autoroute M4 à la sortie 37 puis suivez l'A48 en direction de Bridgend. Tourner à droite vers le village de Merthyr Mawr.

Ci-dessous: le grand parking de Merthyr Mawr NNR
Le parking principal de Merthyr Mawr NNR

Une fois dans le village, continuez en direction ouest le long de Merthyr Mawr Road, en passant l'église du village sur votre droite, sur une distance d'environ trois km (deux miles) jusqu'à ce que vous arriviez au parking principal, qui a de la place pour environ 100 voitures.

Accès

Il existe un réseau de sentiers bien fréquentés à travers Merthyr Mawr NNR mais ils sont raides, inégaux et sablonneux et ne conviennent pas aux fauteuils roulants ou aux landaus et poussettes.

Installations

En dehors des panneaux d'interprétation et des toilettes dans le parking, il n'y a pas d'installations dans la réserve naturelle; cependant, il y a des magasins, des pubs et des toilettes publiques dans les villages environnants.

Ci-dessous: les pensées des dunes font partie des jolies fleurs de la réserve en été
Pensées des dunes à Merthyr Mawr

Description du site

Cette réserve naturelle est vraiment un paradis végétal. Non seulement Merthyr Mawr abrite toutes les belles fleurs aux couleurs vives que vous vous attendez à voir au printemps et en été dans les dunes de sable, mais c'est aussi un refuge pour un certain nombre de plantes rares et en voie de disparition.

Si nous partons de la plage de sable, il y a des colonies de Prickly Saltwort (Salsola kali) , Sea Sandwort (Honkenya peploides) et Babington's Orache (Atriplex glabriuscula) . Plus à l'intérieur des terres, les dunes se sont stabilisées avec des espèces telles que l'herbe de marram (Ammophila arenaria) et le banc de sable (Elytrigia juncea) . Sea Holly (Eryngium maritimum) égaye cette zone avec ses belles mais très piquantes, feuilles bleu-vert et fleurs bleues. Les dunes étendues (zones plates entre les dunes qui sont submergées par l'eau de pluie en hiver) sont fortement broutées par les lapins, créant des zones de gazon court ouvert qui sont très favorisées par les briophytes et les lichens.

En raison des niveaux d'humidité plus élevés trouvés dans les dunes, elles abritent également certaines espèces d'orchidées sauvages. Marsh Helleborine (Epipactis palustris) en est un exemple particulier et ne pousse que dans les marais car ils sont submergés en hiver. Considérée par beaucoup comme notre plus belle espèce d'orchidées sauvages, elle fleurit à la fin du mois de juin et jusqu'en juillet. Plus tôt dans l'année, deux orchidées des marais fleurissent dans les dunes, l'orchidée des marais du sud (Dactylorhiza praetermissa) et l'orchidée des premiers marais (Dactylorhiza incarnata) - début juin est un bon moment pour voir ces deux espèces. C'est dans cette zone que l'hépatique rare, Petalwort (Petalophyllum ralfsii), pousse dans des plaques de sable humides et nues entre le saule rampant qui est très visible dans certaines parties du mou. Cette plante est sérieusement menacée en raison de la perte d'habitat, et c'est une plante prioritaire du UK Biodiversity Action Plan.

Parmi les plantes à fleurs qui poussent à côté des orchidées lâches des dunes, citons Lady's Bedstraw (Galium verum) , Wild Pansy (Viola tricolor) et Wild Thym (Thymus praecox).

Ci-dessous: les morilles sont des champignons comestibles très prisés
A Morel, l'une des espèces de champignons présentes à Merthyr Mawr

Merthyr Mawr a des zones de dunes fixes dominées par la croissance de rangs d'herbes, y compris le brouillard du Yorkshire (Holcus lanatus) et des plantes à fleurs telles que Dewberry (Rubus caesius) , Burnet Rose (Rosa pimpinellifolia) et le brillant bleu violacé Vipers Bugloss (Echium vulgare) qui contraste avec les peuplements de Rosebay Willowherb (Chamerion angustifolium) . Sur le sable se trouvent de jolies taches jaune vif d' orpin mordant (Sedum acre) .

Un autre habitat de fleurs sauvages important à Merthyr Mawr est la prairie calcaire trouvée sur les pentes exposées au sud du plateau calcaire. Par endroits, le rocher dépasse à travers l'herbe, et cette zone abrite la gentiane d'automne (Gentianella amarella) et les tresses d'automne (Spiranthes spiralis) . Cette dernière est une orchidée sauvage qui fleurit vers la fin de l'été - fin juillet et début août; elle préfère les prairies broutées très courtes, mais malgré cela et le fait qu'elle se produit souvent en grand nombre, cette orchidée peut être très difficile à repérer en raison de sa petite taille. Hairy Violet (Viola hirta) pousse également dans cette prairie spéciale.

Il y a des sources karstiques dans la réserve, et celles-ci créent une zone de marécage où, le long des rives d'un petit canal créé par l'une des sources, il y a une aristoloche rare (Aristolochia clematis). Cette plante a été introduite au Royaume-Uni depuis le sud de l'Europe et cultivée autour de couvents où les religieuses, qui fournissaient des services de sages-femmes, l'utilisaient pour accélérer les naissances. Que ce soit ou non aussi utilisé par les religieuses elles-mêmes reste un secret bien gardé! On pensait que les fleurs nauséabondes, jaunes et en forme d'entonnoir de la plante ressemblaient à la forme d'un utérus - d'où son application, via la Doctrine des Signatures.

D'autres plantes poussant dans les parties marécageuses de Merthyr Mawr comprennent le drapeau jaune (Iris pseudacorus) , la reine des prés (Filipendula ulmaria) et l'angélique sauvage (Angelica sylvestris).

Ci-dessous: des champignons de selle sont également présents à Merthyr Mawr
Les champignons de la selle poussent également à Merthyr Mawr

Les marais salés de Merthyr Mawr abritent également une variété de plantes qui se sont adaptées pour vivre dans cet habitat hostile (pour la plupart des espèces végétales). Dans la zone inférieure du marais salé, vous trouverez de l'herbe de marais salé (Puccinellia maritima) , du pourpier marin (Atriplex portulacoides) et une espèce de motte (Spergularia sp.). Plus haut, il y a le Sea Arrowgrass (Triglochin maritima) et Rock Sea-lavendar (Limonium procerum).

D'autres plantes rares et menacées que l'on peut observer à Merthyr Mawr NNR sont l' euphorbe de mer (Euphorbia paralias) , l'Hutchinsia (Hornungia petraea) et la gaulthérie à feuilles rondes (Pyrola rotundifolia).

Cette merveilleuse réserve naturelle est également l'endroit où vous pouvez trouver des macroptères rares et inhabituels. Outre les morilles (champignons comestibles très prisés) et les Helvellas (champignons de selle), vous pouvez également trouver Tulostoma melanocyclum , Russula cessans , Suillus fluryi et le magnifique champignon de pêche ridé Rhodotus palmatus.

Une telle diversité végétale suscite automatiquement l'intérêt de ceux qui s'intéressent aux invertébrés, et il existe un certain nombre d'espèces rares et rares à Merthyr Mawr. Le scarabée tigre des dunes (Cicindela maritima) , le coucou (Coelioxys mandibularis) , la guêpe solitaire (Psen bicolor) et l'abeille minière (Colletes marginatus) sont tous présents, tout comme un charançon rare, Glocianus pilosellus.

Depuis l'apparition des fleurs du début du printemps jusqu'à l'automne, lorsque les champignons des habitats de dunes prennent vraiment leur place, il y a beaucoup à apprécier dans ce paradis faunique fascinant.