Arbutus unedo, l'arbousier: identification, distribution, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Ericales - Famille: Ericaceae

Arbutus unedo aux fruits mûrs

Ce membre à feuilles persistantes d'aspect exotique de la famille Heath peut atteindre une hauteur de 12 m. Avec ses feuilles persistantes brillantes et ses fleurs ou ses fruits (parfois les deux) présents chaque mois de l'année, l'arbousier est facile à reconnaître.

Arbutus unedo

La description

Les feuilles à courte tige de cette plante ligneuse très ramifiée sont glabres, vert brillant, ovales et légèrement dentées. Le tronc et les branches sont bruns avec des reflets rougeâtres vers les pointes de croissance hérissées.

Abeille sur les fleurs d'Arbutus unedo

Typique des membres des Ericacées, les fleurs tombantes sont en forme de cloche; ils mesurent généralement 8 mm de long et 5 mm de diamètre, parfois blancs mais le plus souvent teintés de rouge, de rose ou de vert. Sentant le miel, les fleurs sont particulièrement attrayantes pour les abeilles, y compris les abeilles mellifères. Les fruits de l'arbousier commencent au vert mais virent à l'orange et finalement au rouge; ils ressemblent un peu à leurs homonymes qui embrassent le sol, mais à la place des graines à la surface, il y a des excroissances pyramidales partout sur les fruits sphériques. Lorsqu'ils sont complètement mûrs, ils ont un goût assez agréable (mais pas beaucoup de fraises) bien qu'avec un soupçon d'amertume.

Distribution

Arbutus unedo est originaire de la région méditerranéenne, la plus abondante à l'ouest. Nous voyons beaucoup d'arbres à fraises dans le sud du Portugal, où ils poussent à l'état sauvage dans les collines autour de Monchique dans la région de l'Algarve et dans l'Alantejo plus au nord.

Arbutus unedo, gros plan de fruits

Habitat

Le fraisier se trouve le plus souvent sur les sols pauvres des habitats de maquis, mais parfois des plantes peuvent être vues sur les lisières des bois et autour des marges des champs, généralement sur des terrains plus élevés loin de la côte.

Temps de floraison

Arbutus unedo produit ses fleurs entre octobre et avril.

Fleurs de l'arbousier, Arbutus unedo

Les usages

Bien que les fruits d' Arbutus unedo n'aient pas un goût aussi agréable qu'ils en ont l'air (ils sont un peu comme des litchis), les Portugais les utilisent pour faire Aguardente de Medronhos, une boisson alcoolisée à l'eau-de-vie parfois appelée simplement Medronho.

Le bois de l'arbousier peut être utilisé pour fabriquer du charbon de bois de haute qualité.

Étymologie

Arbutus , le nom du genre, est simplement le nom latin de ce type d'arbre. L'épithète spécifique unedo vient également du latin et signifie `` n'en manger qu'un '' - une référence au goût plutôt amer des fruits, qui, lorsqu'ils sont consommés crus, ne sont pas du goût de beaucoup de gens.

Espèces similaires

Arbutus andrachne , l' arbousier oriental, se trouve en Crète et dans certaines parties de la Méditerranée orientale. Les fleurs sont dressées plutôt que pendantes, et l'écorce de papier de l'arbre est rouge orangé et se détache en bandes.

Toutes les photographies présentées sur cette page ont été prises dans la région de l'Algarve au sud du Portugal, près de Monchique.


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