Mentha aquatica, menthe d'eau

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Lamiales - Famille: Lamiaceae

Menthe d'eau, Mentha aquatica

Marchez sur cette plante et vous n'aurez pas à regarder en bas pour savoir que c'est une menthe quelconque: l'odeur de la menthe broyée est indéniable.

La description

La menthe d'eau est une plante vivace atteignant près d'un mètre de hauteur lorsqu'elle est en concurrence avec une végétation haute, mais le plus souvent pas plus de 20 à 30 cm de hauteur. Les tiges de cette espèce et d'autres espèces de menthe sont de section carrée; elles peuvent être vertes ou violettes, tout comme les feuilles ovales.

Menthe d'eau, Mentha aquatica, capitule

Une autre caractéristique variable de la menthe d'eau est le degré de pilosité de ses feuilles et tiges, qui sont parfois presque glabres. Typiquement 4 x 2,5 cm, les feuilles sont opposées et finement dentées.

Les fleurs de Mentha aquatica sont très petites et forment des inflorescences presque sphériques surpeuplées. Chacune des fleurs rose pourpre a une corolle à quatre lobes d'environ 3-4 mm de long et quatre étamines saillantes. Sous chaque verticille de fleurs se trouvent une paire de feuilles opposées.

Dans les habitats appropriés, la menthe aquatique se propage rapidement grâce à ses rhizomes enracinés.

Distribution

Cette plante est répandue dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, à l'exception de l'extrême nord de l'Écosse, et elle est originaire de la plupart des pays d'Europe continentale, d'Afrique du Nord et d'Asie occidentale. Dans les Amériques, en Australie et ailleurs, la menthe d'eau est une espèce introduite.

Menthe d'eau, Mentha aquatica, Pays de Galles

Habitat

La menthe d'eau est une plante des endroits humides. Les bords des rivières, des ruisseaux et des canaux sont par endroits bordés de cette plante attrayante à croissance basse, qui apparaît également dans les tourbières, les prairies agricoles humides, les fossés de drainage et certaines fens alcalines. Une variété de menthe d'eau avec des feuilles de bronze se trouve plus souvent près des étangs et autres eaux calmes.

Temps de floraison

En Grande-Bretagne et en Irlande, Mentha aquatica est en fleur entre début juillet et fin octobre.

Les usages

La menthe d'eau a des usages culinaires et médicaux. Le thé à la menthe d'eau est considéré comme efficace pour calmer les maux d'estomac et comme un sédatif doux; et au Moyen Âge, des plantes de menthe d'eau étaient éparpillées sur le sol des salles de banquet, de sorte que lorsque les invités arrivaient, des odeurs de menthe seraient libérées.

Étymologie

Mentha , le nom générique, vient de la mythologie grecque, dans laquelle la naïade Minthe (également orthographiée de manière variable comme Menthe, Mintha ou Mentha) a été transformée en une plante à la menthe odorante par Persephone, fille de Zeus et reine des enfers. L'épithète spécifique aquatica signifie, tout comme il le semble, aquatique - de l'eau.

Espèces similaires

Spear Mint Mentha spicata a, sans surprise au vu de son nom commun, une fleur terminale en forme de lance (au sommet de la tige).

La menthe du maïs Mentha arvensis se distingue facilement des autres espèces de menthe car elle n'a pas de capitule au terminal.

Les plantes de menthe d'eau montrées sur cette page ont été photographiées dans l'ouest du Pays de Galles.

Petit papillon écaille de tortue sur menthe poivrée Mentha x piperata

Ci-dessus: la menthe poivrée, Mentha x piperita , est un hybride infertile avec la menthe d'eau et la menthe verte Mentha spicata (parfois écrite comme menthe verte) comme plantes mères.

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