Petasites hybridus, pétasite: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Asterales - Famille: Asteraceae

Petasites hybridus, Butterbur, sur un bord de la route, Pays de Galles UK

Cette fleur sauvage printanière distinctive forme souvent des taches de couleur denses dans les endroits marécageux délaissés et sur les bords de route perturbés. Les fleurs apparaissent avant les feuilles et à l'approche de l'été, les fleurs se décomposent tandis que les feuilles continuent de grossir, ressemblant finalement plutôt à la rhubarbe - en conséquence, ce membre de la famille des astéracées est également parfois appelé rhubarbe des tourbières.

Fleurs de Petasites hybridus, pétasite

La description

Les épis de floraison émergent du sol en mars avant l'apparition des feuilles, et les fleurs persistent jusqu'en avril et souvent jusqu'en mai. Les feuilles dentées et en forme de cœur émergent généralement au début de mai et continuent de pousser jusqu'à la fin de l'été, date à laquelle elles peuvent atteindre un mètre de diamètre. Bien que mates ou feutrées et d'un vert moyen sur leurs surfaces supérieures, les feuilles ont un dessous gris clair et nettement poilu.

Les fleurs mâles et femelles se produisent sur des plantes séparées (il s'agit donc d'une espèce dioïque, signifiant littéralement «ayant deux maisons»); cependant, en Grande-Bretagne, il semble que les plantes mâles soient assez rares. Les inflorescences femelles peuvent mesurer jusqu'à 70 cm de haut, tandis que les plantes mâles seraient beaucoup plus courtes et plus trapues en moyenne et avec des capitules plus denses. Chaque fleuron comprend généralement 15 à 25 fleurs roses individuelles à cinq pétales.

Habitat

Le plus souvent vu dans les endroits humides et ombragés tels que les prairies humides, les forêts humides, les berges de cours d'eau et les fossés, le pétasite est particulièrement visible lorsqu'il colonise les bordures de routes perturbées et les terrains vagues marécageux.

Une colonie de Petasites hybridus, Butterbur, West Wales UK

Distribution

Petasites hybridus est originaire d'une grande partie du nord et du centre de l'Europe, y compris la Grande-Bretagne et l'Irlande, où il est assez courant. Son aire de répartition (probablement due à l'introduction) s'étend aussi loin au nord que la Finlande et au sud en Espagne. À l'est, l'aire de répartition de cette espèce s'étend dans une grande partie de l'Asie

Floraison des temps

En Grande-Bretagne et en Irlande Butterbur produit ses fleurs de mars à mai.

Les usages

Le nom commun Butterbur vient d'une utilisation passée des feuilles - comme emballage protecteur pour le beurre. Les abeilles profitent particulièrement de cette fleur sauvage riche en nectar car elle fleurit tôt dans l'année alors que peu d'autres fleurs sauvages sont en fleur.

Espèces similaires

Une espèce introduite, Petasites albidus , est très similaire mais a des fleurs blanches. L'héliotrope d'hiver, Petasites fragrans , est une autre fleur sauvage à floraison précoce avec laquelle le pétasite est parfois confondu ; comme son nom scientifique l'indique, il s'agit d'une fleur parfumée, alors que le pétasite n'a pas de parfum perceptible. L'autre différence évidente est qu'il y a beaucoup moins de fleurs sur les épis lâches de l'héliotrope d'hiver, dont les feuilles sont beaucoup plus petites que celles du pétasite.

Fleurs de Petasites hybridus, pétasite

Les spécimens de pétasites montrés sur cette page ont été photographiés au Pays de Galles en avril et mai.


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