Crapaud commun, Bufo bufo, guide d'identification

Phylum: Chordata - Classe: Amphibia - Ordre: Anura - Famille: Bufonidae

Identification - Distribution - Cycle de vie - Aliments - Prédateurs - Sources de référence

Crapaud commun Bufo bufo

Ces amphibiens somnolents sont souvent vus dans les endroits ombragés au bord de l'eau pendant la saison des amours en avril et mai. Le reste de l'année, ils ont tendance à s'éloigner du bord de l'eau et sont beaucoup plus à l'aise dans un environnement sec que les grenouilles.

Un crapeau dans un trou

Cette incroyable photo `` crapaud dans le trou '' a été prise par Laura Walker-Flynn

Identification

La caractéristique la plus distinctive du crapaud commun est sa peau gris-brun à brun olive, qui est sèche (pas du tout visqueuse) et couverte de bosses ressemblant à des verrues et de taches sombres. La tête est large avec une large bouche édentée au-dessus de laquelle se trouve un museau émoussé avec deux petites narines. Placés haut dans la tête se trouvent deux yeux saillants aux iris jaunâtres et des pupilles en forme de fentes horizontales étroites. Les gonflements derrière les yeux contiennent de la bufotoxine, une substance nocive qui agit comme un moyen de dissuasion contre les prédateurs potentiels - bien que quelques oiseaux soient immunisés contre cette toxine, les crapauds ne peuvent donc pas abandonner complètement leurs gardes. Le corps trapu et moulant et la tête sont réunis sans cou distinct; et le dessous du corps.

Les crapauds ont quatre pattes et pas de queue. Les pattes antérieures sont plus courtes que les pattes postérieures, et contrairement aux grenouilles, le crapaud commun a les pattes arrière non tissées.

Les crapauds mâles adultes atteignent une longueur de 8 cm, tandis qu'une grande femelle peut mesurer jusqu'à 13 cm de long. Un gros crapaud femelle peut peser jusqu'à 80 g.

Distribution

Le crapaud commun, également appelé crapaud européen, est en effet présent dans toute l'Europe continentale ainsi que dans de nombreuses îles, y compris la Grande-Bretagne (mais pas, semble-t-il, l'Irlande); cependant, son aire de répartition s'étend également dans les parties occidentales de l'Asie du Nord et dans une partie de l'Afrique du Nord côtière.

Nourriture

Les crapauds ne sont pas des mangeurs difficiles et ils mangent presque toutes les petites créatures qu'ils peuvent attraper. Les crapauds se nourrissent de fourmis et d'autres petits insectes. Les crapauds adultes peuvent gérer des repas plus copieux et leur régime alimentaire comprend des insectes, des araignées, des limaces et des vers. Étant lents, les crapauds chassent généralement la nuit et comptent sur la furtivité pour se rapprocher suffisamment de leur proie. La langue d'un crapaud est collante, et une fois «piquée et léchée», la malheureuse victime a peu de chances de s'échapper.

Accouplement de crapauds communs

Prédateurs

Les crapauds communs sécrètent la bufagine chimique irritante au goût fétide de leur peau verruqueuse, et cette toxine dissuade la plupart des prédateurs de les manger. Ils sont également capables de se gonfler et les petits prédateurs potentiels les voient alors comme quelque chose de redoutable ou du moins comme une bouchée excessive. La taille ne dissuade pas les animaux prédateurs plus gros, bien sûr, et certains d'entre eux sont immunisés contre les effets de la bufagine. Les serpents d'herbe et les hérissons en particulier sont capables de faire face à ces produits chimiques, et ils mangeront des crapauds quand ils en auront l'occasion.

Cycle de la vie

Les deux crapauds communs montrés ici ont été photographiés alors qu'ils se rendaient à un étang au printemps. Le crapaud plus petit et plus foncé est le mâle.

Les crapauds femelles essaient instinctivement de retourner au lac ou à l'étang dans lequel ils sont nés. Leurs têtards sont très similaires à ceux des grenouilles mais ils ont la tête plus ronde et plus foncée et la queue plus courte. Les têtards deviennent des crapauds sur une période d'environ quatre mois, perdant la queue lorsqu'ils développent d'abord leurs pattes antérieures, puis leurs pattes arrière.

Les crapauds émergent de l'eau après de fortes pluies à la fin de l'été plutôt, beaucoup plus tard dans l'année que les grenouilles.

Contrairement aux grenouilles, dont le frai apparaît en grandes masses, les crapauds laissent de longs rubans de frai dans les eaux peu profondes.

Apparition de crapaud

Le frai en forme de ruban d'un crapaud se distingue facilement de la forme de «pudding de tapioca» du frai de grenouille; cependant, il n'est pas si facile de dire si un ruban provient d'un crapaud commun ou de son parent légèrement plus petit, le crapaud calamite. Si vous regardez de plus près, vous verrez qu'un crapaud commun pond le spawn sur une double rangée, tandis que le spawn du Natterjack est un ruban à un seul fichier.

De loin, le moyen le plus simple de distinguer le spawn de Natterjack du spawn de crapaud commun est d'attendre de voir quel type de crapauds se développe. (Il est peu probable que le crapaud calamite apparaisse dans votre étang de jardin à moins que vous n'habitiez juste au bord de la mer.)

Si, comme nous, vous vivez un mile ou plus à l'intérieur des terres, tout crapaud qui se reproduit dans votre étang de jardin est presque certainement destiné à produire des crapauds communs.

Tranche d'âge

Les crapauds sont des créatures lentes et potentiellement de longue durée (jusqu'à 40 ans, et parfois plus en captivité, survivant à leurs gardiens dans de nombreux cas). Cependant, leur peau ridée et verruqueuse n'est pas une indication de l'âge, et même un crapaud d'un an a l'apparence d'un `` vieillard '' miniature et se comporte comme tel. Alors que les grenouilles peuvent sauter rapidement lorsque le danger menace, le crapaud commun à l'air fatigué déambule simplement comme s'il portait des bottes de plomb.

Entre les incursions pour se nourrir, les crapauds communs retournent dans leurs cachettes, généralement des terriers creusés peu profonds, mais parfois des `` grottes '' naturelles sous le bois tombé. Lors de leur migration annuelle vers les étangs de frai, de nombreux crapauds (ainsi que des grenouilles et des tritons) sont écrasés en traversant des routes et des ruelles. Des panneaux indiquant «Toad Crossing» sont érigés sur certaines routes qui traversent les principales routes de migration des amphibiens et alertent les automobilistes attentionnés (mais malheureusement pas les amphibiens) des risques.

Pourquoi ne voyons-nous pas les crapauds plus souvent?

Bien que l'on pense que le crapaud commun est en déclin en Grande-Bretagne et dans de nombreux autres pays, il en existe encore beaucoup. Contrairement aux grenouilles, elles ont tendance à passer inaperçues, et il y a de bonnes raisons à cela:

  1. Leurs couleurs sont ternes et se fondent bien sur un fond de terre et de bois mort
  2. Leur peau est généralement sèche et n'a donc pas tendance à briller au soleil
  3. Ils restent immobiles la plupart du temps, et c'est le mouvement plus que tout ce qui trahit la vie.

Enfin, si vous vivez en Irlande, en Islande ou sur l'une des îles méditerranéennes, cela ne vaut pas la peine de chercher un crapaud commun car il ne se trouve pas dans ces pays; ailleurs en Europe, y compris en Grande-Bretagne, c'est l'un des amphibiens que vous êtes le plus susceptible de rencontrer presque partout dans la campagne ou même dans votre propre jardin. (Nous voyons beaucoup de crapauds dans notre propre jardin dans l'ouest du Pays de Galles, bien qu'en dehors de la saison des amours, ils s'approchent rarement de notre étang de jardin et se trouvent principalement sous des arbustes couvrant les pelouses et dans les haies ombragées.)

Sources de référence

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017) - Apprenez tout sur les insectes aquatiques et autres petites créatures aquatiques qui font partie du régime alimentaire des crapauds.


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