Salix caprea, saule de chèvre, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Malpighales - Famille: Salicacées

Boutons floraux de saule de chèvre

Les saules de chèvre sont très communs en Angleterre et au Pays de Galles, en particulier dans l'ouest. Plus petit que le saule blanc, le saule de chèvre - également connu sous le nom de saule de chatte - a de beaux boutons floraux duveteux au début du printemps, avant l'éclatement des bourgeons foliaires.

Fleurs mâles du saule de chèvre

Fleurs mâles

Les fleurs mâles (chatons) de Salix caprea s'ouvrent et distribuent généralement leur pollen alors que la plupart des feuilles sont encore en forme de bourgeon.

Fleurs femelles matures du saule de chèvre

Fleurs femelles

Beaucoup moins visibles que les fleurs mâles, les fleurs femelles de Salix caprea ont des ovaires étroits en forme de flacon.

Feuilles de saule de chèvre

Feuilles

Les feuilles du saule de chèvre sont alternées le long des rameaux; ils sont vert clair au printemps mais s'assombrissent considérablement à mesure que l'été succède au printemps.

Écorce d'un jeune saule de chèvre

Écorce

Comme pour les autres saules, l'écorce de Salix caprea est lisse au départ (voir ci-dessus) mais devient beaucoup plus profondément fissurée à mesure que l'arbre vieillit - comme dans l'exemple ci-dessous.

Écorce fissurée d'un saule de chèvre ols

Ces arbres aiment les sols humides. À côté des lacs, ils poussent souvent sous forme d'arbustes à tiges multiples, alors que sur les berges, ils poussent plus souvent sont des arbres standard. Ils sont capables d'atteindre une taille substantielle, bien qu'ils atteignent rarement plus de 15 mètres de haut; ils ont tendance à s'étendre, parfois penchés jusqu'à ce que les branches touchent le sol et prennent racine.

Le bois des arbres de saule de chèvre était utilisé pour fabriquer des pinces à linge, et certaines manches d'outils étaient également fabriquées à partir de ce bois. Ce n'est pas un bois de chauffage populaire en raison de sa tendance à «cracher» lorsqu'il brûle.