Centaurea cyanus, bleuet: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Asterales - Famille: Asteraceae

Centaurea cyanus, bleuet

Cette fleur sauvage annuelle, un proche parent de la centaurée, pousse jusqu'à 0,8 m de hauteur avec des tiges dures, vert grisâtre à ramification lâche et des feuilles lancéolées jusqu'à 4 cm de long. Ce qui fait du bleuet un spectacle si mémorable, c'est le bleu intense de ses fleurs, qui, comme les autres membres de la famille des marguerites, comprennent un groupe de fleurons du disque central (ceux-ci sont plus d'un bleu violet) entourés d'un nombre inhabituellement petit (généralement 12) de fleurons de rayon. Les fleurons des rayons sont d'un bleu pur et largement espacés, avec une apparence de trompette.

Centaurea cyanus, bleuet - photo gros plan

Distribution

Les bleuets étaient autrefois très communs sur les terrains vagues et sur les terres arables en Grande-Bretagne et en Irlande. L'utilisation d'herbicides agricoles a pratiquement éradiqué cette belle fleur sauvage du paysage britannique, et on ne voit maintenant que si les graines ont été délibérément répandues.

Dans certaines régions du sud de l'Europe où les régimes agricoles intensifs n'ont pas encore été adoptés, il est encore courant de voir des champs de maïs rincés de bleu vif et d'écarlate en raison de la présence de bleuets et de pavots communs. Ces fleurs sauvages ne sont peut-être pas bonnes pour le fourrage du bétail, mais elles sont une excellente nourriture pour l'esprit humain!

Centaurea cyanus se trouve également dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord, où c'est une espèce introduite naturalisée et, comme en Europe, un choix très populaire pour la culture à partir de graines dans les parcs et jardins.

Centaurea cyanus, bleuets, dans un pré planté de fleurs sauvages

Habitat et périodes de floraison

En Grande-Bretagne et en Irlande, les bleuets poussent à l'état sauvage dans seulement quelques champs de maïs où la terre n'est pas soumise à de fortes doses de «désherbant» et d'engrais artificiel; il y a aussi d'étranges parcelles de «friches» où les bleuets poussent encore à l'état sauvage. Pour la plupart, cependant, là où vous voyez des bleuets dans une prairie de fleurs sauvages en Grande-Bretagne ou en Irlande, ils auront été cultivés à partir de «mélanges de graines de fleurs sauvages». De telles prairies conservent rarement leur éclat pendant plus d'un an ou deux avant d'avoir besoin de compléter avec plus de graines introduites; même ainsi, une prairie de bleuets plantée est une vue magnifique. (Le pré illustré ci-dessus, dans le Hampshire, en Angleterre, est un bel exemple de ce qui peut être réalisé.)

Les bleuets fleurissent de la fin juin jusqu'aux premières gelées de l'automne, et dans le sud de la Grande-Bretagne, où se trouvent les dernières populations vraiment autonomes, ils sont généralement à leur meilleur en juillet.

Espèces similaires

Un proche parent, Centaurea montana , est une plante vivace rampante qui est souvent cultivée dans les parcs et jardins.

Étymologie

Centaurea , le nom du genre, vient du Centaure Chiron, qui a utilisé les fleurs de cette plante comme cataplasme pour couvrir une plaie purulente faite par une flèche trempée dans le sang d'Hydra, La plaie a été guérie et ainsi, l'histoire raconte, les bleuets ont été donnés le nom Centaurea . L'épithète spécifique cyanus fait bien sûr référence au bleu vif des fleurs.


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