Geranium sanguineum, bec de grue sanglant: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Geraniales - Famille: Geraniaceae

Close-up de fleur de Cranesbill sanglante

En compagnie sensible, il peut être judicieux de faire un vide exagérant la première partie (convenablement descriptive des tiges sinon des fleurs) du nom commun de ce merveilleux géranium sauvage!

La description

Jusqu'à 40 cm de hauteur et étalé, avec des tiges ramifiées, le Cranesbill sanglant est une plante vivace touffue avec des feuilles palmées profondément divisées à longues tiges, chacune avec cinq à sept folioles lancéolées bi-lobées ou trilobées qui sont velues sur le dessous.

Cranesbill sanglant, Geranium sanguineum

Magenta profond veiné de violet, les fleurs ont cinq pétales non entaillés qui se chevauchent et mesurent de 2,5 à 3,5 cm de diamètre, s'ouvrant généralement presque entièrement à plat. Les tiges des fleurs hérissées et les capsules de graines deviennent rouge vif et, dans les endroits secs, les feuilles prennent également une belle teinte rouge à l'automne.

Distribution

Geranium sanguineum est localisé en Grande-Bretagne, principalement dans les habitats côtiers, mais aussi dans certaines zones intérieures de chaussées calcaires. En Irlande, le Burren, dans le comté de Clare, est un très bon endroit pour voir le Bec-grillon sanguinaire pousser à l'état sauvage; ailleurs, il est plus probable qu'il s'agisse d'une récente évasion de jardin. En Europe continentale, le Cranesbill sanguinolent se trouve dans les prairies alcalines à faible teneur en éléments nutritifs du sud de la Finlande jusqu'à l'Europe centrale (l'espèce est bien représentée en Slovénie, par exemple) jusqu'à la Méditerranée et en Afrique du Nord. Son aire de répartition s'étend vers l'est dans certaines parties de l'Asie occidentale.

Cranesbill sanglant, Geranium sanguineum

Habitat

Bloody Cranesbill pousse dans les dunes de sable côtières, où les coquillages cassés augmentent l'alcalinité même dans les zones où le sol à l'intérieur des terres est acide. Cette plante se trouve également dans certaines zones intérieures des terres calcaires et prospère dans les griffes de la chaussée de calcaire sur des sites remarquables tels que le Burren en Irlande, sur le Great Orme à Llandudno au Pays de Galles et sur le pavé calcaire du Lancashire et du Derbyshire. Un bon endroit à visiter dans le Lancashire pour voir cette fleur et de nombreuses autres espèces intéressantes est la réserve naturelle nationale de Gait Barrows.

À proximité des villes et des villages, les évasions (ou jetées, le plus souvent) de cultivars de jardin créent parfois des colonies impressionnantes sur les berges des routes.

Temps de floraison

En Grande-Bretagne et en Irlande, le Cranesbill sanglant peut généralement être vu en fleur de mai à août.

Les usages

Probablement introduite en Grande-Bretagne (et dans la plupart des pays d'Europe occidentale) depuis l'est de la Méditerranée dans un passé lointain, la Bec-de-grue sanglant a depuis été cultivée comme plante ornementale pour les parcs et jardins. Cette plante est réputée pour avoir été utilisée comme astringent, avec des saignements de nez et même des blessures de combat bénéficiant de cataplasmes fabriqués à partir des feuilles. De nombreux pouvoirs magiques ont également été revendiqués pour les géraniums sauvages, mais les propriétés antivirales des extraits de Géranium sanguineum sont réelles plutôt qu'imaginables et ont fait l'objet de recherches scientifiques ces derniers temps.

Étymologie

Géranium , le nom du genre, vient du nom grec geranos , qui signifie grue (oiseaux du groupe d'espèces connu sous le nom de Gruidae). C'est une référence au fruit en forme de bec (capsule de graine) qui rappelle le long bec d'une grue. L'épithète spécifique sanguineum vient du latin sanguineus, signifiant sang; c'est une référence à la couleur non pas des fleurs mais de leurs tiges et capsules de graines, qui deviennent rouge vif. Les fleurs changent de couleur à mesure qu'elles vieillissent, mais plutôt que de redennir, elles deviennent d'un bleu puplish profond après trois ou quatre jours.

Les plantes Bloody Cranesbill présentées sur cette page ont été photographiées dans le Burren en juin.


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