Papillon bleu commun, Polyommatus icarus, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Papillon bleu commun

Le bleu commun est un peu moins répandu en Grande-Bretagne qu'il ne l'était, mais c'est certainement l'un des plus répandus de tous les «bleus». Vous pouvez vous attendre à voir ces jolis petits insectes sur les terrains vagues et les bords de routes ainsi que dans les prairies fleuries et les sites de dunes de sable d'avril à au moins début septembre. Les femelles justifient à peine le nom «bleu»; ils ont une teinte nettement violette avec des marques oranges près des bords de leurs ailes.

Papillon bleu commun femelle

Les mâles de cette espèce sont plus pâles et n'ont pas de marques orange sur le dessus des ailes; ils font. cependant, varient dans la profondeur de la couleur bleue de leurs ailes.

Les principales caractéristiques d'identification du bleu commun sont les bords extérieurs blancs des ailes qui ne sont pas traversés par des lignes sombres rayonnant vers les bords; taches orange près des bords extérieurs de la face inférieure des ailes; et une tache sombre arrondie supplémentaire (par rapport à d'autres «bleus») sur l'aile antérieure à environ 5 mm du corps de l'insecte.

Papillon bleu commun, sous les ailes

Distribution

En Grande-Bretagne, le bleu commun est présent dans toute l'Angleterre, au Pays de Galles et en Écosse, et il est également omniprésent en Irlande. Ailleurs, la gamme de ce papillon s'étend dans toute l'Europe, y compris la Scandinavie; en Afrique du Nord et à travers l'Asie jusqu'au Japon.

Papillon bleu commun - Algarve

La femelle Bleu commun ci-dessus et la paire ci-dessous sont Polyommatus icarus f. celena et ont été photographiés dans la région de l'Algarve au Portugal. (Photos de Rob Petley-Jones)

Paire de papillons bleus communs, Bulgarie

Cycle de la vie

Les plantes larvaires utilisées par le bleu commun sont divers membres de la famille des pois, les Fabacées. Ils comprennent diverses vesces ( Vicia spp), des trèfles ( Trifolium spp), des méduses ( Medicago spp) et le plus souvent des trèfles à pattes d'oiseaux ( Lotus corniculatus ).

Les bleus communs hivernent dans leur état larvaire à moitié adulte. La chenille vert pâle a des rayures jaunes; ils produisent un liquide semblable au miellat dont se nourrissent les fourmis. Pour protéger leurs fournisseurs de nourriture, les fourmis éloignent à leur tour les prédateurs qui pourraient autrement manger les chenilles.

Papillon bleu commun, sous les ailes - Algarve

La chrysalide du papillon bleu commun, qui se forme sur le sol, est vert olive ou brun olive. Les chrysalides sont accompagnées de fourmis qui entraînent parfois les chrysalides dans leurs fourmilières, d'où les papillons adultes émergent finalement.

Dans le sud de la Grande-Bretagne, il y a généralement deux couvées, la première couvée de papillons apparaissant en mai et juin.

La deuxième couvée vole en août et septembre. Dans l'extrême sud de l'Angleterre, le temps d'automne est parfois assez chaud pour qu'une troisième couvée partielle puisse voler en octobre.

Bleu commun femelle aux ailes ouvertes

Plus au nord, en Ecosse, il n'y a généralement qu'une seule couvée, et les adultes peuvent être vus en vol de juin à début septembre.

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